La distancia social entre nosotros por la revisión de Darren McGarvey: está muy, muy lejos de Westminster | libros de sociedad

Cien páginas de The Social Distance Between Us, el escritor, locutor y rapero escocés Darren McGarvey describe su tiempo en Aberdeen mientras filmaba una serie para la BBC. La ciudad, reflexionó, bien podría ser la mejor metrópolis de Escocia, donde «las vigas se reflejan en el granito, haciendo que incluso el edificio más ordinario sea glamuroso y majestuoso». Pero como siempre, su misión era esconderse detrás de la fachada y usar sus experiencias de pobreza y querer explorar los profundos problemas sociales y los enormes desequilibrios de poder que señalan.

En Tillydrone, un área desfavorecida en el norte de la ciudad, McGarvey conoció a Michael, quien «había dejado Inglaterra para trabajar como montador de andamios en plataformas de petróleo y gas pero, como muchos, había atravesado tiempos difíciles desde el [oil price] colapso de 2008. Le dijo a McGarvey que había estado sin hogar durante dos años desde que lo desalojaron de su apartamento. “Fui al sur a visitar a mi familia, a quienes no había visto en 30 años”, dice Michael. “Tenía planeado quedarme tres días, pero terminé quedándome tres semanas. Cuando regresé a casa, me habían expulsado. Dijeron que fue porque renuncié a mi apartamento, pero no lo hice. Cuando esto sucedió, tenía 75 años. Más sorprendentemente, su dueño era el ayuntamiento.

“Estaba congelado por un laberinto administrativo opaco poblado por asesinos de oficina sin rostro”, escribe McGarvey. «Un rompecabezas organizacional donde las decisiones con implicaciones de vida o muerte se toman detrás de una cortina de burocracia irresponsable». Ahí radica el tema central del libro, que McGarvey resume en el término “proximidad”: el hecho de que incluso a nivel local, el poder tiende a operar lejos de las personas a las que empuja y manipula. Además, cuando se trata del estado central, la toma de decisiones se vuelve aún más fría y cruel, en gran parte porque en Westminster y Whitehall el dominio de los asuntos políticos y administrativos por parte de camarillas privilegiadas es peor.

Darren McGarvey: 'Nunca deja de hacer comentarios astutos'Darren McGarvey: «Nunca deja de hacer comentarios astutos». Fotografía: Teri Pengilley/libromundo

Ya sean «políticos elegantes que nunca han probado la desesperación» o «idealistas de piel fina demasiado bajos para entender el mundo real», McGarvey insiste en que sus acciones generalmente se basan en suposiciones sin fundamento y creencias falsas. Lo que realmente necesitamos, por lo tanto, es el regreso del tipo de voces arraigadas de la clase trabajadora que podrían reorientar el gobierno a la realidad cotidiana: una actualización del espíritu de Aneurin Bevan, en lugar de más George Osbornes, David Camerons y Boris Johnsons. Pero incluso comenzar un cambio así será una tarea enorme y onerosa.

Apropiadamente, The Social Distance Between Us se siente como un libro enorme y, a veces, caro. McGarvey lo divide en tres «actos» y comienza con 11 capítulos que cubren la falta de vivienda, el abuso de drogas y alcohol, el procesamiento de inmigrantes, la propiedad de la tierra, el sistema de beneficios y mucho más. Su estilo de escritura despreocupado a veces parece demasiado digresivo: en un momento está explicando la revuelta de los campesinos de 1381, al siguiente está cambiando al sistema de apelación utilizado por el Departamento de Trabajo y Pensiones de los últimos días. Ocasionalmente cae en sugerencias de una marcada división entre los ángeles de la clase trabajadora y los villanos de nariz acaramelada, como cuando hace la improbable afirmación de que el imperialismo, el racismo y el sexismo fueron «todas ideas soñadas o importadas del extranjero por personas altamente educadas, sofisticadas y individuos adinerados». Dado que su enfoque principal está en Escocia y sus críticos anteriores del SNP, también hay una renuencia notable a culpar a los problemas que explora durante los 15 años de gobierno de este partido que, a pesar de la impecable clase trabajadora de Nicola Sturgeon credenciales, no ha logrado domar las flagrantes desigualdades de Escocia (y, para el caso, los enormes problemas del país con la adicción a las drogas y las muertes relacionadas con las drogas).

McGarvey hace preguntas poderosas sobre los vínculos entre nuestros sistemas escolares y un mercado laboral de bajo nivel que millones de nosotros estamos felices de aprovechar.

Y todavia. Al igual que con Poverty Safari, el libro que le valió uno de los Premios Orwell de 2018, la calidad de los informes y la narración de McGarvey es de primera categoría. Y con los encuentros directos y las experiencias personales que sustentan sus argumentos, nunca deja de hacer comentarios astutos. Un gran problema con las actitudes del siglo XXI hacia la infancia, dice, es que «los cinturones acaban de ser reemplazados por tiempos muertos, pasos traviesos y una cultura de la vergüenza». Hay una gran cantidad de literatura sobre el “control excesivo” de personas y lugares desfavorecidos y sus consecuencias ignoradas para cuántas personas, en su mayoría hombres jóvenes, entienden el poder y su relación con él. McGarvey también hace preguntas poderosas sobre los vínculos entre nuestros sistemas escolares y un mercado laboral de bajo nivel del que millones de nosotros estamos felices de sacar provecho, sin apenas pensar en las desigualdades que perpetúa: Si los jóvenes de las comunidades más pobres no Si no abandona la escuela antes de tiempo o obtiene calificaciones lo suficientemente altas como para ir directamente a la universidad”, pregunta, “entonces, ¿quién haría estos trabajos precarios y mal pagados? ¿Quién estaría allí para responder su llamada sobre su seguro de automóvil a las 11 p. m.? ¿Quién trabajaría en los autocines cuando llegara el hambre a altas horas de la noche? »

Este es McGarvey en su mejor momento, haciendo preguntas desconcertantes a muchos, ¿la mayoría? – de sus lectores y también señalando que la desigualdad de clases es reproducida sin cesar por personas que se salen con la suya o están demasiado institucionalizadas para ver lo que está sucediendo frente a ellos. “Si eres maestro”, dice, “podrías enfrentarte a tus colegas que piensan que colocar a los niños que se portan mal en aislamiento social porque el castigo es cualquier cosa menos crueldad hacia los niños… Si eres policía, podrías criticar a algunos de tus compañeros. -trabajadores de vez en cuando en lugar de cerrar los ojos… Si tiene un negocio, podría comprometerse a pagarle a su personal un poco más del salario digno y si eso es inasequible, podría preguntarse por qué el modelo económico que ha adoptado solo funciona cuando pagas salarios de miseria.

La misma lógica se encuentra en un conjunto final de sugerencias de política, incluida la abolición de la educación privada y la asignación de plazas en las escuelas locales mediante un sistema de lotería, muchas de las cuales apuntan al hecho de que cualquier movimiento significativo sobre la igualdad implicará necesariamente cambios que incluso a muchas personas tímidamente «progresistas» les preocupará. La única otra opción, insiste McGarvey, es apegarse a un sistema de poder y privilegio cuyas crueldades son tan extremas que oscilamos sin cesar de una crisis social a otra, desafiando un hecho básico: como solía usar cierto tipo de político elegante. decir, realmente estamos todos juntos en esto.

The Social Distance Between Us: How Distance Politics Destroyed Britain de Darren McGarvey es una publicación de Ebury (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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