La edad del individuo debe terminar: nuestro mundo depende de ello | Tom Oliver | libros


laEl mes pasado, mientras viajaba para ver a la familia para una Navidad muy dulce en el Reino Unido, pensé en los incendios forestales que se producían simultáneamente en Australia. Son solo un ejemplo de una larga serie de eventos climáticos extremos en 2019, incluidos los ciclones en India y Bangladesh que desplazaron a más de tres millones de personas, el ciclón Idai, que mató a más de 1,000 personas en el sur de África, inundaciones que desplazaron a decenas de miles de personas. en Irán y en pueblos enteros devastados por el huracán Dorian en las Bahamas. El año ha terminado con informes de tasas récord de derretimiento del hielo en el Ártico que, por efectos de retroalimentación positiva, es probable que intensifiquen el calentamiento global y tener un impacto en el futuro de la humanidad.

Ante un desastre global, es difícil no sentirse intimidado. ¿Qué puedo hacer, como individuo, para enfrentar tal crisis? Al comprender que mis acciones diarias son en parte responsables del cambio climático, siento un fuerte sentimiento de culpa individual.

Quizás no sea sorprendente que sienta eso. Yo era un niño de los 80 y un adolescente de los 90: mis años de formación fueron aproximadamente a la edad más individualista de la historia. Mientras estaba aprendiendo los horarios en la escuela primaria, Margaret Thatcher le dijo a la nación que la sociedad no existía. Durante mi adolescencia, la publicidad de productos y la globalización trajeron una nueva era de hiperconsumo, ya que fuimos bombardeados con programas educativos para desarrollar autoestima y programas de televisión como Big Hermano, el factor X y el aprendiz, todo lo cual glorificó la auto-ampliación de maneras sutilmente diferentes.

Las mentes humanas en desarrollo son como esponjas y las nuestras se han sumergido en un lenguaje cada vez más individualista. Expresiones como "único", "personal", "yo", "yo" y "mío" se han utilizado con mayor frecuencia en letras, programas de televisión y libros. Esta inmersión ha cobrado su precio: el análisis de datos de casi 80 países muestra cómo la mayoría ha mostrado un marcado aumento en las actitudes individualistas en las últimas décadas.

Tener un fuerte sentido de uno mismo puede ser útil, pero el individualismo excesivo tiene un precio. Cuanto más nos veamos a nosotros mismos como entidades discretas, es más probable que nos sintamos aislados y solos, y que exhibamos un comportamiento "egoísta". Como resultado, las tasas de ansiedad y depresión están aumentando en todo el mundo, mientras que las crisis climáticas y de biodiversidad están empeorando.

el pueblo Dashtiari en la región iraní de Sistan-Baluchistan después de las inundaciones.



La ansiedad y la depresión están aumentando en todo el mundo … el pueblo de Dashtiari en la región iraní de Sistán-Baluchistán después de las inundaciones. Fotografía: Alireza Masoumi / ISNA / AFP a través de Getty Images

Sin embargo, los tiempos están cambiando. Durante la última década, es posible que hayamos visto un pico de individualismo. Los descubrimientos científicos han revelado cómo la percepción de un ser distinto es una ilusión. Nuestros cuerpos están hechos de materiales que alguna vez fueron parte de innumerables organismos, desde plantas antiguas hasta dinosaurios. La mayoría de nuestras 37tn células están lideradas por un código genético que es un patrimonio compartido no solo de la humanidad sino de toda la vida en la Tierra. Puede pensar que sus experiencias de vida lo definen, pero las redes neuronales en su cerebro que las codifican cambian constantemente: ni siquiera es la misma persona que era cuando comenzó a leer este artículo. Y la nueva ciencia de las redes sociales muestra cómo estamos tan estrechamente vinculados que las ideas, los comportamientos y las preferencias fluyen entre nosotros de una manera que no indica dónde termina una mente y dónde comienza otra.

Y la gente encuentra un nuevo valor en ser parte de grupos, ya sea a través del activismo (extinción de la rebelión, huelgas juveniles, membresía de partidos políticos) o actividades de ocio (clubes lectura festivales, carreras de parques). Una nueva investigación muestra que cuando las personas tienen un sentido más amplio de identidad grupal (por ejemplo, viéndose a sí mismas como ciudadanos globales, en lugar de adoptar el nacionalismo), tienden a ser más inclinados a adoptar comportamientos proambientales, como la reducción de sus emisiones de carbono, la compra sostenible y el voluntariado. Parece que está surgiendo una nueva era de colectivismo, y no por un momento demasiado pronto.

Entonces, ¿qué podemos hacer para que las personas realmente formen parte de un grupo? Al responder a esta pregunta, debe tenerse en cuenta que la historia evolutiva de nuestro cerebro significa que somos sensibles a ciertos sesgos. Cuando las poblaciones enfrentan choques como un desastre ambiental o disturbios sociales, es más probable que fortalezcan los lazos entre sus miembros "en el grupo", mientras se preocupan menos por aquellos que no son parte del grupo Es un mecanismo de defensa para ayudar a los grupos a unirse y superar las dificultades. La investigación social ha demostrado que también opera a nivel nacional: es más probable que los países que enfrentan crisis muestren prejuicios hacia los extranjeros y elijan líderes autoritarios. Solo se espera que los desastres ambientales empeoren con el cambio climático, lo que significa que el nacionalismo solo podría desarrollarse debido a este sesgo evolutivo. Sin embargo, ¿es esta una respuesta sensata?

En 2020, vivimos en un mundo altamente globalizado, con flujos transfronterizos de dinero y personas, así como impactos ambientales como la crisis climática y la contaminación del aire. Si nos unimos dentro de las naciones pero con menos consideración por el bienestar de otros más allá de estas fronteras, terminaremos contaminando los bienes comunes mundiales, en última instancia en detrimento nuestro.

Aún así, hay esperanza. Una nueva investigación muestra cómo podemos escapar del individualismo. Las actividades comunitarias al aire libre aumentan nuestra conexión psicológica con los demás y con el mundo natural. Escápese de las ciudades para caminar con su familia o amigos, o sea voluntario en un jardín o parque cerca de usted con la mayor frecuencia posible. Se ha demostrado que la meditación altera las redes neuronales del cerebro y reduce el egocentrismo, y se ha demostrado que las actividades solitarias como la lectura y los juegos de computadora aumentan la empatía con los demás. Todos podemos hacer algo pequeño para ser parte de algo más grande y ayudar a resolver nuestros problemas globales. Vamos todos

Tom Oliver es profesor de ecología en la Universidad de Reading y autor de The Self Delusion, que se lanzará el 23 de enero.