La Feria del Libro de Londres cancelada por temor a los coronavirus, mientras la ira aumenta los libros


Uno de los eventos literarios internacionales más grandes del mundo, la Feria del Libro de Londres, se canceló debido a los temores sobre los coronavirus, ya que la ira creció porque la demora en eliminarlo ponía en riesgo la salud de las personas y pesaba en las editoriales.

El organizador Reed Exhibitions anunció el miércoles que la escalada de la enfermedad significaba que la feria, programada para el 10 y 12 de marzo, sería cancelada. Alrededor de 25,000 editoriales, autores y agentes de todo el mundo asistirían al evento, donde se alcanzan ofertas para los mejores libros nuevos.

Pero el evento ya debe haber sido un pueblo fantasma cuando se abrió por primera vez, después de que los editores y las agencias de defensa comenzaron a retirarse en masa durante la semana pasada. Algunas de las más grandes del mundo, incluidas Penguin Random House, HarperCollins y Hachette, ya se habían retirado, al igual que Amazon y una multitud de agencias literarias, incluida Curtis Brown.

"Seguimos las pautas del gobierno británico y trabajamos con el asesoramiento continuo de las autoridades de salud pública y otras organizaciones, y por lo tanto, con reticencia tomamos la decisión de no hacerlo. 39 adelante con el evento de este año ", dijo Reed.

Penguin Random House dijo que se había retirado "en interés de la salud y el bienestar de nuestros empleados, escritores y socios". Hachette citó un "deber de cuidado con nuestro personal", al igual que HarperCollins, y señaló "la salud y seguridad de nuestros empleados y otros" y la cantidad de citas canceladas durante el evento. Amazon se retiró "con mucha cautela". Reed aconsejó previamente a los expositores que evitaran darse la mano, mantenerse a tres pies de distancia y "reservar un régimen mejorado de limpieza / desinfección para su stand".

Después de su retirada, los observadores no se sorprendieron por el anuncio de Reed el miércoles. "Entrar en la sala principal para ver ninguno de los cinco puestos de grandes editoriales sería como estar en un futuro distópico donde la mayoría de las cosas fueron borradas por un error mortal", escribió el novelista Stuart Evers en Twitter.

Muchos en la industria estaban enojados porque Reed no había tomado la decisión antes, obligando a los editores y agencias a tomar el asunto en sus propias manos. Las pequeñas editoriales estaban preocupadas por la pérdida de cientos de libras en costos de hoteles y transporte, mientras que los críticos señalaron que otros eventos en la industria del libro, incluidos La Feria del Libro de París y la Feria del Libro de Leipzig habían sido canceladas. Los dos tenían lugar a fines de este mes.

“Reed es un negocio enorme y muy rentable. Entiendo que si hubieran cancelado la semana pasada, habrían dado un golpe financiero, pero eso habría sido lo responsable. Citaron consejos del gobierno, pero es realmente irresponsable en el clima actual tener una reunión masiva de editores internacionales ", dijo un alto funcionario de publicaciones. "Es un juego de gato y ratón muy feo que juegan. Es puramente financiero y les hace parecer que están ganando dinero. Muchos editores se preguntan cuánto necesitan la feria London Book. Tenemos Frankfurt, que es la feria clave en el calendario mundial. Creo que han dañado su reputación y la lealtad que hemos sentido ".

El agente literario Jonny Geller, cuya agencia Curtis Brown se retiró de la feria el martes, encontró un rayo de luz en su ausencia: significaría que él y sus compañeros agentes tendrían más tiempo para leer los comentarios de nuevos autores.

"De repente tenemos espacio", dijo. “Mientras te preparas para una feria, los agentes trabajan muy duro para preparar todo. Si se ha ido, ¿qué podemos hacer con esta hambre? "

También ha habido controversia sobre la decisión de seguir adelante con la conferencia AWP, una reunión anual de más de 10,000 escritores y editores en Texas, donde el lunes se declaró una emergencia de salud pública. . El martes, el evento declaró que iría según lo planeado, pero que sería una "conferencia sin apretón de manos o abrazo". Uno de sus codirectores renunció como resultado de la decisión.