La foto es la pista: el amor de Arthur Conan Doyle por su héroe del mundo perdido | Arthur Conan Doyle

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El profesor Challenger de Sir Arthur Conan Doyle, el científico ficticio y explorador que descubre una tierra olvidada de dinosaurios, inspiró una serie de películas de aventuras, que incluyen Parque jurásico. Era un antihéroe terco e irascible, pero ahora se ha demostrado que también sirvió como alter ego literario de su creador.

Prueba de las notas escritas a mano y las ediciones, presentada esta semana con la primera publicación del manuscrito completo de la historia original y más famosa del Challenger de Conan Doyle, El mundo perdido, muestran que el autor no solo posó para una foto de sí mismo vestido de maestro, sino que inicialmente le dio al personaje su edad y dirección.

Conan Doyle pasó gran parte de su carrera como escritor distanciándose de su creación más conocida, Sherlock Holmes, y su familia más tarde se refirió al Gran Detective como una "maldición". Aún así, parece que Conan Doyle estaba feliz de ser confundido con Challenger.

La adaptación de 1960 de El mundo perdido.
La adaptación de 1960 de El mundo perdido. Fotografía: Everett Collection Inc / Alamy

“La razón por la que es como Challenger, y por qué se sintió tan unido, es que Conan Doyle nunca creció en el lado infantil de sí mismo. Fue muy importante para él ", dijo el experto estadounidense Conan Doyle Jon Lellenberg, quien da consejos sobre el campo literario del autor. Escribió que Challenger "siempre me entretuvo más que cualquier cosa que hubiera inventado" ".

Conan Doyle imaginó a Challenger como una especie de antídoto para la personalidad analítica de Sherlock y estaba emocionado por su primera aparición en El mundo perdido, serializado en el Revista Strand de abril de 1912. "Esto promete ser un gran éxito", escribe, "Me sorprendería que no fuera el más vendido de todos los libros que tengo. nunca lo hizo.

Conan Doyle incluso convenció a sus amigos de que se unieran a él y posaran para una fotografía modelo del equipo de expedición imaginaria de la historia. Aparecen agrupados alrededor de una mesa antes de partir hacia una meseta montañosa escondida sobre el río Amazonas en busca de criaturas de la Era Jurásica. Conan Doyle esperaba que la imagen de sí mismo con una barba falsa y cejas pobladas hiciera que su historia pareciera auténtica, pero el editor se negó a publicarla.

Conan Doyle se inspiró para Challenger en un profesor de fisiología en Edimburgo que causó una gran impresión en sus estudiantes al comenzar sus clases mientras caminaba por el pasillo, en pleno apogeo antes de ir a la escuela. "De hecho entrar", dijo Lellenberg. “No creo que las adaptaciones de esta historia en particular se detengan jamás. Todas las demás historias de Challenger tienen algo que recomendarlas, pero la primera le dio en la cabeza. Hay una nueva versión de TV de El mundo perdido en desarrollo ahora en Hollywood.

La historia original la cuenta el futuro yerno de Challenger, el reportero Ned Malone, que es una especie de Dr. Watson. Al conocer al profesor, se sorprende por su "enorme cabeza". "Estoy seguro de que su sombrero de copa, si me hubiera atrevido a ponérmelo, me habría deslizado por completo y descansado sobre mis hombros". Tenía rostro y barba, que yo asocio con un toro asirio; la primera florida, la segunda tan negra que casi tiene un toque de azul, en forma de pala y ondeando en su pecho ”, registra Malone.

Conan Doyle con una barba falsa muy grande, escribiendo en un escritorio con una calavera de animal
Un primer plano de Conan Doyle como el profesor Challenger. Fotografía: Cortesía de Jon Lellenberg y Tim Hubbard (The Conan Doyle Estate) y de la Colección Berg de la Biblioteca Pública de Nueva York

Las ediciones escritas a mano del texto muestran que el autor decidió, en contra de su instinto inicial, dar a Challenger su propia edad y dirección, y luego tacharlas. También editó al personaje, haciéndolo menos extremo en sus puntos de vista y comportamiento.

A diferencia de Holmes, Challenger se enoja rápidamente y lamenta profundamente la pérdida de su esposa, Jessie. Pero comparte el gran ego del gran detective y se describe en la novela como si se viera a sí mismo "a veces él mismo, adornando el pedestal vacío de Trafalgar Square".

En un prólogo del manuscrito, publicado hoy por SP Books, Lellenberg argumenta que la escritura 'ocupada' de Conan Doyle y la falta de ediciones hacia el espectáculo cumbre de la historia El creciente entusiasmo del autor. Y aunque el editor de la Hebra se negó a usar las fotografías, que luego aparecieron en una edición posterior de la historia en forma de libro, al menos predijo la gran popularidad de la historia, llamándola "La mejor serie (excepto los valores especiales de S. Holmes) que he hecho, especialmente cuando hay recortes de fotos, mapas y planos falsos". "

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