La ganadora de Costa, Hannah Lowe: “¿Deberían los maestros escribir sobre los estudiantes? Esta pregunta es demasiado categórica’ | Libros

Muchos escritores han soñado con ser publicados desde niños. No Hannah Lowe, quien acaba de ganar el premio Costa Book of the Year por su colección de poesía The Kids. No fue hasta que estaba enseñando literatura inglesa a estudiantes de sexto grado que se despertó su interés por escribir poesía.

«Empecé a escribir bastante tarde», dice la poeta de 45 años, hablando desde su cocina en el norte de Londres después de una noche celebrando su victoria. “Estaba tratando de entusiasmar a mis alumnos con una antología de 1000 años de poesía inglesa, y eso, junto con una antología de poesía contemporánea que me compró mi madre, Staying Alive de Bloodaxe, me habló. Empecé a escribir en secreto.

Le tomó algunos años inscribirse en un taller de poesía; su primera colección, Chick, explora el mundo de su padre, un migrante chino-jamaiquino. The Kids, su tercera colección, es «un libro para enamorarse», según el jurado, que el martes lo eligió como ganador del prestigioso premio Costa Book of the Year de 30.000 libras esterlinas. «Es alegre, es cálido y es completamente universal», dijeron.

Lowe comenzó a escribir el libro de sonetos en 2016, cuatro años después de dejar una carrera docente de 12 años, «porque era realmente consciente de la profundidad de esos años que dieron forma a mi pensamiento».

Libro Costa del Año 2021: The Kids de Hannah LoweLibro Costa del Año 2021: The Kids de Hannah Lowe. Fotografía: Libro Costa del Año / PA

«Estaba tratando de desestabilizar esta relación entre profesor y alumno, la idea de que el profesor era la figura que tenía el conocimiento para transmitir y el alumno como el receptáculo pasivo. Nunca fue así en clase para mí», dice. «Además , no tenía conocimientos que transmitir, era licenciada en literatura americana y había hecho un curso completamente radical, entonces cuando tenía que enseñar cosas como Recovery, las aprendía la semana anterior, a veces la noche antes de enseñarlas.

Lowe escribió sonetos sobre estudiantes: “Monique – / rizos de beso y uñas de diamante, Queen Bee / que me fijan con una mirada de mierda”; y Janine, que «tenía náuseas los lunes por la mañana» hasta que «alguien / lo dijo, y finalmente entendió: / mi papá era mitad jamaiquino, mitad chino».

En Boy, Lowe se aventura en un territorio aún más complicado, escribiendo sobre un estudiante romántico, «mitad niño, mitad hombre».

«Él atrajo mi mirada a través de la cantina abarrotada / y me mantuvo allí, medio audaz, medio clandestino», escribió. “O lo miraba desde el entrepiso –/ levantaba la mano y agitaba un poco de alegría/ en mi día, encendía una llamita… Ni siquiera sabía su nombre.

El poema está emparejado con otro en la película Notas sobre un escándalo, que llevó a su clase a ver, sin darse cuenta de que incluía una relación maestro-alumno. “Mis muchachos corren/alrededor de mí, juegan confundidos. ¿Por qué esta película, señorita? / Son arrogantes, divertidos. Pero, señorita, ¿nos quiere?

«Supongo que estaba tratando de capturar una experiencia muy singular, que ciertamente no era común en mi carrera. Era muy joven cuando comencé a enseñar y mis alumnos también eran jóvenes: reúnes a un grupo de personas en un edificio, tú podría encontrar raros momentos de atracción”, dice Lowe.

«Pero», agrega, «no se cruzaron líneas, no se rompieron códigos. El trabajo requiere que cumplamos, en todos nuestros trabajos, con ciertas reglas y regulaciones. No es que los pensamientos privados no salgan a la superficie.

La poesía está bien en territorio ficticio, a pesar de que los lectores pueden estar interesados ​​​​en el libro como verdadero.

Agrega que, como en sus otros sonetos, el guión es ficticio. “Gran parte está inventado. Este chico nunca me dio una señal: es ficción. Lo único que es cierto es que había un chico muy guapo en sexto grado, en quien me fijé, y lo volví a ver siete años después, e hice un poema con él.

Como colega poeta y maestra, Kate Clanchy, enfrenta muchas críticas por sus representaciones de ex alumnos en sus memorias Some Kids I Taught and What They Taught Me, Lowe tiene claro que sus sonetos presentan «ficticios y fusiones de estudiantes en uno».

«Hay mucha anonimización, obviamente, de nombres, y también hay ficción», dice. “Y la poesía no tiene el mismo pacto autobiográfico que tienen las memorias, ese acuerdo entre escritor y lector de que lo que dices es verdad, hasta donde puedes recordar. La poesía está mucho más en el territorio de la ficción, a pesar de que los lectores pueden invertir en el libro como verdadero.

Habiendo escrito memorias sobre su padre y sobre la comunidad chino-caribeña, tiene «una base sólida en algunas de las preocupaciones éticas que existen en la escritura creativa», agrega.

“Este libro, inevitablemente invoca una dinámica de poder, ¿no es así? Porque soy un profesor que escribe sobre los estudiantes. Para mí, la pregunta no es si deberías hacerlo o no; Creo que eso es demasiado categórico”, dijo. “Se trata de cómo lo haces. Y trato de ser respetuoso y compasivo con estos estudiantes, lo cual es solo un reflejo de lo que siento por ellos.

Los niños pasan de abordar el plan de estudios – «cada trimestre de verano leyendo poemas – / en el barro / palabras, queriendo / que los niños escuchen lo que escuché – / rompiendo los poemas, golpeando / sus partes en el pizarrón» – a su mala pronunciación de Pepys, a la hora de enseñar comedias gastronómicas. “a pesar de que / había visto su nombre, nunca lo había oído – Peppies, / lo dije, Peppies, una y otra vez, hasta que una chica habló: ¿Te refieres a Peppies? dijo, / su voz era tensa como una soga, como si yo fuera la muchacha / y ella la dueña.

La collection aborde également la maternité – elle a un jeune fils, Rory – et ses propres jours en tant qu’étudiante de niveau A au Barking College dans l’est de Londres, «parce que j’ai eu un enseignement si brillant à cet edad».

Lowe ahora ha regresado a la enseñanza, pero esta vez en educación superior, como profesora de escritura creativa en la Universidad de Brunel en Londres. “La poesía tiene fama de ser difícil y elitista, y tal vez esa es la forma en que debería enseñarse poesía en la escuela. No es que los maestros estén haciendo un mal trabajo, a menudo es ‘poema por número’ o descifrar los poemas”, dice. Escribió The Kids, que los jueces Costa dijeron que era “tan directo que sientes que alguien te está hablando”, para “todos los estudiantes, todos los estudiantes, todos los niños. Quería escribir poemas que extiendan una mano amiga, que digan, ven conmigo. Vamos. Veamos qué hay aquí.

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