‘La gente está obsesionada, es implacable’: cómo la búsqueda del tesoro en silla de ruedas cuesta dinero y vidas | Libros

A las 4 a. m., Gregg Donnenfeld está sentado derecho en la cama. Al encontrar su bolígrafo y libreta en la oscuridad, anota las palabras «Números romanos en ilustraciones = ¿cifrado César?» antes de volver a dormir.

Donnenfeld es un abogado que vive en el estado de Nueva York con su esposa e hijas. En lugar de doblones u ochos de oro, busca una ficha valorada en $ 10,000 (£ 8,000), y el mapa del tesoro no es un pergamino andrajoso, sino un libro para niños lleno de ilustraciones simples y brillantes.

Xavier Marx and the Missing Masterpieces de Hilary Genga y Sean Cronin es el último de una larga línea de libros ilustrados de búsqueda del tesoro. El epónimo Xavier está involucrado en un robo de arte durante un viaje escolar. Las pistas visuales y verbales apuntan a una ubicación física donde una ficha, cuya naturaleza y apariencia está oculta dentro del libro, se puede presentar a los autores y canjear por el dinero del premio.

Donnenfeld es uno de los muchos para quienes la búsqueda se ha convertido en una obsesión. «Tengo un documento de Word separado dedicado a cada página e imagen del libro con toneladas de notas. Hay una imagen que mis hijos creen que es un código digital. Tenemos 20 páginas de trabajo solo para eso. Registramos cada idea que tenemos en tiempo real No dejemos que las estaciones nos detengan, si dejamos pasar el tiempo, alguien más podría adelantarse.

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Aviso de Privacidad: Los boletines pueden contener información sobre organizaciones benéficas, anuncios en línea y contenido financiado por terceros. Para obtener más información, consulte nuestra política de privacidad. Usamos Google reCaptcha para proteger nuestro sitio web y se aplican la Política de privacidad y los Términos de servicio de Google. Al menos cinco hombres han muerto cazando los tesoros de Forrest Fenn

En Armchair Treasure Hunts, como se conocen estos libros, ningún tipo de rompecabezas está fuera de los límites. Las pistas pueden tomar la forma de símbolos astrológicos, masónicos y rúnicos, anagramas, crucigramas crípticos, problemas lógicos, hechos históricos y folclore. Xavier Marx, concebida y escrita en el encierro, se inspira en todo esto y estaba pensada para unir a las familias. “La imaginación y la intriga son rasgos positivos que tendemos a envejecer a medida que crecemos”, dice Genga. “A los niños les encanta preguntar ‘¿Por qué?’ en cada pequeña cosa. Este es un excelente estado de ánimo para la caza del tesoro.

La búsqueda del tesoro original del sillón es Masquerade de 1979 del artista de Gloucestershire Kit Williams, que vendió un millón. En él, la luna ordena a Jack Hare que entregue una joya al sol. Pinturas intrincadas y fantásticas invitan a los lectores a mirar cada página. Cuando Jack Hare pierde la joya, depende de los lectores determinar dónde había escondido Williams una verdadera liebre dorada con incrustaciones de joyas y golpeada a mano. El libro fue un fenómeno, obsesionando a algunos cazadores hasta el punto de ser citado en procesos de divorcio. Las aerolíneas vendieron boletos de disfraces transatlánticos; los pasajeros recibieron una pala a su llegada a Inglaterra.

Mascarada de Kit Williams.Mascarada de Kit Williams.

La solución era esotérica por decir lo menos. Líneas dibujadas desde los ojos de los personajes (humanos o animales) a través de sus manos, pies, pezuñas o patas, apuntaban a letras que revelaban un enigma maestro: «El largo dedo de Catalina sobre las sombras de la tierra enterrada el amuleto amarillo del mediodía señala la hora a la luz del equinoccio mira tú». Organizado en verso, un acróstico deletreado «cerca de Ampthill». De esto, el lector deduciría que el tesoro fue enterrado en un parque en Bedfordshire, bajo la sombra proyectada por Katherine’s Cross En 1982 , dos profesores de física resolvieron el acertijo, pero antes de que pudieran descifrarlo, alguien relacionado con Williams hizo una conjetura y reclamó el tesoro. La mala fe agrió la búsqueda. Genga y Cronin reconocen la deuda de Xavier con Masquerade y también citan El secreto, un libro de 1982, cuyas pistas se basaron en la historia de América del Norte. Más recientemente, The Hare on the Moon de Joann a May y The Hidden Sun de Benjamin Brewis tienen la influencia de Williams.

Quizás la iteración más notoria se produjo en 2010, cuando el anticuario Forrest Fenn enterró un cofre del tesoro con artefactos raros y valiosos en las Montañas Rocosas. Ocultó las pistas en un mapa y un poema al final de sus memorias, The Thrill of the Chase. Fue controvertido desde el principio, ya que los cazadores comenzaron a excavar porciones del parque nacional. Se sabe que al menos cinco hombres murieron persiguiéndolo, cayendo en grietas, perdiendo el control de las balsas o simplemente expuestos. En el apogeo de la «Fiebre Fenn», se dijo que 350.000 personas buscaban el escondite. La casa de Fenn ha sido asaltada varias veces.

Dan Barbarisi, autor de Chasing the Thrill, un relato de la búsqueda del tesoro de Fenn, dice que la mentalidad que hace a un buen cazador de tesoros también puede significar que está yendo demasiado lejos. “Hay que ser obsesivo, implacable. El precio se vuelve primordial y la búsqueda del tesoro puede costar mucho dinero real. El eventual descubridor, el estudiante de medicina Jack Stuef, se negó a renunciar a la solución y dijo que la ubicación remota en un parque nacional «no es un lugar adecuado para un destino turístico». Al igual que Fenn, desea no profanar la belleza natural del paisaje. En los foros, los partidarios de Fenn llaman a Stuef falso y tramposo: desde entonces se ha escondido.

La llave maestra de Erin Kelly

Obsesión y pistas, muerte y misterio: todo esto alimentó mi nueva novela The Skeleton Key. Mi libro dentro de un libro se llama Los huesos de oro: el tesoro es un esqueleto de joyas, esparcidas y enterradas en siete lugares. A diferencia de Fenn, mi artista ficticio cancela la búsqueda cuando los fanáticos enloquecidos no pueden distinguir su búsqueda ficticia de la realidad y amenazan a su familia. Queda por descubrir un hueso de oro, la pelvis. Actualmente, el artista decide actualizar y reeditar The Golden Bones, y revelar dónde está el tesoro. Pero en su lugar se descubren restos humanos y resurgen obsesiones latentes.

Temía que un libro reeditado se incendiara ahora de la misma manera (recuerden, cuando se publicó Masquerade solo teníamos tres canales de televisión y los pubs estaban cerrados por la tarde), pero Barbarisi argumenta que gran parte del atractivo de estos libros proviene de «Conectar a un mundo desaparecido hace mucho tiempo». Un mapa del tesoro es más romántico y misterioso, e incierto, que un conjunto de coordenadas de GPS en una búsqueda de geocaching. Estos libros representan una época en la que la información era realmente difícil de conseguir. Hay quienes añoran esa sensación de no saber, de la dificultad del descubrimiento y el triunfo del conocimiento ganado con esfuerzo.

Donnenfeld no es uno de ellos. Su teléfono inteligente es una parte tan esencial de su kit como la comida y el agua, con aplicaciones que reemplazan la brújula, los mapas e incluso la decodificación de números. ¿Eso parece hacer trampa? «Las aplicaciones no ‘reconocen’ los cifrados», dice. «Depende de los humanos hacer eso. Lo que pueden hacer es decodificarlos. Esto nos permite traducir un código en un segundo en lugar de varias horas manualmente. Y, añade, lo que importa es la conexión, incluso más que el precio en sí. «Je veux trouver le trésor de Xavier, mais regarder mes enfants trouver un indice caché dans une œuvre d’art ou trouver une façon unique de résoudre – c’est une expérience merveilleuse. Cela leur a appris la créativité, le remue-méninges et trabajo en equipo.

The Skeleton Key de Erin Kelly (Hodder) se estrena el 1 de septiembre. Para apoyar a libromundo y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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