La gran idea: cómo ganar la lucha contra la desinformación | Libros

En los últimos años, Internet se ha convertido en el escenario de un colapso generalizado de la confianza. Trollear, noticias falsas y «hacer tu propia investigación» son una parte tan importante del discurso público que a veces es fácil imaginar que la revolución en línea nos ha traído una miríada de nuevas formas de confundirnos acerca del mundo.

Las redes sociales han jugado un papel particularmente importante en la difusión de información errónea. Las empresas estatales maliciosas, como la notoria «granja de trolls» de Rusia, son sin duda una de ellas. Pero hay un mecanismo más poderoso: la forma en que reúne a personas, ya sean halagadoras o antivacunas, que tendrían dificultades para conocer personas de ideas afines en el mundo real. Hoy, si está convencido de que nuestro planeta no es redondo, no necesita pararse en las esquinas de las calles con un letrero, gritando a los transeúntes. En cambio, tiene acceso a una comunidad en línea de decenas de miles de personas que producen contenido que no solo le dice que tiene razón, sino que también crea una red de pseudoconocimiento que puede aprovechar cada vez que sienta que sus creencias están siendo cuestionadas. desafiado

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Los mismos tipos de “comunidades contrafactuales” surgen en torno a cualquier tema que genere suficiente interés general. Yo mismo he sido testigo de esto durante la última década investigando crímenes de guerra en Siria, la desinformación de Covid-19 y ahora la invasión rusa de Ucrania.

¿Por qué se forman comunidades contrafácticas? Un factor clave es la desconfianza hacia la autoridad dominante. Para algunos, es en parte una reacción a las fabricaciones de los gobiernos británico y estadounidense en la preparación para la invasión de Irak en 2003. A veces surge de un sentimiento de injusticia en torno al conflicto israelí-palestino. Estas posiciones son, por supuesto, legítimas y no son en sí mismas indicativas de una tendencia a creer en teorías de conspiración. Pero una sensación generalizada de desconfianza puede hacerte más vulnerable a deslizarte por la madriguera del conejo.

Una forma de ver esto es que el engaño o la hipocresía del gobierno ha causado algún tipo de daño moral. Al igual que con el dicho «una vez mordido, dos veces tímido», este dolor puede conducir al rechazo instintivo de cualquiera que se perciba que está del lado del establecimiento.

Esto crea un problema para los enfoques tradicionales para contrarrestar la información errónea, como la verificación de hechos de arriba hacia abajo, que puede ser proporcionada por un medio de comunicación principal u otra organización. La mayoría de las veces será desacreditado, descartado con, “Dirían eso, ¿no es así? Los equipos de verificación de hechos pueden hacer un buen trabajo, pero les falta un elemento crucial: el poder de la multitud. Porque, además de las comunidades contrafactuales, también hemos visto el surgimiento de lo que podríamos llamar comunidades de búsqueda de la verdad en torno a temas específicos. Se trata de usuarios de Internet que desean estar informados mientras se protegen de ser manipulados por otros o de ser engañados por sus propias ideas preconcebidas. Una vez establecidos, no solo compartirán y propagarán verificaciones de hechos de una manera que les dará credibilidad, sino que a menudo liderarán el proceso de verificación de hechos.

La afirmación del Ministerio de Defensa de Rusia fue negada cuando los usuarios de las redes sociales se dieron cuenta de que habían usado capturas de pantalla de un videojuego.

Lo importante de estas comunidades es que responden rápidamente a la información difundida por varios actores, incluidos los estados. En 2017, el Ministerio de Defensa ruso publicó imágenes en las redes sociales que, según dijo, mostraban evidencia de que las fuerzas estadounidenses ayudaron al Estado Islámico en el Medio Oriente. Enorme, tan cierto, excepto que fue desacreditado instantáneamente cuando los usuarios de las redes sociales se dieron cuenta en segundos de que el Ministerio de Defensa ruso había usado capturas de pantalla de un juego de computadora.

Me atrevería a decir que los usuarios de Internet que están muy comprometidos con temas particulares son nuestra mejor defensa contra la desinformación. En Bellingcat, un colectivo de investigadores, investigadores y periodistas ciudadanos que fundé en 2014, vimos cómo se desarrollaba esto en tiempo real durante la invasión rusa de Ucrania. Nuestra investigación sobre el derribo del vuelo MH17 de Malaysia Airlines sobre el este de Ucrania ha ayudado a crear una comunidad centrada en el conflicto en ese país que utiliza técnicas de código abierto para examinar, verificar y desacreditar una gran cantidad de información. En las semanas previas a la invasión rusa, los miembros comenzaron a recopilar videos y fotografías de los movimientos de las tropas rusas que advertían sobre el ataque planeado y desacreditaron de manera proactiva la información errónea difundida por los separatistas, incluido un supuesto ataque con artefactos explosivos improvisados ​​​​posó con cuerpos que ya habían sido autopsiados antes. llegando a la escena.

Después de que comenzó la invasión, muchas de las mismas personas ayudaron a recopilar y etiquetar geográficamente videos y fotografías, incluidas imágenes de posibles crímenes de guerra, que Bellingcat y sus socios verificaron y archivaron para su posible uso en futuros procesos de rendición de cuentas. Estas contribuciones aparentemente inconexas y caóticas ahorraron un tiempo considerable a nuestro equipo de auditoría.

Pero, ¿cómo hacer crecer y nutrir lo que son esencialmente grupos descentralizados, autoorganizados y ad hoc como este? Nuestro enfoque ha sido relacionarnos con ellos, enlazar sus publicaciones útiles en las redes sociales con nuestras publicaciones (todas examinadas cuidadosamente por nuestro equipo) y agradecerles por sus esfuerzos. También creamos guías y estudios de casos para que cualquiera que se anime a probarlo por sí mismo tenga la oportunidad de aprender cómo hacerlo.

Pero hay más que solo esperar a que surjan multitudes de investigadores y esperar que estén interesados ​​en las mismas cosas que nosotros. Tenemos que adoptar un enfoque más amplio. La respuesta radica en crear una sociedad que no solo sea resistente a la desinformación, sino que esté equipada con las herramientas para contribuir activamente a los esfuerzos de transparencia y rendición de cuentas. Por ejemplo, la organización benéfica de educación en medios digitales The Student View visitó escuelas y mostró a jóvenes de 16 a 18 años cómo usar técnicas de indagación para explorar problemas que los afectan. En un caso, los estudiantes de Bradford utilizaron solicitudes de libertad de información para descubrir la cantidad inusualmente alta de persecuciones policiales de alta velocidad en su área.

Enseñar a los jóvenes cómo involucrarse positivamente con los problemas que enfrentan y luego extender ese trabajo a la investigación en línea no solo los empodera, sino que les brinda habilidades que pueden usar a lo largo de sus vidas. No se trata de convertir a cada joven de 16 a 18 años en periodista, policía o investigador de derechos humanos, sino en darle herramientas que puedan utilizar para contribuir, por pequeño que sea, a la lucha contra la desinformación. En sus lugares de origen, en conflictos como el de Ucrania y en el resto del mundo, realmente pueden marcar la diferencia.

Eliot Higgins es el fundador de la red de periodismo de investigación Bellingcat y autor de We Are Bellingcat: An Intelligence Agency for the People.

Otras lecturas

No es propaganda: aventuras en la guerra contra la realidad de Peter Pomerantsev (Faber, £ 14.99)

La era de la desinformación: cómo se propagan las creencias falsas por Cailin O’Connor y James Owen Weatherall (Yale, £ 11.99)

Una guía de campo sobre mentiras y estadísticas de Daniel Levitin (Viking, £ 14.99)

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