La gran idea: ¿deberían prohibirse los automóviles en las ciudades? | Ciudades

Ha habido un entusiasmo justificado en torno a la idea de la regeneración en los últimos años, con proyectos que surgieron en todo el Reino Unido que tienen como objetivo restaurar la vida silvestre y fomentar las prácticas agrícolas regenerativas. Ahora se acepta generalmente que el monocultivo, impulsado en gran medida por la expansión de las tierras agrícolas, es malo para nuestro campo. Pero, ¿y nuestras ciudades?

Al igual que los ecosistemas naturales, las ciudades también eran lugares complejos y diversos que albergaban toda una gama de actividades diferentes. Nuestras calles eran espacios públicos, utilizados para muchos propósitos: trabajo, comercio, juego, socialización y transporte.

Rebecca Solnit describe a la perfección nuestra relación con las calles de nuestras ciudades en su libro Wanderlust: “La palabra ciudadano tiene que ver con ciudades, y la ciudad ideal se organiza en torno a la ciudadanía, en torno a la participación en la vida pública. Y era así antes.

Pero así como franjas de nuestro campo se han reutilizado para la agricultura, durante el siglo pasado las calles de nuestras ciudades se han optimizado con un propósito: mover a las personas lo más rápido posible, sin obstáculos por parte de nadie que use el espacio público para otros fines. Esto tiene sus beneficios, quién no diría que es útil poder moverse de manera rápida y eficiente de un lado a otro de la ciudad, pero tienen un costo. Nuestro entorno urbano compartido, que alguna vez fue para todos, está dominado en gran medida por automóviles en movimiento y estacionados.

Donde vivimos, por ejemplo en los Países Bajos, hay casi tantas plazas de aparcamiento como personas; si tuvieras que poner todos estos espacios juntos, ocuparían más espacio que el área total de Amsterdam. La mayoría se encuentran en terrenos públicos, pero el público no puede utilizarlos de ninguna otra manera. Es posible que se sorprenda al saber esto, ya que los Países Bajos son ampliamente conocidos como la capital mundial del ciclismo. Y sí, también tenemos ciclovías y estacionamientos para bicicletas, pero estos aún reducen nuestras calles a un solo propósito: el transporte. En resumen, dejamos que nuestras ciudades se conviertan en monocultivos.

Hay ciudades que siempre han estado libres de coches, como Venecia

Este desarrollo no era inevitable. Cuando los coches empezaron a inundar las ciudades (en Estados Unidos a partir de los años 20 y en Europa a partir de los 50), la opinión pública dictó que se adaptaran al sistema existente. Los peatones tomaron el relevo.

Pero, como explora Peter Norton en su libro Fighting Traffic, en una sola década se arraigó la idea de que la ciudad tenía que adaptarse al automóvil. A los comerciantes ya no se les permitía ofrecer sus productos en las calles, solo en mercados dedicados y regulados. Los niños dejaron de jugar afuera y hubo que enseñarles desde una edad temprana a tener cuidado con los automovilistas, en lugar de que los automovilistas los vieran a ellos. Los peatones quedaron confinados en la acera. El cambio en la forma en que operan nuestras ciudades hoy había comenzado.

Mira tu calle. ¿Qué ves? Probablemente una tubería para el tráfico de automóviles rápido y sin problemas. Quizás un carril bici que admita otro tipo de circulación, sin duda más respetuosa con el medio ambiente. Plazas de aparcamiento. Posiblemente cobertizos para bicicletas. No es un lugar donde los vecinos puedan congregarse, los niños jueguen juntos. No es un lugar de ciudadanía.

¿Hay otra manera? Bueno, algunas ciudades están comenzando a «re-wild». Barcelona democratiza su espacio público con patios y parques urbanos, recuperando sus calles del tráfico. Los automóviles seguirán estando permitidos, pero solo serán un uso del espacio público, no la razón principal de su existencia.

En una línea similar, Groningen en los Países Bajos, conocido por sus movimientos progresivos para recuperar las calles para bicicletas, adoptó recientemente un conjunto de pautas que establecen que moverse es solo una de las cosas que una calle debe facilitar, así como, por ejemplo, mejorar la salud, la concienciación sobre la historia cultural o la capacidad de adaptación de la ciudad a la emergencia climática. París, por su parte, tiene un plan de ciudad de 15 minutos que tiene como objetivo crear comunidades autosuficientes donde todo lo que necesita está a 15 minutos a pie o en bicicleta.

¿Es eso suficiente, sin embargo? La gente está tan acostumbrada a dejar paso al tráfico que quizás sea necesario un cambio aún más drástico para sacarnos de esta mentalidad. ¿Qué pasaría si prohibiéramos completamente los automóviles en las ciudades?

Partes de algunas ciudades ya lo han hecho con gran éxito, aunque temporalmente: en días sin automóviles, para maratones o para celebrar fiestas callejeras para el Jubileo de la Reina.

En algunos lugares ha habido cambios más permanentes. Por ejemplo, en Utrecht, un canal completo que se había rellenado para dar paso a una autopista en la década de 1970 se convirtió en un canal en 2020, para deleite de los residentes locales. Un concejal en ese momento, Eelco Eerenberg, dijo: “Ahora que el canal está de vuelta, proporciona una hermosa conexión con una gran cantidad de funciones importantes de la ciudad. Entre otras cosas, la estación, la escena pop, el teatro y la vegetación han encontrado su lugar a la orilla del agua.

Y luego están las ciudades que siempre han estado libres de automóviles, como Venecia, uno de los lugares más hermosos y queridos del mundo.

Con el aumento de los precios de la gasolina, nuestra creciente conciencia sobre el daño que los autos infligen a nuestro medio ambiente y el aumento de los costos de estacionamiento y los cargos por congestión, definitivamente es hora de encontrar una mejor solución, una solución que nos permita dar a nuestras ciudades un carácter social. centros que alguna vez fueron, para revertir el flagelo del monocultivo.

Imagina mirar por la ventana pero, en lugar de filas de autos estacionados y carriles de tráfico, ves un huerto comunitario, una barbacoa compartida, un área de juegos para los niños, flores silvestres para atraer insectos. Diferentes formas de transporte, por supuesto, tal vez algunos autos eléctricos, pero la movilidad ya no es una prioridad. El “ecosistema natural” de la ciudad restaurado.

Thalia Verkade y Marco te Brömmelstroet son los autores de Movement: How to Take Back Our Streets and Transform Our Lives (Scribe), traducido por Fiona Graham.

Otras lecturas

Wanderlust de Rebecca Solnit (Granta, £ 9.99)

Fighting Traffic: The Dawn of the Motor Age in the American City por Peter D. Norton (MIT, £ 25)

Earthopolis: una biografía de nuestro planeta urbano por Carl H. Nightingale (CUP, £ 25)

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