La gran idea: ¿es la cooperación siempre una fuerza para el bien? | libros de sociedad

¿Qué te viene a la mente cuando escuchas la palabra cooperación? Suena cada vez más como una jerga corporativa blanda, que evoca imágenes de apretones de manos firmes y trabajo en equipo alegre. Escribirlo en Google Images produce un carrete de personas haciendo cosas cada vez más extrañas con sus manos. Pero la cooperación es más que un lugar común en el lugar de trabajo: está cosida en la estructura de nuestras vidas, desde las actividades más mundanas, como el viaje diario al trabajo por la mañana, hasta logros magníficos como enviar cohetes al cielo. La cooperación es el superpoder de nuestra especie, la razón por la cual los humanos han logrado no solo sobrevivir sino también prosperar en casi todos los hábitats de la Tierra.

A menudo hablamos de cooperación en términos elogiosos, asociándola con ideas de virtud y moralidad. Y, en cierta medida, esta perspectiva está justificada. Es más probable que los individuos cooperativos se preocupen por los demás, se identifiquen con las personas en peligro y tomen medidas para aliviar su sufrimiento. Por eso la gente está dispuesta a dar su dinero, su tiempo e incluso su sangre para ayudar a los necesitados.

Pero ver la cooperación únicamente como una fuerza para el bien revela un malentendido fundamental de cómo funciona la evolución. Para que un gen asociado a un rasgo conductual esté sujeto a selección positiva, debe proporcionar una ventaja a su portador. Por lo tanto, se favorece la cooperación cuando ofrece un camino a seguir. A veces esto toma la forma de la promesa de favores a cambio; en otras ocasiones porque los individuos cooperativos otorgan beneficios a sus familiares (con quienes comparten copias de los mismos genes). Para los humanos, la cooperación también ofrece un camino hacia un mayor estatus y prestigio. Las personas de alto estatus disfrutan de varios beneficios, disfrutan de una mejor salud, un mayor éxito reproductivo y una mayor esperanza de vida.

Et nous sommes donc obligés d’affronter une vérité peut-être inconfortable : la coopération est, au fond, un moyen par lequel des entités – qu’il s’agisse de gènes, de cellules ou d’individus – améliorent leur propre position dans el mundo. Es importante señalar que esto no significa que toda cooperación sea estratégica y calculada. Pero la cooperación es esencialmente una forma de competencia y, por lo tanto, con frecuencia resulta en bajas.

Para ilustrar esto, una historia puede ayudar. Según un informe, todas las noches, cuando los aviones aterrizan en el Aeropuerto Reagan de Washington DC, la multitud de conductores de Uber y Lyft que esperan afuera apagan colectivamente la aplicación y se marcan como no disponibles. Luego esperan. A medida que los pasajeros salen de la terminal, la demanda se adapta a la oferta y el precio sube: $12… $15… $19. Eventualmente, el líder da la señal y todos vuelven a encender la aplicación, aceptando las tarifas de los pasajeros que pagarán una pequeña tarifa para ser conducidos a su destino.

No queremos juzgar a los conductores con demasiada severidad en esta situación: como muchos otros en la economía informal, trabajan muchas horas por un salario bajo y, a menudo, tienen dificultades para llegar a fin de mes. Pero este ejemplo ofrece una buena demostración de cómo la cooperación entre algunos individuos (en este caso, los conductores) puede generar costos para otros. Para generar un aumento de precio, los conductores deben desactivar su propia aplicación, y correr el riesgo de perder una tarifa, mientras confían en que otros harán lo mismo. Como dijo un conductor, «trabajamos juntos como una familia, como un equipo». La colaboración es crucial para el éxito de este negocio.

Al ver la cooperación en estos términos, podemos redefinir fenómenos como la corrupción, el soborno y el nepotismo como formas de cooperación hiperlocal que generan beneficios dentro de una pequeña camarilla, pero resultan en costos sociales. Por ejemplo, un informe de 2021 de Transparency International encontró que casi 4 mil millones de libras esterlinas del gasto público durante la pandemia de Covid-19 estaban vinculados a contratos que contenían indicadores de corrupción de «bandera roja». El informe afirma que 24 de ellos (con un valor estimado de 1.600 millones de libras esterlinas) fueron para personas con conocidos vínculos políticos con el gobierno Tory. Dar contratos preferentemente a personas que conocemos es, en algún nivel, cooperativo. Pero estas actividades nos parecen dañinas porque la mayoría de nosotros estamos excluidos de los beneficios, mientras que al mismo tiempo nos vemos obligados a absorber los costos.

Cuando aprendemos a reconocerlo, podemos ver que la cooperación patológica prevalece en la naturaleza. Los chimpancés machos unen sus fuerzas para atacar, y a menudo matar, a sus rivales. Las avispas obreras chaqueta amarilla se coordinan para matar a su propia madre, la reina. Debido a una peculiaridad de la genética Wasp, las hermanas están más relacionadas con sus sobrinos que con sus hermanos. Por lo tanto, prefieren que todos los machos de la colonia sean producidos por sus hermanas en lugar de por la reina. La producción de machos ocurre hacia el final de la temporada de reproducción y es cuando las hembras jóvenes se unen para enviar a la matriarca. Trabajar juntos para avanzar es un tema recurrente en la historia de la vida en la Tierra: la cooperación y la competencia son dos caras de la misma moneda.

Si vemos la cooperación como una fuerza para el bien, por lo tanto, depende de la perspectiva que adoptemos: lo que parece cooperación a través de un prisma a menudo se sentirá como competencia a través de otro. Un corolario de esto, y un hecho que debemos reconocer urgentemente si queremos tener un futuro para nuestra especie en este planeta, es que la cooperación a escala global o social es infinitamente vulnerable a los efectos corrosivos de una mayor cooperación localizada. Los gigantes del petróleo y el gas, por ejemplo, trabajan juntos a través de poderosas asociaciones comerciales y gastan cientos de millones de dólares al año cabildeando para mitigar o bloquear las políticas de crisis climática. Tal cooperación tiene el potencial de destrucción a escala planetaria.

La población humana mundial actual es de casi 8 mil millones de personas, una hazaña extraordinaria para una especie que no es más que, como dijo Charles Darwin, un «descendiente reconocido de un simio». Por esto, podemos agradecer a nuestro instinto social: la voluntad de ayudar a nuestra familia cercana, amigos y seres queridos. La cooperación ha sido una gran parte de nuestro éxito, pero nuestra presencia e impacto masivo en el planeta ahora nos obliga a ir más allá del instinto y cooperar de maneras diferentes y menos naturales. Es fácil, la mayoría de las veces, cooperar localmente, con seres queridos o a través de relaciones establecidas, pero es mucho más difícil confiar en personas que no conocemos (y que quizás nunca conozcamos) e invertir en acciones que generan ganancias globales.

El papel de la cooperación en la historia humana es casi digno de un cuento de hadas. Si se usa bien, traerá riqueza, pero en las manos equivocadas o si se usa de manera incorrecta, traerá ruina. La cooperación nos ha llevado tan lejos en nuestro viaje, pero si no encontramos maneras de ser mejores, de adaptarla a los problemas globales que enfrentamos, corremos el riesgo de convertirnos en víctimas de nuestro propio éxito. . Que este cuento de hadas tenga un final feliz depende de nosotros.

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Nichola Raihani es profesora de evolución y comportamiento en UCL y autora de The Social Instinct: What Nature Can Teach Us About Working Together (Vintage).

Otras lecturas

Governing the Commons de Elinor Ostrom (Cambridge, £ 14.99)

Las personas más extrañas del mundo de Joseph Henrich (Penguin, £ 16.99)

La visión de Gene’s-Eye de la evolución por J Arvid Ågren (Oxford, £ 20)

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