La gran idea: ¿podríamos hacer la Navidad de otra manera? | Libros

Los diputados puritanos que prohibieron la Navidad en la Inglaterra del siglo XVII tenían razón. Creían que los días santos debían implicar más contemplación que derroche, extravagancia, desorden, pecado e inmoralidad, por lo que prohibidos no solo la Navidad, sino también la Pascua y Pentecostés. La “Marea de Cristo” (rebautizada para eliminar las asociaciones católicas romanas con la Misa) debía marcarse, cuando fuera apropiado, con ayuno y oración.

Es difícil no simpatizar con quienes buscan, si no prohibir la Navidad y luego hacer lo contrario, evitar que sea la temporada de alegría seguida implacablemente por la consolidación de deudas, el remordimiento de los compradores y la expiación de nuestros excesos. Por supuesto, no todos gastamos locamente en Navidad (y muchos, por supuesto, no la celebran), pero todos estamos siendo empujados en esa dirección.

Qué tontería, podrías responder: los puritanos proverbialmente desanimados no tienen nada que enseñarnos. Ahora más que nunca, después de 18 meses de pandemia y cuando el encierro arruinó la temporada navideña del año pasado, debemos celebrar con nuestros amigos y familiares. La mayoría de nosotros estamos felices de tener una Navidad comercial. De cualquier manera, lo último que debe hacer una Gran Bretaña cada vez menos cristiana en diciembre es volver a cristianizar lo que ahora es un festival mayoritariamente secular.

Pero piensa de esta manera. Incluso el impío pesimista Schopenhauer invocó la idea judeocristiana de un día de reposo en el día de reposo en su despectivo relato de cómo los seres humanos son atormentados y degradados por el trabajo eterno de desear cosas. Por supuesto, estaba escribiendo antes de que el Black Friday reemplazara efectivamente la celebración del nacimiento del Redentor con la obediencia al Señor Oscuro de los Productos Blancos, y no estaba culpando explícitamente a quienes quieren los obsequios de Navidad imprescindibles de este año (que, según The Telegraphs son una máquina de café Serge Bambino y un pijama de algodón Liberty). Y, sin embargo, mucho de lo que argumentó se relaciona con por qué y cómo nos equivocamos en este momento.

“Querer todo”, como escribe en Le Monde como voluntad y representación, “nace de la carencia, de la carencia y, por tanto, del sufrimiento”. Incluso cuando tenga la máquina de café que desea en la mañana de Navidad, la satisfacción será fugaz. “El deseo concedido da paso a uno nuevo: el primero es un delirio conocido, el segundo es un delirio aún desconocido. La Navidad no trae alegría al mundo, sino una ilusión materialista masiva.

Aquí tienes un experimento: piensa en todo lo que no quieras de la Navidad. Sprouts, Secret Santas, Dickensian schmaltz, Roy Wood de Wizzard, Amazon Prime, el discurso de la reina, la mirada en los ojos de tu hijo cuando te dicen en la mañana de Navidad que ya tienen uno. Nos comportamos como si estuviéramos gobernados por el miedo a perder algo, cuando, quizás, haríamos bien en cultivar una nueva experiencia navideña: la alegría de perder algo. El comediante Bill Bailey me contó una vez sobre su Navidad favorita. Él y su familia viajaron a una isla soleada donde el día de Navidad comieron sándwiches de mermelada y jugaron en la playa. Pero apartarse de las normas sociales que producen nuestro festivo trastorno afectivo estacional no es suficiente; cambiarlos es lo que importa.

Diez millones de británicos se ofrecieron como voluntarios durante la pandemia. La Navidad podría atrapar la ola de esta buena voluntad.

Para Schopenhauer, la paz y el bienestar son imposibles cuando el sujeto del querer «está constantemente tendido en la rueca de Ixion, siempre saca agua del colador de las Danaides y es el Tántalo que tiene sed por dentro». Es sólo suspendiendo el deseo que nosotros, como él dice, “celebramos el sábado de la servidumbre penal de la voluntad; la rueda de Ixion se detiene ”. La Navidad nos da la oportunidad de bajarnos de la rutina hedónica; pero, en cambio, lo convertimos en el punto culminante anual de comprar, dar, recibir, estar decepcionados y hacer fila para devolver cosas. Cuando les da a sus hijos regalos de Navidad, en cierto sentido, los está conduciendo a una esclavitud espiritual del deseo de por vida que solo terminará con su muerte. Lo cual, la última vez que miré, no es una buena crianza.

En lugar de celebrar la Navidad como un respiro del día de reposo del consumismo, lo convertimos en el epítome de lo que hacemos durante los otros 364 días: satisfacer nuestros deseos y luego sentir remordimientos. El capitalismo es un virus amoral que prospera a medida que el Black Friday se convierte no en un día sino en una semana, cuando los artículos navideños no son hechos por los elfos de Santa, sino por las unidades de empuje de satanás que, como escribe Rick Ross, economista del comportamiento de Michigan, han hecho el nacimiento de Nuestro Señor. la ocasión para el mayor negocio de tontos en el comercio minorista. «Mucho de lo que compramos es solo un producto principal para atraerlo y lograr que compre productos de alto margen».

El economista Joel Waldfogel, autor de Scroogenomics, sostiene que la Navidad es una máquina para destruir de manera efectiva el valor y desperdiciar la utilidad. Él estima que valoramos los artículos que recibimos como obsequios un 20% menos, por libra o dólar gastado, que los artículos que compramos para nosotros. Si la tía te hubiera dado dinero en lugar de ese horrible suéter, podrías haber comprado lo que quisieras. Incluso la alienígena encantada con el regalo que le da el niño en el comercial de Navidad de John Lewis seguramente se decepcionará cuando lo desenvuelva en su planeta natal. ¿La respuesta? Prohibir la Navidad por motivos económicos.

Pero estas críticas económicas navideñas solo subrayan la fea verdad de que nos inclinamos a pensar en todo, incluso en los futuros amantes, en términos de costo-beneficio. O, como dice el filósofo Michael Sandel, lo más fatídico que le ha sucedido a los humanos en los últimos 30 años es la expansión de los mercados en áreas de la vida a las que no pertenecen. Lo que hicimos en Navidad es solo un ejemplo paradigmático.

En Navidad, podríamos intentar escapar de lo que Iris Murdoch llamó el «Gran Ego implacable». Murdoch aconsejó repetidamente el «desinterés», una noción criptobudista que ella vio como la clave de la virtud. Implica dirigir la atención hacia afuera y ver el mundo como algo más que algo que se puede aprovechar para hacernos felices. Cómo hacer esto, como cualquiera que haya seguido los viajes espirituales de los personajes en sus novelas, es un trabajo duro. Pero la idea es salir de la rutina hedónica y hacer algo como recomienda el Center for Effective Altruism, que es pensar seriamente en la mejor manera de ayudar a los demás. Imagínese si, un día, salvara a un niño pequeño de un edificio en llamas. Imagina que esto te sucediera cada dos años y así salvó decenas de vidas durante tu carrera. Si gana el equivalente al ingreso típico en los Estados Unidos y dona el 10% de sus ingresos cada año a la Fundación Against Malaria, esto es exactamente lo que estará haciendo.

Quizás la religión pueda ayudarnos a evitar que la Navidad sea una parada más en la Rueda de Ixion. En Religión para ateos, Alain de Botton examina la misa católica, los primeros rituales cristianos de ágape o fiestas de amor, y los rituales de la Pascua judía para explorar cómo las religiones nos animan a superar el miedo a los extraños y crear comunidades. En la era del pensamiento aislado, las cámaras de eco de las redes sociales, los dominios cerrados, el desprecio inhumano por los refugiados, superar el miedo al otro parece más importante que nunca. De Botton imagina un «restaurante ágape» donde, en lugar de cenar con amigos y familiares de ideas afines, se le invita a comer con extraños. Este es solo un ejemplo de lo que la Navidad, y mucho menos la Pascua, Pentecostés, Eid, Pascua, Diwali y cualquier otra festividad religiosa, podrían convertirse en el siglo XXI.

Necesitamos brotes, argumenta De Botton, para «producir la benevolencia, la caridad, la curiosidad y la buena voluntad que hay en cada uno de nosotros pero que no podemos dejar ir». La Navidad podría ser un catalizador. Diez millones de británicos se ofrecieron como voluntarios durante la pandemia. La Navidad podría atrapar la ola de esta buena voluntad y hacer que el altruismo real esté latente en muchos corazones egoístas. El NHS utiliza personal voluntario para ayudar, haciendo llamadas telefónicas amistosas, recogiendo medicamentos u organizando citas con el médico; Christmas Crisis requiere tiempo y dinero para ayudar a acabar con la falta de vivienda. No es que no queramos nuevas máquinas de café y pijamas Liberty para Navidad, pero cuánto mejor si quisiéramos algo más.

Otras lecturas

The Joy of Missing: The Art of Self-Control in the Age of Excess por Sven Brinkmann (Polity, £ 40)

Scroogenomics: Por qué no debería comprar regalos navideños de Joel Waldfogel (Princeton, £ 18.99)

Soberanía del bien de Iris Murdoch (Routledge, £ 11.99)

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