La gran idea: por qué las relaciones son la clave de la existencia | libros de filosofia

La teoría cuántica es quizás la idea científica más exitosa de todos los tiempos. Hasta ahora nunca se ha demostrado que esté equivocado. Es prodigiosamente predictivo, ha aclarado la estructura de la tabla periódica, el funcionamiento del sol, el color del cielo, la naturaleza de los enlaces químicos, la formación de las galaxias y mucho más. Las tecnologías que hemos podido desarrollar van desde computadoras hasta láseres e instrumentos médicos.

Sin embargo, un siglo después de su nacimiento, algo sigue siendo profundamente desconcertante en la teoría cuántica. A diferencia de su ilustre predecesor, la mecánica clásica de Newton, no nos dice cómo se comportan los sistemas físicos. En cambio, se limita a predecir la probabilidad de que un sistema físico nos afecte de alguna manera. Cuando un electrón es extraído de un lado de una pared con dos agujeros, por ejemplo, la teoría cuántica nos dice dónde terminará en el otro lado, obstinadamente diciendo nada plausible sobre el agujero por el que pasó. . Trata cualquier sistema físico como una caja negra: si le haces esto ahora, reaccionará así más tarde. ¿Qué pasa entre los dos? La teoría simplemente no nos lo dice.

Muchos científicos están contentos con esto, pero otros están desconcertados. Entre estos últimos, algunos plantean hipótesis: ofrecen historias complicadas sobre partes de la naturaleza que se nos ocultan para siempre, o múltiples universos que subyacen a la parte de la realidad que vemos. Otros se resignan a la idea de que a la ciencia no le interesa lo que «realmente son» las cosas: sólo le interesa lo que somos capaces de observar directamente.

Otra idea ha comenzado recientemente a ponerse de moda. Puede que no sea necesario inventar nada sobre lo que hay detrás de la teoría cuántica. Quizás realmente nos revela la estructura profunda de la realidad, donde una propiedad no es más que algo que afecta a otra cosa. Esto es quizás precisamente lo que son las “propiedades”: los efectos de las interacciones. Por lo tanto, una buena teoría científica no debe tratar sobre cómo «son» las cosas o qué «hacen»: debe tratar sobre cómo se afectan entre sí.

Los ganadores a largo plazo son aquellos que colaboran

La idea parece radical. Nos empuja a repensar la realidad en términos de relaciones más que de objetos, entidades o sustancias. La posibilidad de que esto sea lo que la física cuántica nos dice sobre la naturaleza se sugirió por primera vez hace un cuarto de siglo. Durante un tiempo pasó desapercibido, luego varios grandes filósofos lo tomaron y comenzaron a discutirlo. Hoy en día, el interés por la idea, llamada interpretación relacional de la mecánica cuántica, continúa creciendo. Esta es una posible solución al enigma de la teoría cuántica: lo que son los fenómenos cuánticos es una prueba de que todas las propiedades son relacionales.

Hay una definición sorprendentemente similar de la existencia que subyace en la tradición filosófica occidental. El Sofista de Platón contiene la siguiente frase: “Cualquier cosa que posea algún tipo de poder para afectar a otro, o ser afectado por otro, incluso por un solo momento, por pequeña que sea la causa y por leve que sea el efecto, tiene una existencia real; y argumento que la definición de ser es simplemente acción. [δύναμιςδύναμις]Y en la tradición oriental, la noción central de «vacío» (śūnyatā) del filósofo budista Nāgārjuna nos dice que nada tiene existencia independiente: todo lo que existe, existe gracias a, según o según la perspectiva de alguna otra cosa. .

Así que tal vez no sea una idea tan radical después de todo. Todos sabemos que una sustancia química se define por su forma de reaccionar, una especie biológica se define por el nicho que ocupa en la biosfera, y lo que nos define como seres humanos son nuestras relaciones. Piense en un objeto simple como una taza de té azul. El hecho de que sea azul no es solo una propiedad de la copa: los colores se producen en nuestro cerebro debido a la estructura de los receptores en la retina de nuestros ojos y como consecuencia de las interacciones entre la luz del día y la superficie de la copa. El hecho de que sea una «taza de té» se refiere a su función potencial como recipiente para beber: para un extraterrestre que no sabe cómo beber té, la noción misma de una taza de té no tiene significado. Además, su estabilidad como objeto depende de la escala de tiempo en la que se considere: a más largo plazo, es solo un agregado efímero de átomos. ¿Y son estos átomos elementos independientes de la realidad? No, no lo son, como muestra la teoría cuántica: se definen por sus interacciones físicas con el resto del mundo.

Entonces, la física cuántica puede ser simplemente la comprensión de que esta estructura relacional omnipresente de la realidad continúa hasta el nivel físico elemental. La realidad no es una colección de cosas, es una red de procesos.

Si es correcto, creo que viene con una lección. Entendemos mejor la realidad si pensamos en ella en términos de interacciones, no de individuos. Nosotros, como individuos, existimos a través de las interacciones en las que estamos involucrados. Por eso, en la teoría de juegos clásica, los ganadores a largo plazo son los que colaboran. Con demasiada frecuencia, medimos tontamente el éxito en términos de la fortuna de un solo actor. Es a la vez miope e irracional. No comprende la verdadera naturaleza de la realidad y, en última instancia, es autodestructivo. Creo, por ejemplo, que cometemos este error todo el tiempo en la política internacional. Priorizar países individuales o grupos de países sobre el bien común es un error catastrófico. Conduce a la devastación de la guerra y nos impide enfrentar los desafíos reales que enfrenta toda la humanidad, un nodo en la red de la naturaleza.

Carlo Rovelli es profesor de física. Para apoyar a libromundo y The Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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Heligoland: Dar sentido a la revolución cuántica de Carlo Rovelli (Allen Lane, £ 9.34)

El mundo según la física de Jim Al-Khalili (Princeton, £ 12.99)

Theaetetus & Sofist de Platón (Cambridge, £ 17.99)

Encuentro con el universo a mitad de camino: física cuántica y el entrelazamiento de la materia y el sentido por Karen Barad (Duke, £ 23,99)

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