La gran idea: ¿Todos experimentamos el mundo de la misma manera? | Libros

Imagina que tú y yo caminamos juntos por el paseo marítimo de Brighton en un día soleado, y ambos nos detenemos a contemplar el cielo azul profundo. Es hermoso, pero ¿estamos viviendo la misma experiencia? ¿Ves el mismo azul que yo?

Es fácil suponer que sí. Después de todo, ambos usamos la palabra «azul», y el color parece ser una propiedad del cielo, no de nuestra mente. Pero la ciencia de la percepción, de cómo el cerebro interpreta la información sensorial de los objetos, personas y lugares de la superficie, sugiere lo contrario. Así como todos somos diferentes en el exterior, es probable que nuestras experiencias internas también difieran.

Puede parecer que el mundo se vierte directamente en nuestras mentes a través de las ventanas transparentes de nuestros ojos y oídos. Pero los psicólogos saben desde hace mucho tiempo que la percepción no es simplemente una «lectura» de la información sensorial. Estamos fuertemente influenciados por el contexto. Desde el efecto de las sombras sobre cómo percibimos el brillo de una superficie, hasta nuestra tendencia a interpretar las expresiones faciales en función de lo que creemos que está sucediendo, el contexto impregna todas nuestras experiencias conscientes, y lo hace de maneras que normalmente nunca somos conscientes. de. de.

Algunos investigadores, incluido yo mismo, van más allá. En lugar de que el contexto simplemente influya en el contenido de la percepción, la idea aquí, basada en el legado del gran matemático alemán Hermann von Helmholtz, es que la experiencia perceptiva se construye de arriba hacia abajo, principalmente con señales sensoriales entrantes (de abajo hacia arriba). refinar las «mejores conjeturas» del cerebro sobre lo que hay ahí afuera. Desde esta perspectiva, el cerebro continuamente hace predicciones sobre las causas de la información sensorial que recibe y utiliza esta información para actualizar sus predicciones. En otras palabras, vivimos en una «alucinación controlada» que permanece ligada a la realidad por una danza de predicción y corrección, pero que nunca es idéntica a esta realidad.

Una consecuencia sorprendente de esto es que, dado que todos tenemos cerebros diferentes, que hacen mejores conjeturas ligeramente diferentes, todos tendremos también diferentes experiencias perceptivas, incluso si nos enfrentamos a la misma realidad externa objetiva. Así como el azul del cielo puede ser diferente para cada uno de nosotros, todas nuestras experiencias pueden ser diferentes: ¿un melocotón me sabe igual que a ti? A diferencia de nuestras diferencias externas, las diferencias en la percepción son privadas, subjetivas, ocultas bajo el lenguaje común que usamos para describirlas.

Bueno, no siempre. Ciertos tipos de diversidad de percepción son muy familiares. Las descripciones de alucinaciones y delirios se remontan a miles de años, pero generalmente se interpretan como una falla de la percepción para hacer referencia a una forma normativa e idealizada de percibir el mundo.

Más recientemente, el concepto de “neurodiversidad” ha llamado la atención sobre las formas radicalmente diferentes en que algunas personas experimentan su mundo. Este marco enfatiza que estas diferencias no son déficits, aunque este énfasis a menudo se pierde porque la neurodiversidad se asocia comúnmente con condiciones definidas médicamente, como el autismo o el TDAH, que generalmente se consideran difíciles de manejar. (Hay algunas excepciones. La sinestesia, a menudo descrita como una «mezcla de los sentidos», donde se pueden saborear colores o ver sonidos, a menudo se piensa que mejora la creatividad y las habilidades cognitivas, aunque la evidencia es mixta).

Lo que falta en la idea de la neurodiversidad es la capacidad de cada uno de nosotros de ver el mundo a nuestra manera, pero no tan claramente como para que las diferencias se manifiesten en cómo nos comportamos o describimos nuestras experiencias.

A veces, el hechizo se rompe y reconocemos nuestras percepciones por las construcciones que son. Hace unos años, una fotografía mal expuesta de un vestido rasgó las redes sociales porque la mitad del mundo lo veía de una manera (blanco y dorado) mientras que la otra mitad lo veía de otra manera (azul y negro). La gente de ambos lados simplemente no podía creer que la otra interpretación fuera posible. Podría haber sido muy divertido, pero no parecía conducir a una comprensión más amplia de que la forma en que vemos (o escuchamos, olemos, saboreamos o tocamos) las cosas pueden diferir de persona a persona.

Un nuevo proyecto en el que estoy involucrado llamado Perception Census tiene como objetivo cambiar todo eso. Desarrollado por un equipo de científicos, filósofos y artistas, el objetivo es mapear el paisaje oculto de la diversidad perceptiva. Consiste en experiencias en línea atractivas, divertidas, fáciles y rápidas de realizar e ilusiones interactivas. Además de proporcionar datos valiosos, los participantes pueden aprender más sobre sus propios poderes de percepción y sus relaciones con los demás. Es importante señalar que el censo de la percepción va más allá de la percepción visual, explorando el sonido y la música, las emociones y cómo experimentamos el paso del tiempo. Cualquier persona mayor de 18 años puede participar y los primeros resultados se publicarán a finales de año.

Resaltar nuestra diversidad interna podría ser tan transformador para la sociedad como lo ha sido reconocer nuestra diversidad visible hacia el exterior. Así como no existe un «mejor» color de piel, no existe una forma única de percibir el mundo con la que los demás puedan compararse y considerarse insuficientes. Y a diferencia del concepto de neurodiversidad, que tiende a reservarse para condiciones específicas, la diversidad perceptiva se aplica a todos nosotros.

Una mayor apreciación de esto debería ayudarnos a cultivar la humildad acerca de nuestras propias perspectivas. Así como es útil para nosotros desafiar ocasionalmente nuestras creencias sociales y políticas, es útil saber que otros pueden ver las cosas literalmente de manera diferente a nosotros, y que esas diferencias pueden convertirse en creencias y comportamientos diferentes. Incluso podría ser que involucrar a las personas en ejercicios simples que revelen la naturaleza construida de la percepción les abra la mente a otros puntos de vista y ayude a resolver los desacuerdos.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo una comprensión de la diversidad perceptiva hace del mundo un lugar más rico y maravilloso. La próxima vez que vayas a dar un paseo por el mar o por una ciudad, intenta imaginar todos los universos interiores únicos y personalizados en la mente de todas las personas que te rodean. No hay un solo mundo hermoso, hay muchos.

Anil Seth es profesor de neurociencia en la Universidad de Sussex y autor de Being You – A New Science of Consciousness (Faber).

Otras lecturas

Otras mentes: El pulpo y la evolución de la vida inteligente por Peter Godfrey-Smith (HarperCollins, £ 9.99)

El cerebro: 10 cosas que debes saber de Sophie Scott (Orion, £ 9.99)

Wednesday Is Indigo Blue: Discovering the Brain of Synesthesia por Richard E Cytowic y David M. Eagleman (MIT, £ 30)

Deja un comentario