"La gran novela africana del siglo XXI": Namwali Serpell gana el premio Arthur C Clarke | Premio Arthur C Clarke


Namwali Serpell ganó el premio de ciencia ficción más importante de Gran Bretaña, el premio Arthur C Clarke, por su novela debut The Old Drift, que los jueces llamaron "ciencia ficción furtiva".

Los inicios del autor de Zambia cuentan la historia de tres familias que abarcan tres generaciones, pasando de un asentamiento colonial en las Cataratas Victoria a principios del siglo XX a la década de 1960, mientras Zambia intenta enviar una mujer a la luna y en un futuro próximo. Una combinación de ficción histórica, realismo mágico y ciencia ficción, Serpell marcó la competencia de los autores, incluido el ex ganador Adrian Tchaikovsky y el ganador de Hugo's Best Novel Arkady Martine para llevarse a casa el Premio. Creado originalmente por el autor Arthur C. Clarke con el propósito de promover la ciencia ficción en Gran Bretaña, el premio se otorga a la mejor novela de ciencia ficción del año.

El presidente de los jueces, Andrew M. Butler, llamó a The Old Drift una "saga familiar extraordinaria que abarca épocas que van desde Cecil Rhodes hasta Rhodes Must Fall, y más allá", y lo elogió por "la cuestionando el colonialismo desde dentro y el punto de ciencia ficción [ing] de los acontecimientos cotidianos.

“The Old Drift es, como dijo uno de nuestros jueces, 'ciencia ficción sigilosa', con el legado y la infección en el fondo”, dijo Butler. “Nuestro mundo devastado por una pandemia nos recuerda lo conectado que ha estado nuestro mundo durante un siglo o más, y este libro subraya la naturaleza global de la ciencia ficción.

El ganador del año pasado, Tade Thompson, llamó a The Old Drift "la gran novela africana del siglo XXI".

“Finalmente, un libro que reconoce que el africano convive con lo fantástico y lo mundano. Finalmente, un libro africano de indiscutible universalidad ”, dijo Thompson. “Serpell creó algo exclusivamente zambiano y generalmente africano al mismo tiempo. The Old Drift es todo lo que debería ser la ficción, y todo lo que los que escribimos deberíamos aspirar. Sombrero. Victoria bien merecida. "

Serpell nació en Zambia y se mudó a los Estados Unidos cuando era niño. Según el análisis del juez Clarke y el autor Stewart Hotston, ella fue una de las 14 personas de color cuyo trabajo fue presentado para el premio en 2020, de 121 presentaciones. Solo tres de los 14 eran británicos, según Hotston.

"En mi opinión, en realidad había más libros con representaciones problemáticas de la raza que libros de autores de esas mismas comunidades", escribió Hotston en la librería en julio. “La edición de género británica tiene un problema y es estructural y esa estructura conduce, como siempre, a la selección de autores que no son blancos porque no coinciden. No coinciden con la idea de qué es un autor o qué tipo de contenido deberían producir para ser aceptables. "

Hotston dijo que era alentador ver a los editores blancos pidiendo ver más manuscritos de autores de una gama más diversa de culturas y razas. "Estos manuscritos definitivamente existen", dice. "Sin embargo, esta voluntad debe traducirse en acciones concretas".