La guerra contra la revista BBC – en defensa de una institución nacional | Libros


PAGatrick Barwise y Peter York deben estar molestos porque la controversia fantasmal de August sobre las canciones patrióticas de Last Night of the Proms llegó demasiado tarde para aparecer en su nuevo libro. Aquí hay un soufflé escandaloso clásico, elaborado con los ingredientes más frágiles, que ha visto a periódicos y ministros ondear la bandera frente al nuevo director ejecutivo de la BBC, Tim Davie, durante días y días. Mientras tanto, el gobierno propuso a Charles Moore, un hombre sin experiencia en radiodifusión que ya compareció ante el tribunal por no pagar las tarifas de la licencia, para ser el próximo presidente de la BBC. Después de que Moore renunció, la atención se centró en Sir Robbie Gibb, quien pasó directamente del director de BBC Westminster a trabajar para Theresa May y que actualmente está recaudando fondos para el nuevo canal de derecha. GB News. Otros candidatos están en la línea, pero "¡Gobierna, Britannia!", Por lo menos, estará a salvo en manos del próximo presidente.

La BBC, Barwise y York afirman en esta feroz defensa de la sociedad, "el conjunto de la nación británica en toda su desordenada variedad y, al mismo tiempo, una de sus glorias". El valor de este libro es su constante acumulación de datos que rompen mitos. En 2015, el 99% de los hogares utilizó al menos un servicio de la BBC al menos una vez a la semana. Sigue siendo, con mucho, la fuente más confiable de información imparcial. Diecinueve de los 25 programas más vistos de la última década se han emitido en BBC One. La BBC sigue siendo, para usar el antiguo eslogan de Radio 1, el favorito del país.

Al mismo tiempo, es un saco de boxeo de uso ilimitado, tan grande que hasta el golpe más incómodo caerá. Hace ya 50 años, el gerente general Hugh Greene la llamó "La tía Sally universal de nuestro tiempo". Barwise y York argumentan que una serie de factores, incluido el aumento de la transmisión, los recortes de fondos y "el primer ministro más hostil que jamás haya enfrentado la BBC" hacen que su situación actual sea particularmente grave, incluso ahora que Dominic Cummings ya no está presente en el número 10: "La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que la Sociedad está en peligro real, tal vez existencial". Andrew Marr, generalmente cauteloso, advirtió recientemente sobre "una voluntad de destruir la BBC".

La guerra se libra en dos frentes. El argumento comercial es que la empresa es demasiado grande: financiada por los derechos de licencia, estaba pagando de más a estrellas y burócratas para monopolizar el terreno que el libre mercado podía cubrir. Pero es una trampa 22. Si la BBC continúa produciendo éxitos críticos y comerciales, es injusto con sus competidores; de lo contrario, no merece las tarifas de licencia actuales (que solo han aumentado en £ 12 desde 2010). Ceder sería ruinoso. Cuanto menos hiciera la BBC, menos dinero merecería, menos podría hacer, y así sucesivamente hasta convertirse en un caparazón de sí mismo.





Última noche de los Proms 2020.



La última noche de bailes en 2020. Fotografía: Chris Christodoulou / BBC / PA

Junto a esto, está la crítica política de que la BBC es un izquierdista inaceptable. No económicamente, no se puede fingir que está en contra de los negocios o a favor de los sindicatos, sino en un sentido cultural nebuloso. Es la nave nodriza de las élites liberales arrogantes, decadentes y devoradoras de abogados (a diferencia de la benigna élite conservadora representada por Lord Moore de Etchingham). Destripar una de las instituciones más queridas y unificadoras del Reino Unido, y un importante generador de poder blando, es, por lo tanto, lo más patriótico.

Una vez que te has comprometido a ver a la BBC como un monocultivo alienantemente 'despierto', sueles parecer tonto. En 2018, James Delingpole de The Spectator se burló del drama de BBC One Guardaespaldas como "propaganda del guerrero de la justicia social" para colocar a personas que no son hombres blancos en posiciones de autoridad, aunque, señalan los autores, Gran Bretaña tenía una primera ministra y una ministra de interior y alcalde de Londres. "Mi predicción es que la BBC se volverá cada vez más marginal, partidista e irrelevante", dijo Delingpole enojado. Guardaespaldas se convirtió en el mayor éxito del año fuera de la Copa del Mundo.

Es un trabajo duro tratar de derribar a la BBC, ya que las masas insisten obstinadamente en apreciar y confiar en su producción, por lo que las ruedas del agravio requieren un aceitado constante de los periódicos. think tanks y grupos de presión financiados con fondos opacos como News-watch. Los gobiernos se han quejado de la BBC durante décadas. Winston Churchill nunca lo ha perdonado por permanecer independiente durante la huelga general de 1926, mientras que Harold Wilson, Margaret Thatcher y Tony Blair forzaron la salida de directores ejecutivos problemáticos. La agresión actual está en consonancia con la política reaccionaria al estilo estadounidense, perfectamente resumida en una serie de entradas de blog de 2004 publicadas por el grupo de expertos de corta duración de Cummings, la New Frontiers Foundation. El autor argumentó que la derecha debería aspirar a acabar con la BBC "en su forma actual", permitiendo al mismo tiempo medios más partidistas en la línea de Fox News. Un artículo describió a la BBC como un "enemigo mortal" del Partido Conservador, que "sólo puede prosperar a largo plazo si socava la reputación de imparcialidad de la BBC".

El esfuerzo ya ha dado sus frutos. En las encuestas, las acusaciones de parcialidad, ya sea izquierda / derecha o dejar / quedarse, se equilibran aproximadamente, pero Barwise y York lo llaman una "ilusión simétrica". Si bien la comedia y el drama pueden inclinarse hacia la izquierda (como tienden a hacer las artes), la cobertura política de la BBC favorece consistentemente al gobierno de turno, con un sesgo más pronunciado cuando ese gobierno es conservador. Inspirándose (y muchos de sus invitados) en los medios impresos dominados por los conservadores, sobrerrepresenta a la derecha, programas como Hora de preguntar, Política en vivo y, más descaradamente, Los papeles. Atemorizada por las acusaciones de izquierdismo metropolitano, la BBC busca desesperadamente apaciguar a quienes lo odian.

El trato de los curadores a la BBC recuerda al matón de la película que dice que tienes un lugar hermoso aquí y que sería una pena que le pasara algo. El punto es infundir miedo. La BBC abandonó tardíamente el falso equilibrio al cubrir la crisis climática, pero todavía le preocupa llamar mentira a una mentira o ahondar en cualquier historia que pueda encenderse la derecha. Así que terminó con nuevas prohibiciones absurdamente estrictas para que el personal expresara opiniones personales en las redes sociales. La izquierda no puede inspirar la misma ansiedad. Puede organizar salidas en Twitter contra Laura Kuenssberg o Panorama pero quiere reformar la BBC en lugar de reducirla, tal vez dándose cuenta de que le iría mal en un panorama mediático posterior a la BBC.

Ninguna defensa seria de la BBC puede ser acrítica. Barwise y York abordan diligentemente sus errores del siglo XXI, desde el asunto 'Sachsgate' en 2008 hasta importantes fallas institucionales como la brecha salarial de género y el escándalo de Jimmy Savile. y recomendar encontrar una alternativa viable a la tarifa de la licencia. Denuncian la "timidez ante el poder de la BBC, su lectura actual bastante extraña del continuo político (y) su tendencia a la niñera". Cada lector (incluido este) puede agregar mentalmente sus propias quejas.

Sin embargo, los ataques de la derecha a la BBC no son una respuesta sincera y proporcionada a errores reales, como, más recientemente, la supuesta falta histórica de Martin Bashir. Su campaña es deliberadamente imposible de ganar porque, como la mayoría de las guerras culturales, se basa en otorgar una victimización justa a los poderosos. Siempre habrá una nueva afrenta a la delicada sensibilidad del centro de Inglaterra, o al menos suficiente materia prima para hacer una. La derecha se perdería sin su perpetua máquina de indignación.

Sin embargo, todavía puede infligir un daño inmenso. Si desea ver un ecosistema de entrega de noticias en línea con el plan de los conservadores, mire al otro lado del Atlántico, donde el mercado libre apenas regulado ha permitido el partidismo, la desconfianza. , desinformación y conspiración para erosionar la realidad compartida de la que depende una democracia sana. La conclusión urgente de este libro establece cuánto puede perder Gran Bretaña si la BBC, tal como la conocemos, cae.

La guerra contra la BBC: cómo una combinación sin precedentes de fuerzas hostiles destruye la mayor institución cultural de Gran Bretaña … y por qué debería importarle es una publicación de Penguin (£ 10,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.