La historia del mapa del metro de Londres por Caroline Roope Review – Las líneas de la belleza | libros de arte y diseño

El título de este libro podría sugerir una historia del mapa del metro de Londres de 1933 (que técnicamente es un diagrama), el creado por Harry Beck y que se parece a los circuitos eléctricos. Pero en realidad es una historia de mapas del metro de Londres en plural, aunque con Beck como la estrella del espectáculo. Después de todo, hubo mapas subterráneos antes de él, y ha habido más desde entonces, porque su cambio de juego original estaba muy mal. El estudio lúcido y profundo de Caroline Roope también puede leerse como una historia del metro de Londres en sí mismo. En otras palabras, pone a Harry Beck en el contexto más completo posible: un honor bien merecido.

Beck proporcionó un mapa brillantemente comprensible para una ciudad desordenada. Muestra una metrópolis de líneas ferroviarias que nunca son más que horizontales, verticales o diagonales. Para mayor claridad, amplió el centro congestionado y minimizó los suburbios en expansión, por lo tanto, como escribe Roope: “Uxbridge estaba tan cerca de Hillingdon como Leicester Square lo estaba de Covent Garden.

El mapa de Beck puede haber engañado a las personas para que adopten el estilo de vida de los viajeros al hacer que los suburbios parezcan más cercanos.

En sus primeros esquemas, las empresas que se convirtieron en el metro de Londres establecieron sus líneas en un «plano básico» que mostraba las calles locales. Pero la geografía realista se desvaneció a medida que las líneas promovían su propia concepción de sí mismas. Por ejemplo, en los mapas de Metroland, el suburbio creado por el Ferrocarril Metropolitano, los palos de golf ocupaban un lugar desproporcionado.

El diseñador jefe fue Frank Pick, jefe efectivo de diseño de la Compañía de Ferrocarriles Eléctricos Subterráneos de Londres y su sucesora, el Metro de Londres. Como identifica Roope, Pick era una contradicción. En el lado positivo, un «genuino impulso utópico y el deseo de mejorar el espacio cívico» coexistieron con una racha de amable fantasía anticuaria, de ahí su encargo de un mapa decorativo que proclamaba a Edgware como «un retiro agradable y agradable lejos del ‘bullicio de la ciudad’. . . Pero también tenía consignas potencialmente oscuras, como ‘eficiencia’, ‘funcionalidad’ y ‘modernidad’, lo que dio como resultado el tipo de letra Johnston, que podía leerse desde los trenes cada vez más rápidos, derramando cada vez más personas en estaciones modernas configuradas para optimizar usar. «flujo de pasajeros». Roope invoca a George Orwell, que vio en el tubo «el último símbolo del control burocrático», ya que favorecía los desplazamientos, «un engranaje esencial en la maquinaria de la sociedad capitalista».

Un cartel de 1924 de Horace TaylorUn cartel de 1924 de Horace Taylor. Ilustración: Horacio Taylor

Pick le encargó el mapa a Beck, quien prestó servicio a esta máquina y posiblemente engañó a la gente para que adoptara el estilo de vida de los viajeros al hacer que los suburbios parecieran más cercanos… y quién sabe cuántos viajeros trajo esto a Londres desde las provincias. Pero Beck parece inocente en el extranjero. Este «hombre honesto y agradable» había sido contratado intermitentemente por la UERL como dibujante técnico, y su situación laboral era ambigua cuando entregó el mapa, por el que le pagaron 10 guineas (unas 800 libras esterlinas en plata moderna). Beck se vio a sí mismo como el «custodio legítimo» del mapa, pero otros tenían ideas diferentes, incluido el fumador de cigarros Harold F Hutchison, gerente de publicidad de London Transport, quien lo rediseñó en 1960 y lo firmó con su propio nombre. Las «esquinas biseladas» amorosamente forjadas por Beck se convirtieron en «ángulos afilados» y, «la mayor parodia de todas», Aldgate fue cortado por la mitad, «de modo que ‘Ald’ apareció en un lado de la línea de camino y ‘puerta’ en el otro. Las innovaciones de Hutchison se revirtieron rápidamente y, en la década de 1970, cuando LU estaba «gestionado para el declive» en medio del creciente uso de automóviles, el mapa de Beck parecía ser un garante de la virtud esencial del sistema. Murió en 1974, tres años antes de que apareciera la primera camiseta con el diseño.

El transporte público de Londres se ha recuperado en las últimas décadas, pero la extensión de la línea Jubilee, el overground y la línea Elizabeth han abrumado el mapa. Roope entrevista a algunos cartógrafos que ofrecen reemplazos para la ilustración de Beck, pero, como ella escribe, deberán hacer más que proporcionar una «herramienta de navegación». Para que coincida con el mapa de Beck, cuyo boceto original se encuentra en el V&A, el suyo también tendrá que verse bien.

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The Story of London Underground Map de Caroline Roope es una publicación de Pen & Sword (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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