La historia oculta de Birmania por Thant Myint-U Review – Decepcionado esperanzas | libros


WCuando Thant Myint-U tenía ocho años, viajó de Estados Unidos a Birmania con sus padres para enterrar a su abuelo U Thant, el primer secretario general no europeo de las Naciones Unidas. Pero el funeral no fue un asunto familiar. Un grupo de estudiantes y monjes budistas tomaron el ataúd de Thant y exigieron una ceremonia estatal a los jefes militares del país: el cuerpo se convirtió en un punto de reunión para las protestas. Soldados birmanos invadieron el campus de la Universidad de Rangún, donde el cuerpo de Thant había sido detenido y mataron a muchos estudiantes manifestantes. Los disturbios estallaron contra el régimen militar y cientos fueron asesinados o encarcelados como parte de la represión de las represalias. A los padres de Myint-U se les ordenó abandonar el país rápidamente. "Me perdí mis clases de cuarto año", escribe Myint-U en La historia oculta de Birmaniay, en cambio, "experimentó directamente una dictadura en acción".

Reuniones más importantes han seguido a lo largo de los años. Después de graduarse de Harvard en 1988, Myint-U ayudó a un grupo de disidentes birmanos que planeaban una revolución a través de la frontera tailandesa. Como historiador, activista de derechos humanos y planificador de políticas para las Naciones Unidas, abogó por el movimiento democrático birmano brutalmente reprimido en los años 1990 y 2000, mientras permanecía indeciso sobre La utilidad de las sanciones económicas. A raíz del ciclón Nargis, trató de convencer a los generales del país para que aceptaran ayuda internacional y lucharan contra las catastróficas tasas de pobreza del país. Después de que la junta se disolvió en 2011, Myint-U fue nombrado asesor de la oficina del presidente birmano.

Este libro promete una perspectiva interna sobre la transición política del país, pero de muchas maneras los eventos descritos confirman los peligros del pensamiento occidental sobre Birmania, que Myint-U resumió mordazmente en El rio con pasos perdidos (2008): "El gobierno militar es malo, Aung San Suu Kyi es bueno, y la comunidad internacional debe presionar a Rangún y la presión significa que no hay ayuda, sanciones comerciales y más aislamiento". Fue un enfoque que ignoró los inicios del país bajo el Imperio Británico y su crecimiento como una "jerarquía racial". Se evitaron los problemas de la reforma económica e institucional, así como la larga historia de conflictos armados étnicos en la región. Los diplomáticos y los think tanks no querían interferir. "Mostrar solidaridad con el movimiento democrático", según Myint-U, "fue políticamente conveniente. Los resultados no fueron importantes. "

En 2020, la imagen se ve sombría. El mes pasado, Aung San Suu Kyi estuvo en la Corte Internacional de Justicia en La Haya, defendiendo a los militares, sus opresores de toda la vida, contra los cargos de genocidio. Al menos 800,000 musulmanes rohingya han sido deportados a campos de refugiados en Bangladesh. Miles de personas pertenecientes a otras minorías, aproximadamente medio millón, han sido desplazadas dentro del país por 70 años de guerras internas. Las milicias y los ejércitos rebeldes controlan grandes extensiones de territorio.

Refugiados rohingya en Bangladesh en octubre de 2017.



Refugiados rohingya en Bangladesh en octubre de 2017. Foto: Abir Abdullah / EPA

A pesar de la inversión global, la economía de la heroína de los años 90 ha florecido: la industria de metanfetamina del país, según la ONU, tiene un valor de $ 50 mil millones, quizás la mayor parte importante para el mundo Su constitución legitima efectivamente la discriminación al vincular la idea de taingyin-tha – razas "nativas" o "nacionales" – para la ciudadanía. El ejército y el partido gobernante de la Liga Nacional para la Democracia (NLD), Aung San Suu Kyi, han encontrado una causa común en el nacionalismo budista asertivo, impulsado por las nociones de un glorioso pasado precolonial. También en Birmania, muchos monjes creen que los rohingya se reproducen como "carpas africanas". La palabra birmana para "nacional" – amyo-tha – equivalente a "raza".

Todo esto se está desarrollando en una región plagada de años de desigualdad económica, ahora agravada por su vulnerabilidad a la crisis climática y su confianza mística en los mercados libres. Desde 2012, las redes sociales han polarizado aún más las divisiones sectarias y han generado más violencia. Estar en línea, para la mayoría de los birmanos, es sinónimo de estar en Facebook, donde los rumores y las imágenes anti-musulmanas inflamatorias se comparten como noticias. Myint-U pinta un retrato deprimente de varios parlamentarios, derribando "unos cuantos whiskies antes de conectarse a Facebook, listos para publicar comentarios". En un momento revelador, conoce a una mujer budista de Rakhine, que culpa a los "alborotadores bengalíes" por la violencia en su ciudad natal. Pero también recuerda a una amiga de una infancia musulmana que se fue durante el éxodo: "Sentí pena por ella … A veces nos saludamos un poco" en Facebook."

Las elecciones se han convertido en el único marcador de la democracia. Los sindicatos y las empresas ilícitas han prosperado en ausencia de instituciones democráticas fuertes. Es probable que el NLD de Aung San Suu Kyi vuelva a ganar en las elecciones generales programadas para finales de este año, pero la sombra de los militares aún oscurece la política. El sistema judicial del país es demasiado débil para responsabilizar al antiguo establecimiento militar por sus crímenes. Ante las críticas internacionales, Aung San Suu Kyi buscó protección más cerca de casa. China ha bloqueado cualquier acción estricta del Consejo de Seguridad de la ONU en respuesta a la crisis rohingya. Con conversaciones de inversiones masivas en infraestructura, incluida una red ferroviaria de $ 9 mil millones que conecta Mandalay con el suroeste de China, la economía parece ser más dependiente de los mercados chinos. En un momento en que los fracasos del capitalismo se han vuelto demasiado evidentes en el mundo, Aung San Suu Kyi parece estar volviendo a contar los errores probados. Las "soluciones del siglo XX", advierte Myint-U con precisión, "se proponen como respuestas predeterminadas a los desafíos del siglo XXI".

La historia oculta de Birmania es publicada por Atlantic (£ 18.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.