La larga lista de Booker está cuidadosamente curada y le da a Alan Garner un reconocimiento atrasado | Precio Booker 2022

Ha tomado más de medio siglo, pero la larga lista de Booker de Alan Garner finalmente es el reconocimiento de un tesoro nacional poco publicitado que con demasiada frecuencia se encasilla como «solo» un escritor para niños. A lo largo de las décadas, su escritura se ha profundizado y aclarado, y Treacle Walker, una pequeña fábula sobre un niño convaleciente visitado por un trapero, se lee como una destilación perfecta de sus temas de larga data: mitología, arqueología, infancia, los ritmos transitorios del habla vernácula, tiempo profundo y visiones internas.

Esta es una lista cuidadosamente seleccionada que destaca a las editoriales pequeñas e ignora algunos de los nombres más importantes (Hanya Yanagihara y Jennifer Egan, Ian McEwan con su novela más fuerte en años, The Next Lessons) por placeres tranquilos y sorpresas gratificantes. Al igual que Treacle Walker, Small Things Like These de Claire Keegan es otro milagro de la brevedad, comprimiendo la forma de novela generalmente voluminosa en un diamante. Esta historia de un comerciante de carbón irlandés en la década de 1980 que se ve obligado a confrontar lo que todo el pueblo ignora, el abuso institucional de las mujeres jóvenes por parte de la iglesia, no se pierde en las palabras, las implicaciones que surgen del breve texto. Otra novela irlandesa, The Colony de Audrey Magee, sobre un pintor inglés que visita una pequeña isla irlandesa, está ambientada en la época de los disturbios, pero se mezcla con una alegoría más amplia sobre el poder, el colonialismo, las lenguas marginadas e incluso el Brexit.

Un interés en la forma une la lista: Trust de Hernán Díaz investiga la ficción compartida del dinero a través de diferentes perspectivas sobre un magnate de Wall Street de la década de 1920: novela, autobiografía reveladora, memorias, diario. Con solo su segunda novela, Díaz se ha convertido en una voz ambiciosa y significativa. Graeme Macrae Burnet, quien saltó a la fama cuando His Bloody Project fue una inclusión sorpresa en Booker hace cinco años, es conocido por su narración sarcástica y del Salón de los Espejos. Case Study es una conmovedora historia de psicoterapia, identidad falsa e inestabilidad mental en la década de 1960 en Londres.

Otros títulos de la lista también esperan con ansias la experiencia. Está la exuberante sátira política de NoViolet Bulawayo, Glory, que dramatiza la caída de Robert Mugabe a través de la alegoría animal, y el debut de Maddie Mortimer, Maps of our Spectacular Bodies, que aporta un enfoque narrativo innovador a la escritura sobre la incursión corporal del cáncer. After Sappho de Selby Wynn Schwartz es una biografía colectiva fragmentada de artistas y escritores de finales del siglo XIX y principios del XX: mujeres que superan los límites de una sociedad opresiva y afirman su deseo de estudiar, crear y amar a otras mujeres. Es lírico, erudito, apasionado y absolutamente único.

En The Trees, Percival Everett utiliza la comedia negra, el terror absurdo y la forma de suspenso para abordar la historia y el legado de los linchamientos en los Estados Unidos. La violencia histórica de Estados Unidos es el tema de Booth de Karen Joy Fowler, una epopeya familiar que explora la vida y la época del hombre que le disparó a Abraham Lincoln. Nightcrawling de Leila Mottley, el descubrimiento más joven de la lista, es un debut explosivo y exuberante basado en un caso real de corrupción y abuso en el Departamento de Policía de Oakland en un contexto de racismo generalizado.

Ha pasado una década desde el extremadamente agradable debut de Shehan Karunatilaka, Chinaman. Narrada en segunda persona y ambientada en el más allá, Las siete lunas de Maali Almeida regresa a la Sri Lanka de los años 80 y es una vez más una sátira desenfrenada y frenética de tiempos terribles. Los 13 títulos los completa Oh William! de Elizabeth Strout, la tercera de su amada serie sobre una escritora llamada Lucy Barton. Es una obra más ligera que la mayoría de las otras novelas de la lista, escrita en un estilo confesional y espontáneo, como una voz susurrada al oído, pero no es fácil hacer que la prosa suene tan natural.

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