La legendaria librería parisina revela los hábitos de lectura de una ilustre clientela | Libros

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UNA El proyecto para digitalizar grabaciones de la librería y biblioteca de préstamos Shakespeare and Company ofrece una ventana a París en la era del jazz, revelando los hábitos de lectura de los titanes literarios, incluidos Ernest Hemingway, James Joyce y Gertrude Stein.

Los mapas escritos a mano muestran que en 1925, décadas antes de escribir su novela El viejo y el mar, Hemingway tomó prestados los recuerdos de Joshua Slocum, navegando solo alrededor del mundo. Y las cintas, garabateadas por el personal de la tienda, muestran cómo Stein relacionó sus actividades intelectuales con una lectura más ligera, incluido el romance histórico de TH Crosfield, A Love in Ancient Days y la fantasía Equality Island de Andrew Soutar.

Cuando Sylvia Beach abrió Shakespeare and Company en 1919, los libros en inglés eran caros y difíciles de encontrar en París. Los escritores y artistas que habían visitado la capital del modernismo literario se apresuraron a inscribirse en el servicio de biblioteca de Beach. Con Hemingway y Stein, los escritores de Aimé Césaire a Simone de Beauvoir, Jacques Lacan, Walter Benjamin y Joyce se convirtieron en miembros, y supuestamente fueron perseguidos por retornos tardíos con el dibujo de un Shakespeare exasperado arrebatando su pelo.

Beach publicó la controvertida novela de Joyce, Ulises, en 1922 y mantuvo la tienda abierta hasta 1941, cuando se vio obligada a cerrar después de negarse a vender su última copia de Joyce's Finnegans Wake a Un oficial nazi. George Whitman abrió una nueva encarnación de la tienda en 1951, y los papeles de Beach fueron adquiridos por la Universidad de Princeton en 1964. La universidad ha estado trabajando desde 2014 para digitalizar registros del vasto archivo, que incluye 180 cajas, que las ponen a disposición de los investigadores en línea por primera vez como parte del proyecto Shakespeare and Company.

Joshua Kotin, profesor asociado de inglés en Princeton y director del proyecto, dijo que Beach era un "cuidadoso y obsesivo poseedor de registros" y que "solo estamos desarrollando herramientas digitales que nos permitirán comprender y darnos cuenta del potencial archivos ".

“Todavía hay tantos tesoros por descubrir. Si apila todos los documentos en los archivos, sería una torre de 78 pies ”, dijo. "Todavía encuentro tesoros, por ejemplo, justo antes de la pandemia, encontré un manuscrito para el Ballet Mécanique (1924) de George Antheil, que Antheil entregó a Beach".





Una de las tarjetas de crédito de Hemingway, Shakespeare and Company



Una de las tarjetas de crédito de Hemingway, Shakespeare and Company. Fotografía: Shakespeare y compañía

Los documentos revelan que Hemingway tomó prestados más de 90 libros, desde la autobiografía de PT Barnum hasta Lady Chatterley's Lover, a quien revisó durante ocho días en septiembre de 1929. ; año de la primera aparición de la novela de DH Lawrence en Francia, 30 años antes de su publicación en los Estados Unidos. . En 1926 tomó prestada una copia de las corridas de toros de Tom Jones: el encierro jugó un papel central en su novela de 1926, The Sun Also Rises. También compró una copia de su propia novela A Farewell to Arms en la tienda.

"Queremos entender el genio", dijo Kotin. "¿Lo que Hemingway leyó nos ayuda a entender lo que escribió y por qué es tan bueno?" También es fascinante relacionar nuestras prácticas diarias, lo que tomamos prestado de nuestra biblioteca local, que está en nuestra canasta de Amazon, con las prácticas de personas del pasado. Y hay algo malo en saber qué leen las personas y cómo lo leen: aprendemos una actividad muy privada y solitaria. "

Algunas de las grabaciones, dijo, "cuentan una historia sorprendente o conmovedora". Poco antes de su muerte, Walter Benjamin tomó prestados dos libros: un diccionario alemán-inglés y las obras físicas y metafísicas de Lord Bacon. Cuando Francia cayó ante los alemanes, Benjamin huyó de París, pero se suicidó en septiembre de 1940, después de que la policía española anunció que sería entregado a la Gestapo.

Los archivos establecen vínculos inesperados, continúa Kotin, con Aimé Césaire "prestando y volviendo a pedir prestado a los poetas del Renacimiento de Harlem; Jacques Lacan toma prestado un oscuro libro sobre historia irlandesa porque leyó Ulises de Joyce; Claude Cahun, bajo el nombre de Miss Lucie Schwob, leyendo a Henry James; Gertrude Stein leyendo novelas fantásticas. Mucha gente lee al mismo tiempo lo que se llama trabajo de alto frente y trabajo bajo. "

El archivo también destaca a los miembros menos conocidos de la biblioteca, agregó Kotin, que ascendió a miles. "Me encanta la miembro Alice Killen. Ella era el miembro más activo de la biblioteca. Ella ha tomado prestados cientos de libros durante 18 años ", dijo. "El proyecto nos permite descubrir y recordar a estas personas".

La American Library Association requiere que las bibliotecas destruyan los registros de los clientes para proteger su privacidad; Shakespeare and Company no estaba afiliada a ALA y Beach se quedó con todo. "Probablemente debería haber destruido sus registros", dijo Kotin, "pero me alegro de que no lo haya hecho".

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