La librería de Oriente Medio más grande de Europa cerrará | Libros

La mayor librería de Europa especializada en libros de Oriente Medio, con sede en Londres, se ha visto obligada a cerrar debido al aumento de los precios de los libros en árabe y porque el Brexit ha «dañado» su negocio.

Al Saqi Books en Bayswater abrió sus puertas en 1978 y vende libros sobre Oriente Medio y África del Norte en inglés y todos los temas en árabe.

Según su sitio web, sus títulos más vendidos recientemente incluyeron el libro de cocina Bread and Salt de Asmahan Barwani, en kurdo e inglés, y Classical Poems by Arab Women, un libro bilingüe en inglés y árabe.

La tienda cerrará el 31 de diciembre de este año. La gerente de la librería, Salwa Gaspard, dijo que era una «decisión difícil que se tuvo que tomar debido a los recientes desafíos económicos, como el fuerte aumento en el precio de los libros en árabe».

Al Saqi Books fue fundada por Andre y Salwa Gaspard y el difunto Mai Ghoussoub, tres amigos que se habían mudado a Londres desde el Líbano devastado por la guerra.

La tienda, dijo un comunicado sobre su cierre, era un «faro no solo para los expatriados de Medio Oriente, sino también para los visitantes de toda la región deseosos de obtener obras prohibidas en sus propios países».

Gaspard dijo que la librería solía adquirir y comprar sus existencias en el Líbano, «pero la situación económica allí lo ha hecho virtualmente imposible» ya que los precios de los libros en el país han aumentado de manera espectacular.

“Los editores tuvieron que aumentarlos para mantenerse en el negocio porque el costo del papel y el envío efectivamente se duplicó”, dijo. “Otro factor es el tipo de cambio, que ya no nos favorece, estábamos pagando en dólares estadounidenses. Luego, por supuesto, está el aumento de [UK] costo de vida. Los costos asociados con el funcionamiento de la librería se han vuelto demasiado altos.

Gaspard dijo que también hubo una caída en las ventas, en parte debido al Brexit. «Solíamos vender muchos libros a la UE, lo que ya no es posible debido a los aranceles y cosas por el estilo», continuó. “Las bibliotecas árabes en el Reino Unido, otra gran parte de nuestro negocio, están comprando muchos menos libros. Y hemos perdido gran parte de nuestra clientela porque los visitantes árabes del extranjero no son tan numerosos. Ahí también hay un problema generacional: los jóvenes no pasan tanto como sus padres. »

La industria editorial del Reino Unido en su conjunto se ha preocupado por los precios de los libros este año, ya que el aumento de los costos del papel y la energía y los efectos del Brexit significan que enfrenta una presión financiera cada vez mayor.

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Los editores independientes le dijeron a libromundo a principios de este año que es probable que los precios de los libros aumenten, aunque intentan mitigar eso usando papel más delgado y barato, posponiendo reimpresiones de libros más antiguos y publicando menos títulos para reducir costos y evitar aumentar los precios minoristas recomendados.

Las librerías también han visto un aumento en los precios de la ficción de tapa dura, que generalmente se vende entre £15 y £20. La revista especializada The Bookseller ha informado de que los libros de tapa dura se venden ahora cada vez más a un precio minorista recomendado de entre 22 y 25 libras esterlinas, y los libreros independientes no pueden competir con los minoristas más grandes que pueden permitirse descuentos.

Aunque Al Saqi Books está cerrando, sus sucursales editoriales Saqi Books y Dar al Saqi permanecerán abiertas, operando desde nuevas instalaciones en el oeste de Londres.

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