La luz que llevamos por Michelle Obama Crítica: una guía sobre la vida de la ex primera dama | Autobiografía y memoria

En su maravillosa autobiografía, Becoming, Michelle Obama cuenta la historia de cuando su familia visitó a amigos afroamericanos que se habían mudado a un área suburbana predominantemente blanca. Al final de la visita, el padre de Obama descubrió que «alguien había dibujado una línea en el costado de su amado Buick, un barranco delgado y feo que atravesaba la puerta y se metía en la parte trasera del auto… Se había hecho con una llave o una piedra y de ninguna manera fue accidental.

¿Cómo reaccionó su padre ante este acto casi seguramente racista? Él simplemente ‘siguió’, como siempre lo hizo, porque era un ‘resistente’, alguien que podía tomar cualquier cosa que la vida le arrojara y encontrar una manera de seguir adelante.

The Light We Carry, el segundo libro de la ex primera dama, es una guía práctica para ayudarnos a todos a ser un poco más como su padre (y la misma Obama) y aprender a lidiar con la adversidad, ya sea un prejuicio, una pandemia o el pensamiento escalofriante de Donald Trump reingresando a la Casa Blanca. En palabras de Obama, el objetivo es dar a los lectores un «vistazo a mi caja de herramientas personal», las estrategias que utiliza para estar «más cómoda, menos paralizada, en la incertidumbre».

El libro contiene 10 técnicas de este tipo, que van desde el «tipo inicial» (es mejor ignorar el primer pensamiento negativo que nos viene a la mente por la mañana y en su lugar debemos «invitar» a un «mejor y más tierno») hasta «todos nosotros ” (la vida es mejor cuando “le damos la mano a otra alma”). Milagrosamente, estos bromuros de autoayuda no parecen empalagosos, sobre todo porque Obama es tan desarmadamente honesto acerca de sus miedos, fracasos y defectos demasiado humanos.

«No recuerdo haber visto a un atleta negro en la televisión cuando era niña, ni una sola vez», señala.

Ella describe lo fuera de lugar que se sentía como una rara estudiante afroamericana en Princeton en la década de 1980, por ejemplo, y cómo en el comedor no podía evitar concentrarse en lo que «supuso que eran los pensamientos que pasaban por las mentes de otras personas». cabezas: aquí viene la negra buscando asiento». Como admite fácilmente, este tipo de ansiedad «puede arruinarte si lo dejas».

Obama nos cuenta con franqueza cómo su abuelo Dandy terminó “petrificado” y atrapado por el racismo estructural y casi nunca salió de su barrio: “Nuestras heridas se convierten en nuestros miedos. Nuestros miedos se convierten en nuestros límites. Romper este ciclo no es fácil, especialmente si estás siendo discriminado, pero el consejo práctico de Obama es que te concentres en las pequeñas cosas, que tienen el potencial de «convertirse en un instrumento de tu propia visibilidad». propia estabilidad y sentido de conexión”.

Michelle Obama con niños de familias militares en la Casa Blanca, 30 de noviembre de 2011Michelle Obama con niños de familias militares en la Casa Blanca, 30 de noviembre de 2011. Fotografía: Lawrence Jackson/The White House

Los lectores británicos pueden poner los ojos en blanco ante algunos de los americanismos más serios («Si conoces tu luz, te conoces a ti mismo»; «Como cualquier buen Capricornio, me gusta orientarme antes de dar el siguiente paso»), pero puedes No discuto con la sabiduría ganada con esfuerzo de una mujer tan consumada. La exprimera dama es particularmente convincente cuando aboga por una mayor diversidad en las escuelas, las universidades y la vida pública, lo cual no sorprende dado que pasó años luchando por una mayor inclusión antes de poner un pie en la Casa Blanca.

Obama muestra cómo este programa también está marcando la diferencia en otras áreas. «No recuerdo haber visto a un atleta negro en la televisión mientras crecía, ni una sola vez», señala, lo que la dejó con una incómoda sensación de falta de modelos a seguir como la chica más alta del mundo en su clase. Como ella lo expresa, simple pero persuasivamente: “En la vida, es difícil soñar con lo que no se ve.

A pesar de sus muchas fortalezas, The Light We Carry no es tan poderosa como Becoming porque está demasiado agobiada por su tono de superación personal, lo que socava el atractivo emocional de las historias personales de Obama. Pero nuevamente, el primer libro de Obama es una de las mejores autobiografías políticas jamás escritas y tan brillante como Negroland de Margo Jefferson, aclamada con razón como una historia de la negritud y la feminidad en Estados Unidos. Por lo tanto, no alcanzar las elevadas alturas de su debut es completamente comprensible y dice más sobre la calidad de su primer libro que del segundo.

De manera conmovedora, The Light We Carry se publicó la misma semana en que Trump anunció su campaña para ser reelegido presidente en 2024. El contraste entre la repugnante bomba de Trump y la esperanza pragmática que encuentras en cada página del libro de Obama es quizás la mejor razón para ir a comprar. una copia.

Mientras Trump envilece la esfera política y trata de arrastrarnos con él por el barro, Obama trata de mantenernos en alto. Como dijo la ex primera dama: «Cuando ellos bajan, nosotros subimos». En los próximos días, ese tipo de optimismo puede ser muy necesario.

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