La luz que llevamos por Michelle Obama Review – Lecciones de vida | Autobiografía y memoria

Una tarde, poco después de que los Obama se mudaran a la Casa Blanca, Michelle arregló una cita para su hija menor, Sasha. Los niños estaban en su nueva escuela y ella estaba preocupada por cómo se estaban acomodando. Entonces, en un movimiento que todos los padres reconocerían, ella se mantuvo cerca sin ser vista, escuchando atentamente, «silenciosamente abrumada por la emoción cada vez que una nueva carcajada brotaba de la habitación de Sasha».

Cuando terminó, hizo, una vez más, lo que cualquier padre de un niño pequeño podría hacer, y salió a encontrarse con la madre del nuevo amigo. Quería hablar sobre cómo había ido la cita de juegos y tal vez hacer un nuevo amigo, momento en el que cualquier posibilidad de relacionarse terminó abruptamente: un susurro la rodeó cuando su parte de los servicios secretos, que no había previsto esto, habló con urgencia en su muñeca. micrófonos El auto de la madre fue rápidamente rodeado por un equipo de contraataque. Hola, dijo Obama. La mujer, “mirando a los guardias vestidos con cascos y equipo de combate negro… muy, muy lentamente, abrió la puerta del auto y salió”.

Es una anécdota divertida. Pero como todas las historias en The Light We Carry y en el libro anterior de Obama, sus memorias Becoming, se cuenta al servicio de un punto serio, que en este caso es que formar amistades duraderas requiere esfuerzo e intención. Este libro surgió de la gran respuesta personal a Becoming: las pequeñas reuniones que siguieron a los eventos en el estadio, las mujeres que le escribieron directamente para pedirle consejo: «Oye, Madame Michelle, tengo muchos problemas con los chicos…». quienes reconocieron su propia vida en la de su ex primera dama. Encontrarán más para reconocer aquí, donde lo mundano está a la par con lo absolutamente excepcional en lo que equivale a un manifiesto cuidadosamente elaborado para sobrevivir y, con suerte, prosperar en el mundo.

Es una actuación ordenada, estrechamente estructurada, directa, conversacional, en el estilo campechano pero preciso de la audiencia que ambos Obama han hecho suyo, un tono que funcionaría en la mesa de una cocina o desde un púlpito o incluso en esos grandes estadios; a veces engañosamente simple, y no siempre original, pero bien merecido. Este punto sobre las amistades, por ejemplo. Detrás de eso están los años que pasó trabajando a tiempo completo, sola responsable de dos niños pequeños, cuando Barack estaba haciendo campaña en Washington y fallaba en serie a cenar cuando se suponía que debía hacerlo: los amigos que había hecho eran un salvavidas entonces, y seguir siendo.

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Donde Becoming, que hasta el momento ha vendido más de 17 millones de copias en todos los formatos, es la historia de su vida, The Light We Carry, subtitulada “Overcoming in Uncertain Times”, incluye las lecciones de esta vida. Cada capítulo aborda un tema que, en otras manos, se convertiría en todo un libro para hacer dinero: la importancia del flujo (aunque ella no lo llame así); para pasar por alto a su crítico interno («Ella es cada monstruo que he conocido. Y ella también soy yo»); para lidiar con el miedo y presentarse. Explora la importancia de la fe, entendida más como dar un paso deliberado a la vez y confiar en el futuro, en lugar de la fe religiosa; de amistad y compañerismo. Hay un capítulo sobre la crianza de los hijos, que dedica en gran medida a las lecciones de su propia madre, y que por sí solo vale el precio de la entrada. De vez en cuando está tan decidida a encontrar el bien o a elevarse alto -en un capítulo sobre secretos y vergüenza, por ejemplo, donde argumenta que contárselo a los demás puede ser un bálsamo para quienes se sienten solos con sus diferencias- que no No mencionaré cómo algunas experiencias que inducen vergüenza pueden ser un trauma debilitante que limita la vida, lo que parece un poco obtuso. En Becoming, esto se manifestó al describir los momentos más dolorosos con moderación, implícitos, «duele un poco», antes de seguir adelante rápidamente.

Tiene claras las dificultades inherentes a su propio tipo de soledad como primera dama afroamericana.

Aquí hay menos. The Light We Carry es más claro que nunca cómo su enfoque, hiperpreparación y conocimiento de que todo es vulnerable ha sido moldeado por la esclerosis múltiple progresiva de su padre: «El sonido de un hombre adulto golpeando el suelo es atronador, algo que nunca olvidarás. Luego está la comprensión de lo cerca que estás del fracaso y del retraso en el crecimiento si naciste con la piel oscura en los Estados Unidos; qué rápido es el sistema para darte de baja, qué ágil y motivado tienes que ser para esquivar sus cancelaciones automáticas. Y no oculta lo dolida que estaba por el despido que la siguió incluso en la Casa Blanca: la caricatura de ella como una mujer negra enojada, y la forma en que todo lo que dijo para mitigarlo se usó para volver a probar el sesgo. .

Ella describe un período de depresión de “bajo nivel” durante la pandemia, cuando su coraza de inquietud, antes casi inexpugnable, desapareció, y es mucho más clara en este libro sobre las dificultades inherentes a su propio tipo específico de soledad, agotando la vigilancia, como el primera primera dama afroamericana, en contra de ser vista como algo insolente por elegir no seguir la tradición. “El trabajo de visibilidad es duro”, escribe, “y está distribuido de manera desigual… Resulta que estoy familiarizada con las cargas de la representación y los dobles estándares de excelencia que aumentan las pendientes que muchos de nosotros intentamos escalar. Es una realidad abrumadora que exigimos demasiado a quienes están marginados y muy poco a quienes no lo están.

En la última parte del libro, se vuelve hacia el exterior para dirigirse a un claro «tú». Existe la sensación repentina de una audiencia específica, todos aquellos que son «diferentes» (y no solo definidos por la raza), que le gustaría respaldar y advertir. “Cuando la escalada finalmente llega a su fin y llegas, sudoroso y exhausto, a ese lugar alto con una hermosa vista con la que has soñado durante mucho tiempo, hay algo que casi siempre encontrarás, y es un aire de lujo. autobús turístico acondicionado y un grupo de personas que no trabajaban, que habían sido conducidas directamente a una carretera de acceso, con sus mantas de picnic ya dispuestas y su fiesta en marcha. Para colmo de males, pueden insinuar que usted es quien tomó el atajo: «acción afirmativa, beca, cuota de género o contratación de diversidad», y que no merece estar allí. Ir alto, según la expresión que siempre se le asociará, es una batalla permanente para escapar de estos abismos; una decisión diaria, abrumadora, momento a momento, de optar por la empatía y la apertura, de preguntarse “¿Cómo podemos construir lugares donde viva la alegría? y luego ponte manos a la obra.

The Light We Carry: Overcoming in Uncertain Times es una publicación de Viking (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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