La mandíbula de Cain: TikTok ayuda a reeditar el rompecabezas literario de los estantes | Libros

La reedición de un rompecabezas literario «casi increíblemente difícil» de 1934, que solo fue resuelto por cuatro personas, está volando de los estantes después de que un popular usuario de TikTok comienza a planear su propio intento de romper el misterio.

Cain’s Jawbone es un misterioso asesinato inventado por el primer inventor de crucigramas crípticos de The Observer, Edward Powys Mathers, conocido como Torquemada. La historia ve morir a seis personas, pero para descubrir el thriller, los lectores deben reorganizar las 100 páginas revueltas. El número de combinaciones posibles es un número de 158 dígitos y hasta ahora solo cuatro personas han encontrado la solución.

Dos de ellos fueron en la década de 1930, MS Sydney-Turner y MWS Kennedy, quienes ganaron £ 25. El misterio, que lleva el nombre de la primera arma homicida registrada, se agotó durante años, hasta que Laurence Sterne Trust recibió una copia del Torquemada Puzzle Book, que contiene su texto, y el curador de Shandy Hall, Patrick Wildgust, expone para resolverlo. Una vez que lo hizo, el editor Unbound volvió a publicar el título con un premio de £ 1,000 en 2019. Hubo 12 participantes, y el comediante británico John Finnemore fue el único con la respuesta correcta.

Unbound y Laurence Sterne Trust decidieron mantener la solución en secreto y publicaron Cain’s Jawbone en rústica en julio. Las ventas se dispararon la semana pasada, después de que la usuaria estadounidense de TikTok, Sarah Scannell, comenzara a trazar sus intentos de resolver el rompecabezas, alineando su habitación con las páginas del libro mientras intentaba descifrar el código. Scannell, asistente de comunicaciones en una compañía de producción de documentales sin fines de lucro de San Francisco llamada Citizen Film, es conocida en TikTok como @saruuuuuuugh y tiene más de 60,000 suscriptores.

«Decidí tomar esta tarea casi imposible como una oportunidad para hacer realidad un sueño de toda mi vida y convertir la pared de mi dormitorio en un tablero de asesinatos», dijo Scannell, en un video que ha sido visto por más de cuatro millones de veces y ha recibió más de 5.000 comentarios.

Sus intentos posteriores de resolver el rompecabezas vieron copias de Cain’s Jawbone vendiéndose en el sitio Unbound y en Amazon. La editorial, que responde a las solicitudes de derechos extranjeros de todo el mundo, dice que los pedidos en Estados Unidos han superado las 10.000 copias y en Canadá superan las 3.000 copias. Ahora está reimprimiendo 10,000 copias en el Reino Unido y planea tenerlas en la tienda a mediados de diciembre.

Scannell estaba en una librería independiente local cerca de ella, Green Apple Books, cuando vio el título.

«Pensé que $ 10 no era una pérdida demasiado grande si no podía resolverlo», dijo Scannell. “Como digo en uno de mis TikToks, nunca antes había leído un libro de Murder Mystery, pero me encantan los acertijos de lógica, por eso compré el libro en primer lugar”.

Ahora ha leído el libro dos veces y, aunque cree que podrá poner las páginas en el orden correcto, no está tan segura de resolver el misterio.

“Ya puedo decir que las diferencias lingüísticas y culturales entre no solo 1934 y ahora, sino también Inglaterra y Estados Unidos serán muy difíciles de navegar. Pero puse todo en la pared de mi habitación para facilitarme el trabajo en pequeñas ráfagas ”, dijo. “Comencé oficialmente el 2 de noviembre, pero realmente me estoy tomando mi tiempo porque mi objetivo es solo obtener una respuesta con la que esté contento antes de la fecha límite el próximo diciembre. Realmente no esperaba que 4.5 millones de personas se unieran a mí en este negocio, pero realmente no me importa si alguien soluciona el problema antes que yo. Solo estoy aquí para divertirme en mi tiempo libre.

«Lo que más me alegra del éxito de TikTok es que la mitad de las ganancias se destinarán a Laurence Sterne Trust. A Sterne le habría encantado todo lo relacionado con esta historia», dijo el cofundador y editor de Unbound, John Mitchinson. «Le encantaba preparar acertijos literarios y encontrar formas ingeniosas de comercializar sus libros. La gente olvida que Tristram Shandy fue un gran éxito de ventas en 1759: Tern literalmente se rió del banco «.

Mitchinson dijo que la mandíbula de Cain era «casi increíblemente dura» como un rompecabezas. “Le tomó… al escritor de comedia John Finnemore cuatro meses de investigación. El número de posibles combinaciones de páginas individuales genera un dígito con 158 ceros. Está lleno de pistas falsas y callejones sin salida ”, dijo.

Aunque Finnemore ya reclamó el premio principal de £ 1,000, Unbound todavía está aceptando y calificando entradas, y cualquiera que resuelva el rompecabezas antes del 31 de diciembre de 2022 recibirá £ 250 para gastar en apoyar otros proyectos en libros en el sitio de Unbound.

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