La mariposa y la montaña: una verdadera historia de amor, guerra y Everest por Ed Caesar – revisión | Libros de biografia


OEl 16 de abril de 1934, Maurice Wilson partió del monasterio de Rongbuk en el Tíbet para escalar el Monte Everest a través del Paso Norte, completamente solo. Llevaba 45 libras de equipo y comida, incluido un altímetro defectuoso, su talismán "Bandera de la amistad", un piolet (pero no crampones), una copia de La voz del silencio (su texto budista) y un espejo cóncavo (para indicar su progreso). También llevó la bendición de una llama envejecida y el sueño de llegar a la cima del mundo, la primera persona en hacerlo, en su 36 cumpleaños. Sorprendentemente, no tenía experiencia técnica en montañismo, ni siquiera experiencia alpina. De hecho, como señala Ed Caesar en esta joya de libro, "Wilson apenas había subido algo más difícil que un tramo de escaleras".

Wilson era, como señala César, un soñador, un canciller y un hombre hábil para barnizar la verdad.

Cómo llegó el hijo del dueño de una fábrica de Bradford al monasterio de Rongbuk es la historia central de esta apasionante y cuidadosamente elaborada historia. La corta e irregular vida de Wilson pivotó, como muchos de su generación, en un solo día en Flandes. Como segundo teniente en el 1/5 del Regimiento de West Yorkshire (Príncipe de Gales), Wilson presenció la destrucción de su batallón en Wytschaete el 25 de abril de 1918. "Casi todos los hombres no capturados fueron víctimas". , escribió César. Aislado, por delante de la línea del frente británica, rastrillado por ametralladoras alemanas, Wilson continuó disparando al enemigo. La mención de Military Cross que ganó decía: "Fue en gran parte debido a su coraje y determinación para ocupar este puesto que el ataque enemigo se retrasó". Fue el primer día de Wilson en la primera línea.

César es, ante todo, un periodista, más que un historiador, pero el libro ha sido meticulosamente investigado. Las principales fuentes primarias son el diario de Wilson y sus cartas, que proporcionan una imagen incompleta y, a veces, poco fiable: Wilson era, como señala Caesar, un soñador, un cantante y un hombre experto en barnizar la verdad. Para agregar una columna vertebral histórica a la propia narrativa del protagonista "forjada en un trauma privado", el autor examinó las colecciones de la sociedad histórica, los manifiestos de barcos, los relatos de las expediciones al Everest, los archivos nacionales, los archivos de la oficina de la India y la colección Alpine Club. Viajó por los campos de batalla del Frente Occidental. Descubrió los clubes nocturnos de Londres a principios de la década de 1930 y piloteó un De Havilland Moth, el avión que Wilson voló audazmente al Himalaya. César incluso voló un Moth él mismo, tomando el control, aunque bajo instrucción, en el aire.

Nunca vemos cuán traumatizado estaba Wilson por los fantasmas de Flandes, aunque Caesar investiga el tema. Si Wilson sufría de síntomas postraumáticos, nunca se le diagnosticó. Además, nunca recibió una pensión debido a sus lesiones, a pesar de que le pidieron seis veces. Las refutaciones dejaron un "sentimiento de agravio contra las figuras de autoridad … La ira nunca lo ha abandonado". Wilson intentó volver a establecerse en Bradford después de la guerra, pero ya estaba "en busca de una quimera", escribió más tarde su madre. Desde 1923 durante una década viajó por el mundo, rompiendo dos matrimonios fallidos, otras relaciones y negocios. Indudablemente estaba inquieto; también hubo indicios de manía.

Monasterio de Rongbuk con el monte Everest al fondo, marzo de 1933
Monasterio de Rongbuk con el monte Everest al fondo, marzo de 1933. Fotografía: Royal Geographical Society / Getty Images

La historia es, en su mayor parte, históricamente lineal, pero hay varias digresiones que nos ayudan a comprender a este hombre complejo. Bradford, la floreciente “Worstedopolis” antes de la Primera Guerra Mundial y una “ciudad de viudas” después, tiene algunas páginas. Se revisa brevemente el Great Trigonometrical Survey, el proyecto cartográfico británico en la India, que primero proclamó "Peak XV" como la montaña más alta y lo rebautizó como "Everest". Se dedica más espacio al desarrollo del montañismo como deporte occidental y al surgimiento del Everest como una "obsesión moderna y exclusivamente británica". También aparece una gran cantidad de figuras extraordinarias, incluidos Alfred Wills, Edward Whymper (cuya historia de Matterhorn Climb fue un "bestseller mundial de 1871"), Sir Francis Younghusband, George Mallory y Charles Howard-Bury, el explorador que hablaba 27 idiomas. Howard-Bury fue capturado por los alemanes en la Ofensiva de Primavera de 1918 – escapó – y continuó liderando el Primer Equipo Británico de Exploración del Everest en 1921. Una pequeña crítica es que estas digresiones podrían ser más largas y elaboradas. Con 227 páginas, sentí que el libro terminaba demasiado pronto. Hay un puñado de mapas e ilustraciones, una breve bibliografía y notas.

En 1932, al regresar a Londres de sus giras mundiales, Wilson se obsesionó con una mujer casada, Enid Evans, "amor" en el subtítulo del libro. La relación fue platónica: el marido de Enid era un buen amigo de Wilson. A través de la curiosa dinámica de este trío, Caesar considera los rumores en la comunidad montañista de que Wilson era un travesti, posiblemente el primer travesti en ganar la Cruz Militar.

Poco después de conocer a los Evanses, Wilson experimentó un "despertar espiritual", algo no infrecuente en la era de la posguerra de aventureros-poetas pioneros, todos hombres, que cartografiaban el mundo mientras experiencias trascendentales. Comenzó a leer literatura budista y desarrolló un interés en la limpieza a través de la abstinencia y en encontrar un "plano de existencia 'dorado' o superior". En algún lugar de este renacimiento, el Monte Everest cristalizó como el faro irresistible en la conciencia de Wilson.

La historia luego se convierte en un El chico cuento de derring-do. Wilson decide volar a India. Compra una polilla gitana de Havilland y parte para el viaje de tres semanas. La aviación civil era embrionaria. Wilson apenas sabía lo que estaba haciendo. La autoridad imperial británica se pesó en su contra. Ha habido innumerables casi accidentes. "Debe haber sido difícil no pensar que estaba protegido", escribió Caesar. Contra todo pronóstico, Wilson viaja al subcontinente, donde su avión está incautado, para evitar que sobrevuele Nepal hasta el Everest. Luego se marcha a pie, disfrazado de sacerdote tibetano.

El primer intento de Wilson en la cima del Everest, que comenzó el 16 de abril, terminó de manera ignominiosa cuando regresó cojeando al monasterio de Rongbuk. Un mes después, revitalizado por el cuidado de sus portadores bhutianos, el "espectáculo", como solía referirse a sus aventuras, comenzó de nuevo. "No tenía la menor posibilidad de llegar a la cima de todos modos", escribe Caesar. Pero si la línea entre la vida y la muerte era tan delgada como sugirió ese día en Wytschaete, ¿por qué volver? En su segundo intento, "toda la historia desoladora, hermosa, melancólica y loca" llegó a un final inevitable. Wilson murió de agotamiento y exposición en el fondo de Col Nord, una pared de hielo, nieve y roca de 21.000 pies, a principios de junio de 1934. Su última entrada legible en su diario decía: sigue: "Vuelve atrás, día maravilloso".

La mariposa y la montaña: una verdadera historia de amor, guerra y Everest por Ed Caesar es publicado por Penguin (£ 18.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío