La mejor escritura reciente de crimen y suspenso: resumen de revisión

Recuerdos de la infancia poco fiables acechan los oscuros comienzos de Ella King y las nuevas obras de Carole Johnstone y Andrea Mara, mientras que Matt y Harrison Query dan sustos al estilo de Stephen King.

La sensación de que algo anda muy mal en la casa de Lily comienza al comienzo de la primera novela de Ella King, mala fruta (HarperCollins, £ 14,99, págs. 320). Están los gritos, las peleas y las molestias entre sus padres, pero son las pequeñas cosas por las que King se desliza silenciosamente las que te ponen la piel de gallina. Cómo a la mamá de Lily le gusta beber jugo pasado porque «le gusta la efervescencia, el sabor ácido». Y cómo alguien, Lily, «tiene que probarlo para asegurarse de que está flotando en ese estallido de perfección entre caducado y pútrido». Cómo Lily acaba escapando para mirarse en el espejo la «versión china» de sí misma, antes de desmaquillarse, quitarse las lentes de contacto de color, para revelarse como la «niña más blanca» de su madre singapurense, su verdadero yo oculto por un madre que quiere que su hija sea como ella. Lily tiene 17 años, es estudiante becada en su escuela del sur de Londres y se va a Oxford una vez que comienza el período. Mientras tanto, vive en casa con sus padres, huyendo del hogar «demasiado tranquilo, demasiado amenazador» cuando puede, calmando la ira de su madre cuando no puede. Pero ahora Lily tiene recuerdos que dice que pertenecieron a su madre, recuerdos que ponen en duda todo lo que su madre le contó sobre crecer en Singapur. ¿Lily está perdiendo la cabeza o hay secretos aquí que podrían ser peligrosos de desenterrar? “Sé que soy una mala persona, que hay algo enroscado y podrido en mí”, piensa, mientras su vida comienza a deteriorarse. Es inquietante, conmovedor y memorable a la vez: una exploración de una relación muy oscura entre una hija y su madre.

Carole Johnstone también explora la fragilidad y los peligros de los recuerdos infantiles poco fiables en la casa negra (HarperCollins, £ 14,99, pp 400), en el que Maggie Mackay regresa a la remota aldea de Blairmore en las Hébridas Exteriores después de la muerte de su madre. Cuando entra en un bar lleno de lugareños, todo el mundo se muestra amistoso al principio, hasta que uno de ellos se le acerca corriendo: “Eres el puto Andrew MacNeil. tengo razón, ¿no? ¿Verdad?» La trampa de Johnstone levanta las cejas al principio. Resulta que Maggie ha creído desde que era una niña que ella es Andrew MacNeil, un hombre que cree que fue asesinado en Blairmore años antes. Su certeza causó una tormenta mediática en el pueblo, pero no había ningún registro de Andrew MacNeil y, además, nadie había sido asesinado.

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