La mejor mitad de Sharon Moalem: sobre la superioridad genética de las mujeres | Libros

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L¡y escuchémoslo por la hembra de la especie y (más cautelosamente) por su segundo cromosoma X! Sharon Moalem ilustra la superioridad de las mujeres sobre la visión del color, la respuesta inmune, la longevidad e incluso la supervivencia básica desde el nacimiento hasta la muerte. La mejor mitad. Después de décadas, si no siglos, de mala prensa para las mujeres y su biología vulnerable, este libro argumenta que, de hecho, "casi todo lo que es biológicamente difícil en la vida … lo hacen mejor las mujeres".

Moalem, un médico nacido en Canadá, es un genetista de investigación que ha identificado dos nuevas enfermedades genéticas raras. Ha trabajado en todo el mundo en medicina pediátrica, incluidas clínicas para bebés infectados por el VIH, y también es un empresario de biotecnología y autor exitoso. La mejor mitad es su última incursión en la ciencia popular y presenta un argumento general a favor de la superioridad de la biología femenina sobre la de los hombres.

En la mayoría de los casos, una mujer humana tiene dos cromosomas X, uno de su padre y otro de su madre; un hombre tiene solo uno, heredado de su madre, que está asociado con un cromosoma Y, heredado de su padre. Moalem cree que el cromosoma X siempre ha recibido una mala presión y que es hora de contrarrestar esta visión negativa. Se basa en una gran cantidad de datos médicos e históricos para demostrar que, en muchos casos, la superioridad de la biología de las mujeres está explícitamente vinculada a su posesión del segundo cromosoma X. La mayor complejidad de la biología de las mujeres, dice es el secreto de su éxito: es más difícil hacer una mujer pero, una vez hecha, prevalece sobre el hombre en sus habilidades de supervivencia para toda la vida, por ejemplo en Su sistema inmunológico que funciona en exceso y que mantiene alejadas las infecciones y maximiza los beneficios de la vacunación, lo que significa que las mujeres pueden evitar las consecuencias de una amplia gama de eventos potencialmente mortales que van desde el hambre cáncer en, concluyó con cautela Moalem, Covid-19.

En la genética tradicional, se cree desde hace mucho tiempo que, a pesar de dos cromosomas X, solo una célula femenina lo usa: la segunda se apaga o se apaga al comienzo del desarrollo embrionario, un proceso descrito brevemente como un ejemplo de "redundancia genética". Hubo evidencia de que la desactivación redujo las posibilidades de que las mujeres sucumbieran a problemas relacionados con X, debido a la disponibilidad de una copia de seguridad saludable. Se ha reconocido, por ejemplo (aunque de mala gana), que las mujeres generalmente escapan del daltonismo. Moalem señala que cuando estudiaba genética, el foco estaba en el pequeño cromosoma Y como "lo que hace a un hombre". Observa con ironía que esta positividad tal vez se vinculó al hecho de que "la mayoría de las personas que hablaron sin aliento de la Y también tenían una".

Atletas que participan en un ultramaratón, Aksaray, Turquía.



Atletas que participan en un ultramaratón, en Aksaray, Turquía. Fotografía: Agencia Anadolu / Getty Images

Ahora está surgiendo un nuevo giro en la historia de la inactivación de X en genética. A través de un proceso llamado "inactivación de escape X", resulta que el cromosoma X silencioso no es tan silencioso después de todo, hay personas escapadas que pueden continuar ofreciendo respaldo, por ejemplo, al proporcionar opciones de recuperación celular adicionales ante una lesión traumática. Es a los beneficios de esta disponibilidad flexible dentro de las diferentes células que Moalem atribuye los secretos de la superioridad biológica de las mujeres.

Las estadísticas que datan de 1662 muestran que las mujeres viven más que los hombres, y las cifras actuales muestran que el 95% de las personas que han alcanzado la edad de 110 años o más son mujeres. . En el deporte, el éxito de las mujeres en carreras como los ultramaratones ofrece una perspectiva diferente de lo que significa ser físicamente superior. En el espíritu del libro de Angela Saini Bajar, Moalem señala que esta superioridad ha sido ignorada en gran medida por la ciencia médica. Y discute datos de ensayos médicos cuya ausencia es observada por Caroline Criado-Pérez en Mujeres invisibles, su exploración de cómo el mundo está diseñado para hombres. La medicina debe dejar de ignorar los secretos de los éxitos biológicos de las mujeres, dice Moalem, y encontrar formas de explotarlas para mejorar las posibilidades de supervivencia para toda la raza humana.

Imagina que vives en un mundo donde la mayoría de las personas pueden ver los colores de un metro. Pero en un grupo de estas personas (llamémosles hombres), alrededor del 8% no puede notar la diferencia entre colores como el rojo y el verde, y un número menor es totalmente daltónico. En un segundo grupo de esta población (llamémosles mujeres), casi todas pueden ver los colores estándar de 1 m, pero algunas (quizás hasta el 15%) pueden ver los colores de 100 m. ¿Te entusiasmaría el increíble talento de este último grupo? ¿O simplemente los describirías como "generalmente no daltónicos"? Este mismo grupo tiene un sistema inmune que tiene una gran habilidad para combatir muchas formas de infección y obtener grandes beneficios de las vacunas, con la desventaja de que tal hipereficacia a veces puede conducir a trastornos autoinmunes como la esclerosis múltiple. ¿Quieres celebrar el primero o celebrar el segundo? Durante años, estos han sido los inconvenientes.

La mejor mitad Es un libro revelador. Al explicar por qué los beneficios que acompañan a las opciones genéticas más grandes de las mujeres hasta ahora se han pasado por alto en gran medida, Moalem destaca la "ceguera paradigmática" y el hecho de que los genetistas de investigación rara vez salen al campo para darse cuenta, por Por ejemplo, la tasa de supervivencia mucho más alta de las niñas en las unidades de cuidados intensivos pediátricos (tasas que, según él, eran claramente evidentes para las enfermeras que se ocupaban de la primera línea).

Discuto parte de su capítulo sobre "El cerebro masculino", por el momento dejando de lado la suposición no comprobada de que el cerebro de los hombres es diferente del cerebro de las mujeres. Moalem elige considerar el autismo, y parece obvio en su libro que el autismo es más común en los niños que en las niñas (una hipótesis cada vez más cuestionada). Sin embargo, en el extremo más deficiente del espectro del autismo, es posible que haya tantas niñas como niños, y su sugerencia de que las mujeres tienen un "tipo" de autismo. El autismo diferente no prueba su argumento más amplio. Los trastornos ligados al cromosoma X, como la "X frágil" o el síndrome de Rett, solo reciben una mención pasajera, como era de esperar, tal vez, ya que van en contra de su argumento sobre la superioridad del cromosoma X

¿Qué hay de las hormonas? Moalem puede haber perdido una buena oportunidad para contrarrestar la prensa de estrógenos a menudo negativa y aclamar sus efectos potencialmente neuroprotectores. Moalem atribuye la mayor sensibilidad de las mujeres a la enfermedad de Alzheimer a una forma de proceso antiinflamatorio vinculado a un sistema inmunitario demasiado eficiente; su menor sensibilidad a la enfermedad de Parkinson (seguramente una posible inclusión en la lista de éxitos genéticos femeninos) es inexplicable.

Una sección del libro se enfoca en "por qué la salud de las mujeres no es la salud de los hombres" y examina el fracaso de las compañías farmacéuticas para probar sus productos tanto en mujeres como en hombres. Por supuesto, esto tuvo consecuencias negativas en, por ejemplo, la precisión de las dosis. Pero en al menos uno de los ejemplos que da, el de Ambien, la masa corporal y el volumen sanguíneo son factores clave en el cálculo de las dosis: debido a que las personas varían enormemente en tamaño y forma, El simple hecho de dividir a los participantes de la prueba en hombres y mujeres siempre corre el riesgo de ser inexacto. Habla de promedios, es cierto, pero incluso si Moalem parece estar firmemente apegado a la idea de que las hembras genéticas y los machos genéticos se pueden clasificar cuidadosamente en dos tipos distintos, y que la comprensión del sexo genético proporcionará Todas las respuestas que necesitamos.

La impresión dada en La mejor mitad es que hay una vida
libre elección entre los cromosomas X disponibles para la mujer, sus células danzan de un lado a otro entre las mejores opciones que la ayudarán a sanar más rápido después de un accidente automovilístico o superar la infección bacteriana que podría provocar una úlcera. Hay pistas breves y tentadoras sobre los "escapados" de la inactivación X en varios capítulos del libro de Moalem, pero es una pena que nunca se nos dé una cuenta completa y directa.

Sin embargo, este libro está lleno de información maravillosa, desde la existencia de una próstata femenina hasta la cantidad de abejas que vuelan en kilómetros para producir 1 libra de miel. La celebración de la diversidad genética ofrecida por el segundo cromosoma X de las mujeres es sin reservas y los ejemplos dados por Moalem son muy efectivos. Escribió un poderoso antídoto contra el mito del "sexo débil".

La mejor mitad: sobre la superioridad genética de las mujeres por Sharon Moalem es publicada por Allen Lane (RRP £ 20).

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