La mitad de un sol amarillo termina repentinamente, pero en el momento adecuado | libros


Es un hecho histórico que la Guerra de Biafra duró de 1967 a 1970. Pero como todos los hechos históricos aparentemente objetivos, este es tanto más subjetivo como lo miras. ¿Para quién, exactamente, terminó la guerra? Las hostilidades activas pueden haber terminado el 15 de enero de 1970, pero políticamente, la independencia de Biafran sigue siendo un tema espinoso. Mientras tanto, una de las tragedias de la guerra es que nunca termina realmente para los que sobreviven. El alto el fuego no puede borrar cicatrices, pérdidas o recuerdos.

Esta falta de cierre debe haber sido un desafío para Chimamanda Ngozi Adichie cuando estaba escribiendo Half of a Yellow Sun. Por un lado, está el punto de ruptura natural con la declaración de paz. Por otro lado, sabemos que representar fielmente la experiencia de sus personajes es reconocer que realmente nunca pueden dejar atrás su sufrimiento.

Otro conjunto de problemas para los lectores son estas fechas. El conocimiento de que debe haber algún tipo de fin a la vista me ha permitido pasar las páginas durante las descripciones conmovedoras de la hambruna y la brutalidad militar. Pero la probabilidad de que todos los personajes no sobrevivan ha causado cierta preocupación. Adichie no estaba escribiendo un cuento de hadas.

Las decisiones que tomó mientras navegaba en estas aguas difíciles dicen mucho sobre su escritura.

En términos dramáticos convencionales, el personaje que crees que es más probable que muera es Ugwu. Casi tan pronto como estalla la guerra, tiene una espada de Damocles sobre él. Tiene la edad adecuada para ser forzado al ejército, y también lo suficientemente estúpido como para caminar por las calles donde es probable que las bandas de prensa lo atrapen. Esta última cualidad te hace temer su destino.

Además de convertirlo en un personaje admirable y tierno, notable tanto por su capacidad académica como por su afán de enamorarse, Adichie hace de Ugwu el objetivo principal de la comedia en la novela. Se inclina a hacer cosas sin sentido como dormir con huesos de pollo en los bolsillos y deleitarse con el sonido de su maestro llamándolo "ignorante", y eso también le da la impresión de ser una buena víctima potencial A menudo es el alivio cómico y el matón adorable que debe morir. Piense en cuatro bodas y un funeral. No tienes que avanzar mucho más allá del primer matrimonio para darte cuenta de que el funeral tendrá lugar para Gareth, el loco cantante y bailarín de Simon Callow.

Pero la mitad de un sol amarillo no es tan predecible. El arco dramático habitual se interrumpe cuando Ugwu, finalmente forzado al ejército, está involucrado en una violación en grupo. Ya no es el inocente adorable que esperamos amar y perder. Ahora incluso está empezando a pensar que la muerte puede ser una forma de escapar de su carga de culpa. Sé que mis sentimientos fueron encontrados cuando el informe volvió a los empleadores de Ugwu de que había muerto. Y aún más cuando se reveló que este informe era falso y que Ugwu estaba en el hospital.

Aún más complicada es la cuestión de qué le sucede a Kainene y qué hacer con esta pérdida. Al final, es este personaje, que siempre ha parecido el más inteligente, el más espiritual y el más fuerte, el que no regresa a casa. Un día se va para tratar de cruzar las líneas enemigas, y esta es la última persona que vemos o escuchamos. Racional y emocionalmente, sabemos que ella debe estar muerta. Pero debido a que nunca escuchamos con certeza, nos encontramos en la misma posición que su amante Richard: sin saber lo que le sucedió, temiendo que haya sido horrible, mientras esperamos contra todo pronóstico que eso suceda. No es verdad. Esta desaparición es aún más cruel ya que ocurre tan cerca del 15 de enero de 1970.

Aquí también, Adichie hace lo suficiente para confundir a sus lectores. Ella termina el libro apenas 20 páginas después de que la radio anunciara el fin de la guerra. Es tan brusco que cuando leí el libro por primera vez hace 10 años, me pregunté si estos capítulos finales fueron "apresurados". Ahora, creo que estamos en el punto correcto. Adichie deja suficiente tiempo para que sus personajes regresen a sus viejos hogares, y para que sus lectores se den cuenta de que nunca podrán volver a casa.