La muerte de Vivek Oji por el crítico Akwaeke Emezi: una existencia dolorosamente invisible | ficción


UNAkwaeke Emezi Inicio de los premios femeninos Agua fresca lo contaron los múltiples yoes que habitan en una joven nigeriana que nació con "un pie en el otro lado". Su nueva novela ocupa un plano espiritual similar. Su protagonista está muerto. “Quemaron el mercado el día que murió Vivek Oji”, comienza, intercalando los recuerdos de Oji de sus amigos y familiares con extractos de su propio testimonio del extranjero. tumba. Un minuto, estamos con Oji en la infancia, jugando con las joyas de su madre, "colocando uno de los collares contra su esternón, en su cadena de plata, cortándole las orejas con los pendientes". Orejas … tan hermosas que embotaba el aire a su alrededor ”, entonces estamos de nuevo en el mercado quemado. Está vivo, luego muerto, luego vivo de nuevo, a veces todo en el mismo párrafo, estableciendo un marco en el que su narración póstuma tiene perfecto sentido.

Nos enteramos de que Oji nació el mismo día en que murió su abuela, con una cicatriz como una "dulce estrella de mar" en su pie que hacía juego con el de ella. Esta conjunción espiritual se volverá significativa más adelante en la novela, cuando Oji les dice a sus amigos que pueden "referirse a él como ella o él, que él era ambos". En este punto, la terrible insistencia de su padre en descartar la marca como mera coincidencia parece jorobada. Después de que Oji deja que su cabello crezca más allá de sus hombros y abandona el sueño de sus padres de asistir a la universidad en Estados Unidos, algunos de sus familiares están convencidos de que está 'enfermo' o poseído por un demonio.

Emezi tiene una habilidad para la prosa que a menudo es tan visceral, tierna y desgarradora como lo que describe. Por ejemplo, cuando la madre de Oji, Kavita, recuerda haber acariciado a su bebé, nos dan una imagen de su palma cayendo "sobre la curva posterior de su cuero cabelludo juvenil, el cabello suave y la piel cálida debajo". el hueso se formó dándole forma ”. Pero esa es una descripción que se pega al cuerpo, como cuando descubre su cadáver: "la longitud de su cuerpo tirado en su porche … la parte de atrás de su cráneo (…) roto y filtrándose en su alfombra de bienvenida ', destacando el punto de que incluso después de toda esta descripción cuidadosa y amorosa, Kavita no puede ver el verdadero yo de Oji como hombre y mujer. El hecho de no hacerlo es emblemático de la ceguera de muchos que afirman amarlo. El retrato que emerge es el de alguien profundamente incomprendido, dolorosamente.

Emezi conoce la historia de una persona protegida por la paz de la autoaceptación del dolor del mundo

Esta novela comparte Agua dulce preocupaciones temáticas, especialmente en la búsqueda de ideas del yo que trasciendan los límites del cuerpo. Se podría decir que ambos tratan sobre 'la encarnación' (así es como Emezi describió Agua fresca) en el sentido de que ambos cuestionan el significado y el sinsentido de los cuerpos y llaman nuestra atención sobre la narración como una forma de encarnación textual. Ambos también exploran el trauma de la invisibilidad: "(Si) nadie te ve, ¿sigues ahí?" Pregunta Oji.

La muerte es solo la forma más reciente en que se ha vuelto invisible. Antes de eso hubo el borrado de 'caminar y saber que la gente me veía de una manera, sabiendo que estaban equivocados … el verdadero yo era invisible para ellos'. Por eso vienen los mejores momentos de la novela cuando la voz de Oji se escucha limpiamente. “No soy lo que nadie cree que soy”, dice. Se abre a sus amigos. Hay un cambio de registro, la melancolía pasa al triunfo mientras insiste en vivir abiertamente, tanto él (Oji) como ella (Nnemdi), y se vuelve "brillante y brillante y vivo". (A lo largo de la mayor parte de la novela, se hace referencia a Oji como "él"). Emezi citó el de Toni Morrison Amor como influencia; en los vívidos pasajes que documentan la libertad que Oji encuentra con sus amigos, recordé mi línea favorita de Morrison Amado, sobre cómo podemos ser restaurados por otras personas: "Ella es una amiga de mi mente … Las piezas que soy, las junta y me las devuelve en el orden correcto".

El dolor de Kavita la lleva a descubrir cómo murió Oji, buscando respuestas de sus amigos. Por sus propias razones, Osita, la prima y mejor amiga de Oji, no quiere que ella encuentre lo que está buscando. Hay malos augurios: la "huida" de Oji, su "humor como pólvora envuelta en una pipa", el hecho de que llega a casa de la escuela residencial con quemaduras de cigarrillo. Se nos dice que durante su vida, Kavita se preocupó constantemente de que lincharan a Oji. La respuesta, cuando llega, parece a la vez sorprendente y predeterminada. Pero mientras la novela se propone resolver el misterio de la muerte de Oji, lo que le da poder es cómo descubre la historia de una persona protegida por la paz de la autoaceptación frente al dolor del mundo. Aquí está la prueba de lo que la buena ficción hace mejor: es un antídoto contra la invisibilidad.

• La muerte de Vivek Oji es una publicación de Faber (£ 12,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.