La naturaleza nos permitió superar el encierro. Así es como puede ayudarnos a superar el próximo | Libros


yoSi hubo una circunstancia atenuante sobre la pandemia de coronavirus que afectó por primera vez a Gran Bretaña en enero de 2020, fue que el virus golpeó a principios de este año. , cuando el hemisferio norte entró en primavera. La primavera del coronavirus que siguió resultó, de hecho, un evento notable, no solo porque se desarrolló en el contexto de la enfermedad calamitosa, sino también porque tuvo lugar en el contexto de la enfermedad calamitosa. fue la primavera más hermosa de Gran Bretaña que se recuerde. Hubo más horas de sol, por un margen muy sustancial, que cualquier otra primavera registrada; de hecho, ha sido más soleado que cualquier otro verano británico registrado antes, con la excepción de tres. Significaba que la vida en el mundo natural prosperaba como nunca antes, al igual que la vida en el mundo humano golpeaba los tampones.

Ahora, mientras nos dirigimos hacia la caída de la pandemia, y con ella una segunda ola de infección y nuevos frenos en nuestras vidas, hay lecciones que aprender al mirar hacia atrás en nuestra contención. inicial en marzo, abril y mayo, y en particular, a la primavera en la que ocurrió.

La vida silvestre otoñal en Gran Bretaña puede ser una vista fascinante. Desde Islandia llegan grandes bandadas de gansos de patas rosadas; serán seguidos por otros gansos salvajes: ceniza ceniza, frentes blancas, percebes y patos, y nuestras dos especies de cisnes salvajes, los cisnes cantores de Islandia, luego los cisnes de Bewick de Rusia.

En menor escala, las dos especies de zorzales escandinavos, redwings y fieldfares, están comenzando a llegar y se les unirán otras encantadoras aves canoras del norte, como zarzas y banderines nevados.

Aunque la mayoría de las flores se han ido, la hiedra está en plena floración en noviembre y atraerá a muchos de los insectos restantes, incluida la hiedra, que llegó recientemente al Reino Unido.

Las frutas maduras de los setos incluyen endrinas, caderas y halcones; Ha sido un gran año para las bellotas, y entre la miríada de hongos otoñales busque porcini, o bollos de centavo, como a veces se les llama.

Incluso los mamíferos están montando un espectáculo ahora: los ciervos rojos apenas comienzan su rutina de otoño (competencia por las hembras), rugiendo y golpeando las astas. No tienes que ir a las Tierras Altas de Escocia para presenciarlo: puedes verlo en Richmond Park en Londres.


Fotografía: Jack Taylor / Getty Images Europa

He amado la vida silvestre y el mundo natural desde que era joven, pero nunca antes había registrado una primavera. Sin embargo, esta fuente de Covid fue diferente. Se veía diferente a todos los demás, no solo porque estaba demostrando ser excepcionalmente guapo, pero al desarrollarse junto con la enfermedad, produjo una especie de incongruencia extraña y trágica. Nuestras queridas aves migratorias de verano – golondrinas y cucos, vencejos y currucas de sauce – regresaban de su invierno en África; las mariposas primaverales —brimstones, con puntas anaranjadas y acebos azules— emergieron con sus destellos de brillo; y las flores primaverales agregaban un nuevo color al paisaje todos los días, lo que solo intensificaba el sol que parecía caer ininterrumpidamente desde la mañana hasta la noche. Sin embargo, incluso mientras todo esto sucedía, cientos de personas morían todos los días, a menudo lejos de sus seres queridos, solas y angustiadas, y los trabajadores de la salud y los cuidadores que intentaban salvarlos también estaban muriendo, mientras que millones de personas murieron. # 39; otros. luchó para hacer frente a la pérdida del trabajo y el estrés de estar confinado en casa. Casi sentías que la naturaleza debería haberse extinguido por simpatía. Sin embargo, siguió adelante alegremente, como siempre lo ha hecho la naturaleza.

Fue esta paradoja la que hizo que esta primavera fuera única y que me hizo sentir que había un momento para conmemorar. Cuando me enteré de que mis amigos naturalistas Jeremy Mynott y Peter Marren también estaban escribiendo esto, desde sus propios hogares en Suffolk y Wiltshire, respectivamente, les pregunté si les gustaría el uno al otro. únete a mí y compara nuestros resultados. A medida que avanzaba la primavera, la pandemia evolucionó. Sin embargo, había algo más: la primavera en la era del coronavirus no solo fue inusual, no solo paradójica e incongruente en su carácter, sino también significativa de alguna manera.

Lo que todos pudimos ver, inicialmente, fue consuelo: estaba claro que la naturaleza en su forma más bella e inspiradora, en las maravillosas transformaciones de la primavera, podía ofrecer consuelo a las personas en una época de tragedia y gran estrés. "No existe un ungüento como la naturaleza para una mente ansiosa", escribió Richard Deverell, gerente de Kew, mientras cerraba a regañadientes el Jardín Botánico mientras se desarrollaba la pandemia. Estaba instalando. Un gran número de personas que tenían fácil acceso al mundo natural estaban de acuerdo con él y querían compartir sus experiencias del campo en la puerta de su casa, a menudo utilizando las redes sociales. Entre ellos se encontraban escritores de la naturaleza, en esa rica tradición moderna que se ha desarrollado en Gran Bretaña durante los últimos 20 años más o menos. Mark Cocker tuiteó el 18 de abril: “Publico una imagen edificante todos los días hasta que esto se hace. Sin coronas, sin Covids, pero tal vez con córvidos '(la última palabra es una referencia a uno de sus libros más conocidos, País Cuervo). Mark Avery, quizás el bloguero de vida salvaje más influyente de Gran Bretaña, organizó un concurso de escritura sobre la naturaleza a través de su sitio web. Melissa Harrison, que escribe novelas conmovedoras sobre el mundo natural, ha creado una serie de podcasts sobre la naturaleza en su pueblo de Suffolk. Algunos de nuestros fotógrafos de vida salvaje más brillantes, como Bob Gibbons y Richard Steel, han comenzado a enviar imágenes diarias inspiradoras, y muchos más han emprendido empresas similares.





Los gamos en Dagnam Park descansan y pastan en la hierba fuera de las casas en una urbanización en Harold Hill en Romford, Inglaterra, en abril de 2020.



Los gamos en Dagnam Park descansan y pastan en la hierba fuera de las casas en una urbanización en Harold Hill en Romford, Inglaterra, en abril de 2020. Fotografía: Leon Neal / Getty Images

La idea del poder reconfortante de la naturaleza se remonta a siglos, pero es extraño que recientemente se haya demostrado que los efectos beneficiosos del mundo natural sobre nuestra salud física y mental son reales. Se habían asumido durante mucho tiempo, de una manera obvia y generalizada, pero no fue realmente hasta 1982 que comenzamos a abrir los ojos a la naturaleza verdaderamente dinámica de la conexión entre la naturaleza. y nuestra psique, con la publicación del famoso libro de Roger Ulrich. artículo en la revista Science, con su titular de asombrosa banalidad e implicaciones revolucionarias: "Ver a través de una ventana puede influir en la recuperación de la cirugía".

Ulrich era un arquitecto estadounidense especializado en diseño hospitalario y, en un hospital de Pensilvania, descubrió algo extraño: durante un período de nueve años, pacientes que se sometieron a una cirugía de vesícula biliar la vesícula biliar se recuperaba mucho más rápido y mejor si tuvieran una vista natural desde su cama. . Algunas de las ventanas de la enfermería daban a un grupo de árboles y otras a una pared de ladrillos, y aquellos que tenían la suerte de tener una vista del árbol, Ulrich encontró, se recuperó más rápido, pasó menos tiempo en el hospital, requirió menos analgésicos, tuvo mejores calificaciones de las enfermeras y tuvo menos complicaciones posoperatorias que los que lo hicieron. ; solo tenía la pared para mirar. El contacto con la naturaleza, incluso visual, tiene claramente un efecto mensurable en el bienestar de las personas.

El artículo de Ulrich todavía no es ampliamente conocido por el público, pero al resaltar la realidad de nuestra conexión orgánica con la naturaleza, parece más importante con cada año que pasa. La investigación se ha multiplicado sobre los efectos de la exposición al mundo natural sobre nuestra salud física y, en particular, nuestra salud mental, y ahora existe una vasta literatura. Esta exposición se está convirtiendo cada vez más en parte de la práctica clínica y una avalancha de libros ha documentado sus efectos, que incluyen Terapia de aves por Joe Harkness, El servicio de salud natural por Isabel Hardman y Perdiendo el Edén por Lucy Jones.

Todas estas historias comparten la creencia de que el contacto con el mundo natural reduce el estrés; y con toda la población confinada en sus hogares, el estrés fue una de las principales consecuencias de la pandemia. El nivel de estrés dependía de su situación: era mucho más difícil aislarse en un pequeño apartamento de gran altura que en una mansión, por ejemplo, o aislarse con niños exigentes o parejas abusivas , o si estuviera solo, sin redes de apoyo. Pero para la mayoría de las personas había un cierto nivel de tensión y ansiedad provocada por el abrupto final de las relaciones sociales normales y el miedo real a la infección.

En estas circunstancias, la gente ha buscado entretenimiento de todo tipo, pero muchos han recurrido a la naturaleza. Está claro que su número fue considerable. Tomemos solo una cifra asombrosa: el aumento de páginas vistas para cámaras web operadas por 47 Wildlife Trusts en Gran Bretaña. Muchas personas disfrutan viendo la vida silvestre a través de cámaras web, que a menudo muestran momentos sorprendentes e íntimos en el nido o madriguera. Entre el 23 de marzo y el 31 de mayo de 2019, hubo 20,407 páginas vistas de las cámaras web de Combined Trusts; Pero durante el período del 23 de marzo al 31 de mayo de 2020, hubo 433,632 visitas, un aumento del 2,024%. Y fue al considerar números como estos que quedó claro qué era importante sobre la primavera del coronavirus: el hecho de que él estaba allí. El mundo natural estaba disponible para nosotros, incluso en un momento tan traumático. No se había descarrilado, no había sido noqueado por la pandemia, por este gran evento histórico global que hizo de 2020 un año perdido en los asuntos humanos. En esta época de caos en el mundo de las personas, la naturaleza era una constante. El virus Covid-19 había destruido, aunque sólo fuera temporalmente, tantos artefactos humanos; había dejado de hacer negocios, comercio, viajes, deportes, educación, entretenimiento y reuniones sociales de todo tipo, pero no había parado la primavera. Por naturaleza, 2020 no ha sido un año perdido. Todo lo contrario.

Si lo ha visto de esa manera, de repente ha visto una vez más el valor único del mundo natural, que nos produjo y nos dio forma, que contiene nuestros orígenes y sigue siendo el verdadero hogar de nuestra psique, como Ulrich. comenzó hoy, cuando tantos le han dado la espalda, nos da de todo, desde el aire que respiramos hasta el agua que bebemos y los alimentos que comemos. Viste nuevamente su fantástico poder y resistencia. Has visto su valor infinito. Has visto la maravilla de esto. Pero también vio su vulnerabilidad, ya que la primavera del coronavirus produjo vívidos ejemplos de partes maltratadas del mundo natural que volvieron a prosperar, los procesos naturales se reanudaron cuando la presión de la gigantesca empresa humana se alivió temporalmente. el mundo. El pescado regresó a los canales de Venecia, ya no batido por barcos turísticos. En partes del norte de la India, el Himalaya se hizo visible por primera vez en 30 años con la caída de la contaminación del aire. Las crías de tortuga pudieron llegar al agua de manera segura en las playas brasileñas vacías de bañistas, corredores y perros. El jabalí y el ciervo han regresado a las ciudades europeas sin coche; en Llandudno, Gales del Norte, las cabras salvajes deambulaban por las calles. Más notable que nada, el mundo ha visto una caída colosal (aunque estrictamente temporal) en las emisiones de dióxido de carbono que causan el más amenazador de todos nuestros problemas ambientales, el cambio climático.





Las cabras montesas deambulan por las calles de LLandudno, Gales, el 31 de marzo de 2020.



Las cabras montesas deambulan por las calles de LLandudno, Gales, el 31 de marzo de 2020. Fotografía: Christopher Furlong / Getty Images

Así que pueden ver la primavera del coronavirus, con su dramática pausa en la actividad humana y su florecimiento simultáneo de la naturaleza, como un gran recordatorio global de que casi hemos llegado al punto sin retorno en nuestra destrucción del mundo. natural. Este es un momento histórico. Estamos en una encrucijada: en cierto modo, seguir como antes; el otro, reconstruir de manera diferente, de manera verde, las economías destrozadas por la pandemia.

También hay lecciones de primavera del coronavirus más cerca de casa. Porque ante el consuelo de la naturaleza, es justo preguntar: ¿para quién estaba disponible en Gran Bretaña en 2020? Para casi todos en las redes sociales, pero menos en la vida real. Las cifras oficiales dicen que solo el 17% de nosotros vivimos en el campo y tenemos acceso a la naturaleza, pero esto subestima la importancia de los jardines, por ejemplo. Según un informe de 2016 King's Fund Gardens and Health, el 87% de los hogares del Reino Unido tienen acceso a un jardín y hay mucha naturaleza para ver. Sin embargo, eso todavía deja al 13% de los hogares del Reino Unido sin jardín. ¿Cuántas personas de estos hogares tuvieron acceso a espacios verdes?

Podemos hacer conjeturas aproximadas. La Ordnance Survey produce un índice de espacios verdes, que sugiere que hay 2,6 millones de personas en el Reino Unido que no viven a 10 minutos a pie de un espacio verde. o un parque, incluido el 10579 en Londres (aunque algunas de estas personas tienen acceso a los jardines). Gran Bretaña actualmente no tiene una política oficial sobre la cantidad de espacios verdes que deben estar disponibles para sus ciudadanos. Entonces, tal vez una de las primeras lecciones de Covid-19 para el gobierno, de hecho, para todos los gobiernos, podría ser abrazar la idea presentada por Caroline Lucas del partido. Green, quien sugirió en su manifiesto de las elecciones generales de 2019 que ningún nuevo desarrollo de viviendas debería ser sancionado a más de un kilómetro de un parque público.

¿Qué otras lecciones podemos aprender, a medida que avanzamos hacia otra temporada, con gran parte del país ya varado? La primavera puede ser la época más prometedora del año, pero sería un error pensar que aún no podemos inspirarnos en la naturaleza mientras nos dirigimos hacia el otoño y hacia el otoño. 39; invierno. El otoño llega aquí hermosas aves migratorias como los 'zorzales de invierno', las alitas rojas y las praderas de Escandinavia, además de visitantes espectaculares y menos habituales como las alas de cera y las grandes urracas. alcaudones; el gran espectáculo otoñal de hongos acaba de comenzar en los pisos arbolados; y en pleno invierno, a finales de año, empezarán a aparecer las campanillas. El mundo natural está ahí para nosotros, incluso durante una pandemia, incluso durante un encierro; Él está ahí para consolarnos, repararnos y recargarnos, a menudo no reconocido y no reconocido, pero siempre dándonos vida a cada uno de nosotros, pase lo que pase.

The Consolation of Nature: Spring in the Time of Coronavirus de Michael McCarthy, Jeremy Mynott y Peter Marren se lanza el 15 de octubre de Hodder Studio.