La nieve estaba sucia, es oscura e incómoda, pero también es una obra maestra | libros


yoSi acabas de leer The Snow Was Dirty porque el grupo de lectura te animó a hacerlo, debo disculparte y felicitarte. Disculpas porque, Dios mío, este libro es oscuro. Felicidades porque también es una obra maestra inmortal.

Primero que nada, oscuridad. En un epílogo de New York Review of Books, William T. Vollmann dice que en este libro "Simenon se ha concentrado en una oscuridad tan sólida y pesada como el interior de una estrella. enano".

Por decirlo suavemente. Simenon no nos cuenta tanto una historia como una confrontación. Es una narración cercana en tercera persona. Incómodamente cerca. Porque los pensamientos y deseos de Frank Friedmaier son malos, brutales y confusos. Es el hijo de 19 años de una mujer de burdel que, en las primeras páginas del libro, toma un cuchillo de su "amigo" Kromer en un sórdido bar y decide matar a un hombre. Frank ve esto como una pérdida de su "virginidad". También quiere mostrar a un hombre llamado Berg. Quiere saber cómo se siente el cuchillo cuando entra en la carne de su corpulenta víctima. Quiere el revólver del oficial. Todos en el bar escuálido mataron a alguien, así que él también podría …

Ninguna de sus razones es completamente comprensible, pero aún suenan fieles al espíritu oscuro de este joven inquietante y al mundo oscuro que habita. El escritor James Hynes comparó The Snow Was Dirty con L & # 39; Etranger de Camus por razones obvias, pero argumenta que, a diferencia del crimen infundado de Meursault, Frank no lo hizo. sentirse como una trama conveniente. Es como el tipo de cosas que Frank haría. Hynes dice: "De alguna manera, Dirty Snow es un libro mejor que The Stranger: es menos cerebral y más visceral. Reconozco que Dirty Snow es mucho menos elegante, pero también es más realista y mucho más difícil. "

Frank comete más ataques sin sentido, abusa de sus vecinos y de las mujeres trabajadoras de su madre. Es detestable, una "baja vida" declarada, y por una extraña alquimia, Simenon lo convierte en una empresa fascinante y convincente. Su mente es tan absorbente como horrible.

El libro fue escrito en 1948 y representa un país bajo dominación extranjera. Podría tener su sede en Francia o Bélgica o en otro lugar bajo los nazis. Podría ser Alemania bajo los aliados. No está claro Realmente no importa. La vaguedad simplemente nos hace sentir que los compromisos y las corrupciones del poder y la subyugación son los mismos que los que usan los uniformes.

"Simenon no tiene comparación como decorador de escenarios", dice John Banville, y este es el libro que lo demuestra. No es solo que sea tan efectivo para conjurar caras vacías y hambrientas y una atmósfera de desesperanza y derrota, es la forma en que usa este material. Al final del libro, Frank es arrestado. En una narrativa criminal convencional, este sería el punto en el que podríamos esperar un reequilibrio y catarsis. Aquí, en cambio, existe la horrible comprensión de que las autoridades que dieron la bienvenida a Frank no están absolutamente interesadas en la justicia. No les importan sus crímenes. Matan gente todos los días con aún menos pensamiento y razón. Todo lo que parecen querer es información.

Como es habitual en esta historia inquietante y burlona, ​​el lector queda al borde del conocimiento, incluso cuando aparecen algunas certezas horribles. Sabemos cómo los ocupantes extraerán el conocimiento que desean y qué pasará con Frank. Incluso comencé a sentir cierta simpatía por Frank y su extraño desafío hacia el final, hasta que Simenon me recordó quién y qué era. Las realidades de este libro te permiten temblar y quitarte el aliento. Mientras lo leía, comencé a sentir que había bajado la cabeza varias veces en un cubo de hielo. Es una experiencia que ciertamente no desearía a mi mejor amigo, pero que también recomendaría a todos. Esta es una novela notable.

Antes de concluir, una palabra de elogio para la traducción enérgica y rápida de Howard Curtis, que es tan efectiva para revelar el poder oscuro de este libro. Además, una nota biográfica. Cuando escribió The Snow Was Dirty, Simenon estaba en el exilio en los Estados Unidos después de ser acusado de colaborar con el régimen nazi en Francia por permitirles hacer películas de sus novelas (más tarde fue lavado). Un año antes, su hermano menor había muerto en la Guerra de Indochina francesa después de seguir el consejo de Simenon de unirse a la legión extranjera en lugar de enfrentar a los tribunales por sus propias colaboraciones en tiempos de guerra. Sería un error leer demasiado los detalles de la vida de Simenon, pero también es imposible ignorar qué tan bien Simenon conocía los problemas morales de la vida bajo la ocupación.

La próxima semana, como estos Simenons son tan buenos, ataquemos a uno más, el Maigret más popular de nuestra reciente votación, Maigret y The Man on the Bench. (También tenga cuidado con un Q&A muy especial el 28 de febrero …)