La nueva era del imperio de Kehinde Andrews; Empireland de Sathnam Sanghera – revisión | Libros de historia

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yon la semana de la toma de posesión de Donald Trump en enero de 2017, Kehinde Andrews, profesora de estudios negros en la Universidad de Birmingham y autora de Back to Black: Contar el radicalismo negro para el siglo XXI (2018), realizó un video para el guardián argumentando que Occidente "se construyó sobre el racismo", que Estados Unidos fue creado "a imagen de los padres fundadores de la supremacía blanca" y que la riqueza de Gran Bretaña se ha acumulado durante siglos de esclavitud africana. La ilustración europea, argumentó, fue desde el principio una empresa racista.

El video se ha vuelto viral. La fuerza de su controversia, presentada en el contexto de los principales medios de comunicación británicos, fue fascinante. Autores como Robin DiAngelo y Layla Saad aún tenían que publicar libros con títulos como Fragilidad blanca (2018) y Yo y la supremacía blanca (2020) en las listas internacionales de bestsellers. Pantera negra (2018) aún no había revertido un siglo de dogma racista sobre lo que podía y no podía prosperar en la taquilla comercial, y las acciones de Black Lives Matter del verano pasado no habían logrado La conexión entre la brutalidad policial en Estados Unidos y el legado de Colón. Colston y Leopold II aún no se ha convertido en una discusión de salón en todo el mundo.

Las conversaciones sobre la raza y las raíces profundas de la supremacía blanca han evolucionado rápidamente en algunos círculos en los últimos años, y de formas que hubieran sido difíciles de imaginar antes del Brexit o Trump. Como tal, con su última oferta, La nueva era del imperio: como aún reinan el racismo y el colonialismo el mundo, que se basa en ese video de 2017 y, más notablemente, en el legado intelectual de Cedric Robinson (autor de 1983 Marxismo negro: la creación de la tradición negra radical), Andrews no es tan emocionante como antes; el material ahora es más familiar.

Sin embargo, proporciona a los lectores una base sólida en los 500 años de historia del capitalismo racial, el significado perdurable del genocidio de los nativos americanos, la trata transatlántica de esclavos y el colonialismo europeo, ya que funciona, de manera convincente, para revelar el "colonialismo". ". La lógica y el neocolonialismo 'todavía están en juego en el funcionamiento de las instituciones globales contemporáneas como la ONU, el FMI, el Banco Mundial, la OMC. Aquí, Andrews se apoya en las espaldas de los gigantes del radicalismo negro, desde WEB Du Bois hasta Ava DuVernay, y entrega un libro destinado a servir como una especie de texto principal para una nueva generación de estudiantes que buscan el antirracismo para enfrentar la violencia. de nuestra herencia imperial, en términos generales.

Este no es un libro sin defectos. Refleja pero nunca va más allá de sus fuentes; tampoco mantiene la promesa de su premisa, ya que la "nueva era" evocada por Andrews, centrada en una crítica de las instituciones transnacionales del neoliberalismo, podría haberse sentido revolucionaria hace 20 años junto con la publicación de Naomi Klein Sin logo (1999), por ejemplo, o Michael Hardt y Antonio Negri Imperio (2000), pero ahora se siente, en esta nueva era de crisis global, claramente retro.

"Puede que haya sido colonizado", admite Sanghera, pero "estoy haciendo un esfuerzo por descolonizarme".

Los intentos de abordar los desarrollos geopolíticos más recientes, como el aumento de China o el aumento de las temperaturas globales, no parecen sustanciales. De manera crucial, Andrews tampoco logra el objetivo descolonial más amplio, no solo contar la historia de fondo del imperio, sino también abordar la cuestión de cómo nosotros, los descendientes amotinados y multirraciales del Imperio despertando a Europa, desde Belfast a Bamako, desde Los Ángeles a Laos, puede trascender efectivamente la violencia y la pura injusticia de este legado racista y crear el mundo de nuevo.

En comparación, y quizás sorprendentemente, de Sathnam Sanghera Empireland: cómo el imperialismo dio forma a la Gran Bretaña moderna, apunta a la mayor posibilidad descolonial, que en última instancia aprehende como una 'ampliación y profundización' de uno mismo a través del conocimiento, ampliación de horizontes y 'comprensión y comprensión'. Posible adopción de puntos de vista alternativos ”.

Los primeros recuerdos de Sanghera, El chico con el moño (2009), aunque ampliamente elogiado por su compromiso con el estigma de la enfermedad mental y adaptado con éxito para la televisión por la BBC en 2017, también ha sido criticado por lo que el escritor y crítico Kavita Bhanot ha descrito como 'Su normalización de la supremacía blanca', donde el corte de un nudo alto se concibe como un escape de las cadenas de la identidad étnica, una asimilación feliz a la vida británica (blanca) convencional.

Empireland surge de un motivo asimilacionista similar. Sanghera quiere que los británicos reconozcan, con él, su "relación profunda y compleja con el mundo a través del imperio", para recuperar la intimidad con la naturaleza multirracial de una historia compartida.

La abolición de la trata de esclavos, 1792 por Isaac Cruikshank.
La abolición de la trata de esclavos, 1792 por Isaac Cruikshank. Fotografía: Alamy

En este camino, se propone tomarlo todo, para su "vergüenza" nunca había conocido esta historia. Intenta integrar las perspectivas de escritores que van desde aquellos que son ampliamente considerados apologistas del imperio, incluidos Niall Ferguson y Jan Morris, hasta aquellos que son explícitamente anticolonialistas, incluidos Pankaj Mishra y Shashi Tharoor.

Afortunadamente, este equilibrio deseado se le escapa. Mientras Sanghera lidia con los detalles de las atrocidades, incluida la masacre de Jallianwala Bagh en Amritsar en 1919 y el genocidio de Tasmania a principios del siglo XIX, surge, para su propia sorpresa tanto como la nuestra, una sensación de indignación moral que a su vez interrumpe la forma en que se ve a sí mismo, sus actitudes pasadas, el sentido de su lugar en el mundo. « Mi crianza en Oxbridge, esencialmente británica, en una escuela privada '', escribe, « me enseñó a valorar la historia occidental, las formas literarias occidentales (como la novela y las memorias) y la geopolítica occidental (el estado-nación) por encima de su propia no -Occidental. contrapartes, y me animó a ver mi propia herencia india a través de ojos occidentales condescendientes.

Como resultado de la epifanía personal, nosotros con Sanghera vislumbramos los caminos del potencial transformador. "Puede que haya sido colonizado", admite. "(Pero) al embarcarme en este proyecto, estoy haciendo un esfuerzo por descolonizarme".

Es una respuesta simple pero profunda: esta introspección introspectiva y una búsqueda de nuevos horizontes, combinada con la voluntad de sentarse con las contradicciones de todo.

La nueva era del imperio: Cómo el racismo y el colonialismo todavía gobiernan el mundo por Kehinde Andrews es publicado por Allen Lane (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

Empireland: cómo el imperialismo dio forma a la Gran Bretaña moderna por Sathnam Sanghera es publicado por Viking (£ 18.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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