La octava revisión de Stephen Johnson – Mahler y la creatividad sexual | Libros de musica

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tephen Johnson completa este fascinante estudio de Gustav Mahler Sinfonía n. ° 8, y mucho más, con una cita atribuida a Beethoven, que Oscar Wilde habría aprobado: "A veces lo contrario también es cierto". Las leyendas vinculadas a la vida de Mahler, especialmente en los últimos años, son apreciadas por los amantes de Mahler el Titán, y afligen a cualquiera que se atreva a cuestionarlas. Pero Johnson, uno de los mejores musicólogos contemporáneos, también es un demythologist más dulce y convincente del género.

Mahler escribió el Octavo en 1906, en ocho semanas increíbles. La nueva sinfonía "debe haber sido su rito religioso, su gran masa, pero concebida y expresada en términos místicos y humanistas". Él eligió poner las palabras del himno cristiano del siglo noveno "Veni Creator Spiritus ", así como pasajes del final de la segunda parte de Goethe Fausto y música conformada destinada a corresponder a la grandeza de los dos textos. El resultado es uno de los triunfos de la composición musical del siglo XX o un desastre excesivo. Por supuesto, puede ser ambas cosas: a veces lo contrario también es cierto.

La sinfonía se estrenó en Munich en 1910 en el nuevo Musik-Festhalle. Para Mahler, los cuatro años que han pasado desde la finalización del Octavo había estado plagado de trampas y tragedias, y lo peor seguiría. En 1907 se vio obligado a dejar su puesto como director de la Vienna Court Opera; descubrió, por accidente, que su corazón estaba defectuoso; y su amada hija de cuatro años, María, murió de escarlatina. Años más tarde, Alma Mahler escribió que fueron los "tres golpes de martillo" los que marcaron el principio del fin para el compositor, que moriría en 1911, a la edad de 50 años. Esa es una buena historia, en la verdadera tradición vienesa que combina tragedia y kitsch, y luego agrega una cucharada de Alp Schlagunas (nata montada).

Gustav Mahler con su esposa Alma, a Toblach, 1909.
Gustav Mahler con su esposa Alma, a Toblach, 1909.

¿Cuánta verdad hay en la versión de Alma de los últimos años de Mahler, y cuánto puede atribuirse a su predilección por el melodrama y la autopromoción? Aquí es mejor caminar con cuidado. Alma es una mujer muy difamada, y con razón, en muchos casos. Era egoísta y autoexpandible, sí, pero tenía mucho que luchar. Antes de su matrimonio, Mahler le envió una larga carta de "pre-nup", informándole que ahora debería renunciar a sus propias ambiciones musicales: era una compositora aceptable y podría haber sido más que eso, tiempo y libertad dados, y dedícate a la ardua tarea de hacerlo feliz.

En 1910, tuvo que vengarse de él, en parte sin su conocimiento, por haber sofocado su talento. El joven arquitecto Walter Gropius, con quien Alma estaba teniendo una aventura, le escribió una carta de amor a Toblach en Tirol del Sur, donde residían ella y Gustav. Ya sea por cálculo o por un desliz freudiano, el amante muy impaciente dirigió el sobre no a "Frau Direktor Mahler", sino a "Herr Direktor Mahler". El compositor abrió inocentemente la carta y cayó el martillo. Johnson pone en duda dos de los "golpes de martillo" de Alma: la expulsión de Mahler de la Ópera de Viena resultó ser una bendición, y su corazón que falla nunca lo hizo. 39, no le impidió componer al menos otras tres obras principales, pero no hay duda de que el peso de este cuarto golpe.

Estas preguntas amorosas son completamente relevantes para la historia de Octava sinfonía y las composiciones que le siguieron, incluido el ciclo de canciones sinfónicas Das Lied von der Erde – que muchos consideran la obra maestra de Mahler – el Novena sinfoníay lo inacabado Décimo. Johnson ve la esencia de Octavo no en la iconografía cristiana, sino en su celebración de la creatividad artística y sexual.

El espíritu creativo que invoca la sinfonía, según Johnson, no es el Espíritu Santo, ni la Santísima Virgen como se muestra en el final de Hollywood de Goethe. Fausto, y la salvación que ofrece no es solo espiritual sino carnal. la Spiritus creador Mahler llama nada menos que Eros, el verdadero "creador del mundo". Johnson escribe: "En las palabras del antiguo himno latino, Mahler había leído el mensaje que también sorprendió visiblemente a Goethe: atraído por el amor, el verdadero amor erótico en lugar de algún ideal incorpóreo, nosotros … puede escalar los cielos ".

Sí, pero la pequeña pregunta sigue siendo: el Octavo tan bueno como pensaba Mahler, y tantas personas continúan insistiendo? Esta sinfonía es única entre las 10 que compuso, pero la singularidad no asegura la grandeza. Para algunas orejas Octavo sufre la bomba y la pomposidad que infecta tanta música alemana de la era romántica. Comparado con, digamos, el El segundo, este trabajo verdaderamente revolucionario, el Octavo Puede parecer menos dramático que el pánico, incluso histérico. Johnson destaca su calidad, musical y filosóficamente, en este magnífico estudio, fuertemente discutido y, sin embargo, maravillosamente sutil. Cualquiera sea nuestro juicio final sobre el Octavo, después de leer a Johnson, nunca lo volveremos a escuchar de la misma manera.

El octavo: Mahler y el mundo en 1910 es publicado por Faber (PVP £ 18.99).

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