La otra hermana de Bennet por Janice Hadlow critica: lo que le sucedió a Mary después de Orgullo y prejuicio | libros


JLa primera novela de Anice Hadlow explora la difícil situación de la abandonada chica de clase media Mary Bennet Orgullo y prejuicio. Mary no tiene su propia historia en la novela de Austen: está allí para derrotar el encanto de sus hermanas y un obstáculo temporal para su felicidad. Bookish y a la izquierda, Mary es con la que puedes contar para dar una actuación mal juzgada en el piano o hacer un comentario sentencioso exactamente en el momento equivocado. Al final de la novela, su situación cambió, pero ella no cambió; sigue siendo tan simple y torpe como siempre, pero con sus hermanas en diferentes lugares, al menos "ya no está mortificada por las comparaciones entre la belleza de sus hermanas y la de ella".

Dentro La otra hermana bennet, Mary comienza mucho cuando Austen lo retrató: simple, torpe, descuidada, pero ahora es nuestra protagonista. Con este cambio de orientación, nuestras simpatías también cambian. Nos encontramos temblando con y por, pero ya no por culpa de Marie. Comprendemos qué la convirtió en lo que es. Desde su adolescencia, fue mortificada por su madre, quien constantemente evalúa la apariencia de sus cinco hijas y solo encuentra la falta de Mary. Su padre también es una fuente de dolor; ella está desesperada por estar cerca de él, pero él es una mascota de Lizzie, y solo parece estar hablando con Mary – Hadlow cita a Austen aquí – en reprensión. Sus hermanas existen en enlaces fijos: Jane y Lizzie, Kitty y Lydia; Marie queda sola a la deriva. Bromeada, menospreciada y criticada, no sorprende que se sienta tan incómoda; no es de extrañar que ella cometiera un error.

Hadlow toma un puñado de pistas textuales de la novela de Austen y las desglosa en la historia de Mary, durante la infancia y la adolescencia temprana, los eventos de Orgullo y prejuicio, más allá, hasta la muerte del Sr. Bennet, la posesión Collins de Longbourn, luego las difíciles circunstancias de Mary como hermana soltera, dependiente de la incierta hospitalidad de la familia y amigos: los Bingleys, los Darcys, los Collins y su tía y tío Gardiner.

Aunque no sufre materialmente, Marie está emocionalmente hambrienta; Sin embargo, ella se niega a aceptar que este es su destino. Al igual que Jane Eyre, con quien puede tener más en común que las propias heroínas de Austen, resulta que su modesto exterior contiene un alma feroz y apasionada, ansiosa por encontrar expresión. Mary quiere. Ella quiere experiencia, amistad, amor; Como Jane Eyre, se conformará, si es necesario, con la vida del espíritu, pero no comprometerá su corazón.

La empatía de Hadlow por Mary resalta el profundo desprecio con el que fue tratada originalmente; dentro Orgullo y prejuicioAusten lo agrega con algunos adjetivos, invita al lector a encontrarlo ridículo y se mueve rápidamente. Dentro La otra hermana bennet, Marie misma parece casi consciente de un cambio en la dispensación cuando emerge del ambiente herméticamente sellado de Orgullo y prejuicio, al mundo más allá: "No había nadie para juzgarla … ella podría cambiar si quisiera".

La amabilidad, cuando la encuentra, es transformadora. Vivió unos preciosos momentos al comienzo de su vida, pero su primera experiencia de amabilidad sólida y regular fue en Maison Gardiner. Es una dinámica familiar muy diferente de aquella en la que creció. Aquí, la belleza no es la principal virtud de una mujer; y la calidez de una persona tiene al menos el mismo valor que su mente. Marie puede bajar sus defensas aquí; ella puede llegar a ser ella misma cómodamente.

Dentro La otra hermana bennet, Hadlow está construyendo una versión nueva, inmersiva y atractiva de un mundo familiar; Su enfoque es fiel a la materia prima y a la vida. En Elizabeth Bennet de Austen, los lectores vislumbran a la persona a la que podríamos aspirar a ser: brillante, hermosa, que termina con todos los premios, pero en Mary of Hadlow reconocemos una figura más familiar: el yo – sabotaje, falta de autoestima, luchando para pasar el día mientras otros parecen navegar sin esfuerzo. El gran logro de Hadlow es transformar nuestras simpatías tan completamente que cuando la felicidad se convierte en una posibilidad para Mary, es difícil no saltarse estas últimas páginas, desesperada por saber si, después de todo, será autorizada, si se lo permite, Un final feliz.

La última novela de Jo Baker es The Body Lies (Doubleday). La Otra Hermana Bennet es publicada por Mantle (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.