La polilla y la montaña de Ed Caesar revisión – loco pero hermoso | Libros de biografia


TEl título mariposa tiene sólo una asociación metafórica con los lepidópteros nocturnos; en realidad es un pequeño avión, fabricado por De Havilland entre guerras. La Montaña es una montaña real, la grande, Chomolungma, también conocida como Monte Everest. Y en esos días seguía invicto. ¿Qué, o mejor dicho, conecta los dos? La respuesta es Maurice Wilson.

Yo tampoco, hasta ahora. Pero qué introducción. Y que historia. De hecho, se podría decir que la polilla (gitana) conecta a Wilson con la montaña, en el sentido de que lo llevó allí, o casi, desde un aeródromo en un suburbio del norte de Londres, en resumen, saltos agitados. Luego, cuando el avión fue incautado por funcionarios en Darjeeling, Wilson viajó el resto del camino, más de 300 millas, disfrazado de sacerdote tibetano y con un paraguas.

Sin embargo, espera, eso dispara el arma. Primero está crecer, en Bradford. Wilson era hijo del dueño de un molino; fue a la escuela secundaria Carlton Road. Y ya es diferente de otros aventureros del Everest de la época, que solían haber sido educados en Eton o Winchester, para estar conectados y tener derecho. Wilson probablemente se habría unido al negocio familiar, de no haber sido por la Primera Guerra Mundial.

Sobrevivió al Frente Occidental, pero no ileso, y regresó con cicatrices de ametralladora y heridas psicológicas más profundas. También sin ningún camino claro por delante. Su ciudad natal, una ciudad industrial en el tobogán, no iba a satisfacer la nueva sed de aventuras de Wilson. De modo que vagó por Nueva Zelanda, Estados Unidos, Sudáfrica, aspirante y empresario itinerante, en busca de sí mismo y de una trama. Se casó varias veces, había otras mujeres y otros secretos. Más tarde, de regreso en Blighty, se vio envuelto en un complicado triángulo amoroso. Además, hubo un despertar espiritual: el ayuno y la oración eran la forma de fortalecer el cuerpo y el alma.

Miembro del equipo en una expedición británica al Monte Everest en 1922 o 1924.
Miembro del equipo en una expedición británica al Monte Everest en 1922 o 1924. Fotografía: Royal Geographical Society / Getty Images

Mientras tanto, la carrera hacia la cima del mundo se estaba calentando. Ya había habido expediciones británicas al Everest, las que ustedes conocen, en 1921, 1922 y 1924. Se había convertido en una cuestión de orgullo nacional, conquistar y plantar la bandera. George Mallory y Andrew Irvine, que habían estado tan cerca y perecido, eran héroes. Los hombres, por lo general supervivientes de la gran guerra, subieron más y más, empujándose unos a otros por el rey y la patria. También para ellos mismos: era una forma de encontrar su propia iluminación y hacia una mayor comprensión de sí mismos.

Me tomaré un trozo de eso, pensó Wilson, desde lejos, y tramó su loco plan: escalar el Everest por su cuenta, después de volar allí él mismo. El hecho de que no tuviera experiencia en aviación o montañismo no lo disuadió; él podría aprender. El 21 de mayo de 1933, Wilson despegó del aeródromo de Stag Lane en Edgware, con destino al Everest, en una aventura que duraría más de un año.

El hecho de que no tuviera experiencia en aviación o montañismo no disuadió a Wilson de ninguna manera; él podría aprender

¿Cómo se deslizó esta historia en una grieta en el Glaciar del Tiempo, congelada y olvidada durante tanto tiempo? Tal vez el mundo sea un lugar mejor ahora para abrazar la excentricidad y – ¡(no demasiado) alerta de spoiler! – fracaso de lo que fue. Donde una vez fue despedido como loco y avergonzado, ahora Wilson puede ser celebrado como es debido. En otro tipo de aventura donde los chicos han estado en los lugares más despiadados, la historia de Donald Crowhurst es más intrigante que la de Robin Knox-Johnston, quien tuvo éxito donde Crowhurst fracasó. Quizás Wilson sea para el Everest y para la aviación lo que Crowhurst es para navegar solo alrededor del mundo.

Caesar salvó la historia de Wilson desde el fondo de este glaciar y la trajo al presente. Era, obviamente, una tarea complicada, con poco que hacer: el diario de Wilson; un montón de cartas a Enid Evans, una esquina de ese triángulo y el amor por la vida de Maurice; una biografía anterior lamentablemente inadecuada; algunos artículos periodísticos de la época; y ningún descendiente directo con recuerdos de segunda mano. Pero Caesar, un periodista con ojo de novelista para un personaje, que ahora también actúa como detective y psicólogo forense, revisó archivos, registros militares y listas de pasajeros de barcos para llenar los vacíos.

César evita a la primera persona. "¿Por qué necesitaba el Everest y por qué te importa?" escribe. Pero este es un libro personal. No solo se propone comprender casi obsesivamente a Wilson y su motivación, sino que también quiere comprender su propia casi obsesión. Hay alusiones a los paralelos, el atractivo de la aventura, una comprensión del trauma y la pérdida: Caesar dedica el libro a su madre Janie y a su padre, el teniente Cdr Ben Caesar, Royal Armada (1938-1982). El padre de César murió en un accidente de helicóptero.

La historia de Wilson es loca, pero también hermosa. El perfil de César es convincente, colorido y cálido: un hombre complejo y contradictorio con una admirable confianza en sí mismo y una sana indiferencia por las fronteras de clase y nacionales. El chico de Bradford para quien la helada cordillera del Everest era una luz brillante, la llama hacia la que la mariposa se sentía inexorablemente atraída. Y es una historia que rara vez termina bien.

The Moth and The Mountain es una publicación de Viking (£ 18,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.