La primera novela de ‘Russian Proust’ se publicará por primera vez en inglés | Libros

Se espera que se publique por primera vez en inglés la primera novela de Yuri Felsen, un autor que alguna vez fue considerado el «Proust ruso» cuya obra ha sido olvidada desde su muerte en Auschwitz en 1943.

Felsen, seudónimo del escritor ruso Nikolai Freudenstein, nació en San Petersburgo en 1894, emigró después de la Revolución Rusa y se instaló en París en 1923. Fue considerado uno de los principales escritores rusos de su tiempo, junto a Vladimir Nabokov. , pero cuando Francia fue ocupada durante la Segunda Guerra Mundial, su escape a Suiza no tuvo éxito y fue asesinado en las cámaras de gas de Auschwitz en febrero de 1943. Sus manuscritos y cartas se perdieron, posiblemente destruidos, después de su arresto, y su trabajo es casi desconocido. hoy dia.

El académico y traductor Bryan Karetnyk descubrió el nombre de Felsen mientras leía reseñas literarias de la década de 1930, descubrió que era ampliamente elogiado e investigaba los propios escritos de Felsen.

Yuri FelsenYouri Felsen. Fotografía: edición de prototipos

«En lo que se llama ‘Rusia en el extranjero’, Felsen fue considerado unánimemente por sus contemporáneos … como uno de los escritores más originales e importantes de su generación, junto a Nabokov», dijo Karetnyk. “La caída de Felsen en la oscuridad ocurrió por una variedad de razones. No contentos con haberlo enviado a las cámaras de gas, los nazis hicieron todo lo posible para destruir su herencia, y sus archivos desaparecieron sin dejar rastro tras su arresto.

Karetnyk ha traducido ahora al inglés la primera novela Deceit de Felsen, que se publicó originalmente en ruso en 1930, y el libro está programado para su lanzamiento en mayo en la prensa independiente Prototype Publishing. Escrito en forma de diario y ambientado en el París entre guerras, ve al narrador anónimo relatando su tensa relación con su amor y musa, Lyolya.

«Realmente hizo la reputación de Felsen como uno de los principales escritores de la llamada ‘generación joven’, aunque, por supuesto, fue prohibido en Rusia», dijo Karetnyk. «El hermoso retrato psicológico del protagonista y su interés amoroso, así como las meditaciones filosóficas bellamente elaboradas sobre el amor, el arte y la naturaleza humana, tienen paralelos no solo con Proust, sino también con otros grandes del modernismo, incluidos Nabokov, Woolf y Joyce. «

Jess Chandler, quien fundó Prototype en 2019, dijo que adquirió Deceit porque lo vio como «una oportunidad extremadamente rara para presentar una obra modernista muy importante y sin descubrir a un público inglés».

“La escritura de Felsen indudablemente habría sido extremadamente influyente si su legado no hubiera sido destruido, y Deceit siempre será contemporáneo e innovador para los lectores de hoy”, dijo Chandler. «Como editor interesado en el arte literario de forma libre, esta novela de 1930 es tan emocionante como cualquier cosa que haya leído en los últimos años».

Solo se han traducido antes breves extractos de los escritos de Felsen, aunque sus obras completas se volvieron a publicar en Rusia en 2012. Sus escritos, dijo Karetnyk, siguen siendo relevantes en la actualidad.

“Se posicionó conscientemente como un escritor antitotalitario (en el sentido de que era tanto antifascista como antibolchevique), defendiendo el amor, la libertad artística y la identidad individual, y buscando darles una mayor expresión en una época de creciente política presiones que preferirían negarlas, en un momento en que los escritores buscaban desesperadamente nuevas formas en las que el arte pudiera dar una respuesta adecuada a la tiranía política. Sin exagerar, creo que vivimos en una época en la que estas ideas han cobrado un renovado significado político, cultural y artístico ”, dijo el traductor.

«En una nota más literaria, dadas las obsesiones actuales con la autoficción, su prosa profundamente psicológica, que combina la experiencia privada y la expresión artística, es también un recordatorio oportuno de que el género tiene una historia larga y distinguida. Europea».