La puerta de entrada a China de Michael Sheridan; El mundo según China por Elizabeth C Economía – revisión | Libros de historia

Para celebrar el sexto pleno del XIX Comité Central a principios de este mes, el Partido Comunista de China dio a conocer otra historia de sus propios gloriosos logros. Se han dedicado muchas páginas al liderazgo sabio, si no infalible, del actual presidente saliente, Xi Jinping. El presidente Xi otorga gran importancia tanto a la integridad territorial como, como podría decir, a corregir los errores del pasado. En este catálogo, el tratado desigual por el cual Gran Bretaña adquirió lo que fue visto en el siglo XIX como una roca estéril poco prometedora cerca de la costa sur de China fue significativo.

La roca poco atractiva, desprovista de casi todos los recursos naturales más allá de un puerto profundo y seguro, se convertiría en una de las sociedades más dinámicas y prósperas del mundo. Si Hong Kong prosperó tanto como lo hizo bajo el dominio colonial británico, es en gran parte gracias a China: la proximidad, por supuesto, ha permitido a Hong Kong desempeñar su papel esencial de intermediario entre China y el mundo del comercio, las finanzas y el comercio mundial. inversión. Pero la proximidad también permitió a Hong Kong beneficiarse del talento y la energía de los millones que huyeron de China, a partir de 1949, cuando la victoria del PCCh en la Guerra Civil China provocó el éxodo de unas 100.000 personas al día. Cuando la cifra alcanzó los 3 millones en 1950, el gobierno de Hong Kong cerró la frontera a regañadientes. El flujo de refugiados continuó durante el desastre del Gran Salto Adelante a fines de la década de 1950 y la Revolución Cultural en la década de 1960, a pesar de los mejores esfuerzos de Beijing para persuadir a sus ciudadanos de que la vida era mejor en la República Popular.

Es poco probable que esta contribución particular del PCCh al éxito de Hong Kong aparezca en las historias oficiales del partido, pero sí apareció, como relata Michael Sheridan en su Nueva historia comprensiva de esta colonia única, en la configuración de la estrategia de Deng Xiaoping para revivir las desesperadas fortunas de China después de 30 años. años de revolución maoísta. En un episodio revelador, Sheridan detalla la primera visita de funcionarios chinos a Hong Kong en 1977 desde China, entonces asolada por la pobreza. Lo que aprendieron allí, que incluyó el marcado contraste entre los 19.600 millones de dólares en comercio de Hong Kong y los 14.800 millones de dólares para toda China, informó la política de apertura al mundo de Deng, comenzando con la primera «zona económica especial». «en Shenzhen, un poco más allá de la frontera.

El atractivo de Hong Kong para los ciudadanos chinos empobrecidos también causó una profunda impresión en Xi Zhongxun, entonces secretario del partido para la provincia de Guangdong, que limita con Hong Kong. En 1978, durante una gira de inspección que lo llevó a la zona fronteriza, se encontró con un fenómeno sorprendente: los campos del lado chino fueron descuidados mientras la gente trataba desesperadamente de cruzar una frontera que también era una línea de pobreza. En lugar de castigar a los posibles fugitivos, concluyó, el partido necesitaba abordar su pobreza.

Para cuando su hijo, Xi, llegó al poder supremo en China en 2012, el partido podría reclamar, con justicia, haber resuelto este problema. El contraste entonces entre un Hong Kong oficialmente regresado a China pero que aún disfrutaba de una autonomía relativa bajo los términos del acuerdo negociado entre Margaret Thatcher y Deng fue menos la diferencia en riqueza y, más bien, en libertades políticas, personales y culturales de la que disfrutaba Hong Kong. Sus jóvenes querían más. La respuesta de Xi a esto ha salido a la luz en los últimos dos años.

El nacionalismo intenso alimentado por los agravios es la narrativa favorita del partido para una nueva era de confrontación estratégica.

La historia de Hong Kong está llena de drama, política y personalidades, y Sheridan lo cuenta bien, basándose en una amplia variedad de fuentes chinas y británicas. Hay lecciones para hoy en su relato de las negociaciones entre el Reino Unido y China sobre el futuro de Hong Kong: un enfoque estratégico del lado chino para las facciones beligerantes del lado británico. El último gobernador, Chris Patten, intentó cerrar una franquicia más grande antes de la transferencia de 1997. La élite empresarial de Hong Kong era hostil, al igual que, como describe Sheridan, Percy Cradock, ex embajador en Beijing y más tarde asesor de seguridad nacional de Margaret Thatcher. . Cradock había escrito lo que llamó la Primera Ley de la Diplomacia de Cradock, que decía: «No es el otro lado del que tienes que preocuparte, es el tuyo». Se convirtió en la encarnación de su aforismo en 1993, cuando informó en privado a la parte china sobre la posición negociadora de Gran Bretaña para socavar a Patten.

Deng transformó las fortunas materiales de la República Popular China, pero las nuevas aspiraciones de la clase media china de una sociedad más abierta se convirtieron en víctimas de la fórmula de Xi para un control más firme del partido en esta sociedad compleja. El nacionalismo intenso alimentado por los agravios es la narrativa favorita del partido para una nueva era de confrontación estratégica. En Hong Kong, esta lucha tuvo lugar, como dice Sheridan, por «poder político, riqueza, identidad, datos, libertad y conformidad». Se promulgó en las calles de Hong Kong durante la mayor parte de una década, mientras los líderes chinos buscaban una revisión de facto de la promesa del acuerdo conjunto y los ciudadanos de Hong Kong presionaron para su adopción total.

La policía antidisturbios persigue a los manifestantes a favor de la democracia durante una protesta en Hong Kong, septiembre de 2020La policía antidisturbios persigue a los manifestantes a favor de la democracia durante una protesta en Hong Kong en septiembre de 2020. Foto: Tyrone Siu / Reuters

Una consecuencia de las acciones de China en Hong Kong, así como su represión en Xinjiang y la hostilidad a un examen más detenido de los orígenes de la pandemia global, es que los resultados de las encuestas muestran niveles sin precedentes de desconfianza y desaprobación hacia China en las democracias liberales. Entonces, ¿qué cuenta como éxito para la diplomacia de Xi y qué lecciones podemos aprender del nuevo libro de Elizabeth C Economy sobre la postura y las intenciones globales de China?

Economy es un observador experimentado de China y ha mantenido un diálogo constructivo y una cooperación con China durante décadas. Hoy, sin embargo, como ella detalla, se han trazado nuevas líneas de batalla que no son tranquilizadoras: China se ha aprovechado de la pandemia para promover sus propios intereses a través de la diplomacia y la promoción de las vacunas.La explotación estratégica de su monopolio virtual de suministros médicos esenciales. Dado que las políticas represivas de Xi en el país han desencadenado sanciones económicas internacionales coordinadas y el fracaso de un acuerdo económico clave con la UE, el mayor socio comercial de China, el país parece dispuesto a asumir el costo.

Los esfuerzos de China para remodelar las instituciones multilaterales son amplios y sistemáticos

China está utilizando cada vez más el poder coercitivo de su poder económico para imponer censura en otros países desde perspectivas de su historia y política que no coinciden con las propias cuentas del partido. Con nosotros, esto se llama «orientar la opinión pública». En el extranjero, es un intento audaz de controlar el discurso, el esfuerzo por imponer una narrativa única en el mundo sobre la política, las personalidades y el ejercicio del poder de China, y para remodelar las instituciones globales para que se ajusten a esta narrativa y fortalezcan la influencia de China.

La economía detalla los esfuerzos de China para colocar a sus candidatos en posiciones internacionales clave, un proceso que implica un cabildeo descarado, amenazas de bloquear contratos de exportación o promesas de cancelación de la deuda para ganar votos. Los esfuerzos de China para remodelar las instituciones multilaterales son amplios y sistemáticos, y han sido apoyados por la negligencia u hostilidad de las administraciones estadounidenses recientes hacia la ONU y todo su trabajo.

En lugar de un orden mundial dominado por Estados Unidos, Economy argumenta que China está viendo ahora una nación resurgente que difunde sus valores, comercio y tecnología a través de su «Iniciativa de la Franja y la Ruta»; la potencia dominante en una Asia de la que Estados Unidos se vio obligado, en un futuro próximo, a retirarse.

Ella no afirma que el éxito sea inevitable, ya que ve la competencia entre Estados Unidos y China como uno de los estándares que deben sustentar el mundo próspero y pacífico que desean las dos potencias. Hoy en día, no es difícil encontrar personas en Hong Kong que argumenten que la estabilidad y la prosperidad han sido restauradas por la imposición draconiana de la Ley de Seguridad Nacional, sin valorar lo que se ha perdido. El desafío global más grande, como lo define la economía, no es diferente. Una lección de estos dos libros es que sin un compromiso consistente y a veces costoso con los valores proclamados por las democracias liberales, el juego no saldrá bien.

Isabel Hilton es la fundadora y asesora senior de chinadialogue.net

The Gate to China: A New History of the People’s Republic and Hong Kong por Michael Sheridan es publicado por William Collins (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

El mundo de la economía de Elizabeth C según China es una publicación de Polity Books (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío