La querida escritora infantil Beverly Cleary muere a los 104 años | Libros

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Beverly Cleary, la famosa autora infantil cuyos recuerdos de su infancia en Oregón se han compartido con millones de personas a través de Ramona y Beezus Quimby y Henry Huggins, falleció. Tenía 104 años.

El editor de Cleary, HarperCollins, anunció el viernes que la autora murió el jueves en el norte de California, donde había vivido desde la década de 1960. No se dio ninguna causa de muerte.

Formada como bibliotecaria, Cleary no empezó a escribir libros hasta los treinta años cuando escribió Henry Huggins, publicado en 1950. A los niños de todo el mundo les encantaron las aventuras de Huggins y de sus vecinas Ellen Tebbits, Otis Spofford, Beatrice "Beezus" Quimby y su hermana menor, Ramona. Viven en un lugar saludable y sencillo en Klickitat Street, una verdadera calle de Portland, Oregon, la ciudad donde Cleary pasó gran parte de su juventud.

Entre los títulos de Henry estaban Henry y Ribsy, Henry y el camino del papel, y Henry y Beezus.

Ramona, quizás su personaje más famoso, debutó en Henry Huggins con solo una breve mención.

"Todos los niños parecían solo niños, así que eché a una hermanita y ella no fue". Continuó apareciendo en todos los libros ”, dijo en una entrevista telefónica en marzo de 2016 desde su casa en California.

La propia Cleary era hija única y dijo que el personaje no es un espejo.

"Yo era una niña que se portaba bien, no es que quisiera serlo", dice. "En la época de Ramona, los niños jugaban afuera. Jugábamos a la rayuela y a saltar la cuerda y me encantaban y mis rodillas siempre tenían marcas de rozaduras.

En total, hubo ocho libros sobre Ramona entre Beezus y Ramona en 1955 y Ramona’s World en 1999.

Cleary no ha estado escribiendo recientemente porque dijo que cree que "es importante que los escritores sepan cuándo dejar de fumar".

“Incluso me deshice de mi máquina de escribir. Fue genial, pero odio escribir. Cuando comencé a escribir descubrí que estaba pensando más en escribir que en lo que iba a decir, así que lo escribí a mano ”, dijo en marzo de 2016.

Algunos de los libros de Cleary.
El personaje más conocido de Cleary era Ramona Quimby, quien dijo que no era un espejo de sí misma. Fotografía: Anthony McCartney / AP

Aunque guardó su bolígrafo, Cleary reeditó tres de sus libros más preciados con tres admiradores famosos, la actriz Amy Poehler y las autoras Kate DiCamillo y Judy Blume, que escribieron los prólogo de las nuevas ediciones.

La autoproclamada "fuddy-duddy" Cleary dijo que había una simple razón por la que comenzó a escribir libros para niños.

“Como bibliotecaria, los niños siempre pedían libros sobre 'niños como nosotros'. Bueno, no había libros sobre niños como ellos. Entonces, cuando me senté a escribir, me encontré escribiendo sobre el tipo de niños con los que crecí ”, dijo Cleary en una entrevista con Associated Press en 1993.

Fue nombrada leyenda viviente en 2000 por la Biblioteca del Congreso. En 2003, fue elegida como una de las ganadoras de la Medalla Nacional de las Artes y conoció a George W. Bush. Sus libros han ganado premios y es elogiada en círculos literarios de todo el mundo.

Ha producido dos volúmenes autobiográficos para lectores jóvenes, A Girl from Yamhill, sobre su infancia, y My Own Two Feet, que cuenta la historia de su universidad y los adultos jóvenes hasta el momento de su primer libro.

“Me parece que crecí con un recuerdo inusual. La gente se sorprende de las cosas que recuerdo. Creo que provino de vivir aislado en una granja durante los primeros seis años de mi vida, donde mi actividad principal fue la observación ”, dijo Cleary.

Cleary nació como Beverly Bunn el 12 de abril de 1916 en McMinnville, Oregon, y vivió en una granja en Yamhill hasta que su familia se mudó a Portland cuando ella estaba en edad escolar. Era una lectora lenta, a quien atribuía a una enfermedad, y una maestra mezquina de primer año que la disciplinaba golpeando un puntero con punta de acero en el dorso de sus manos.

"Tuve varicela, viruela y amigdalitis en primer grado y nadie parecía pensar que tuviera algo que ver con mis problemas de lectura", dijo Cleary a AP. "Me volví loco y rebelde".

En sexto o séptimo grado, "decidí que iba a escribir cuentos para niños", dijo.

Cleary se graduó de la universidad en Ontario, California, y de la Universidad de California, Berkeley, donde conoció a su esposo, Clarence. Se casaron en 1940; Clarence Cleary murió en 2004. Eran padres de gemelos, un niño y una niña nacidos en 1955 que inspiró su libro Mitch y Amy.

Cleary estudió bibliotecología en la Universidad de Washington y trabajó como bibliotecaria infantil en Yakima, Washington, y post-bibliotecaria en el Hospital Militar de Oakland durante la Segunda Guerra Mundial.

Sus libros se han traducido a más de una docena de idiomas y han inspirado programas de televisión japoneses, daneses y suecos basados ​​en la serie de Henry Huggins. Una serie de PBS de 10 capítulos, Ramona, protagonizada por Sarah Polley. La película de 2010 Ramona and Beezus protagonizada por Joey King y Selena Gomez.

Una vez le preguntaron a Cleary cuál es su personaje favorito.

"¿Tu madre tiene un hijo favorito?" ella respondió.

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