La regla de oro de Amanda Craig: una emocionante lectura de verano | ficción


La novena novela de Amanda Craig tiene todos los elementos de una lectura irresistible del verano: una trama rodante, una heroína que es más que un rival para todo lo que el El autor lo arroja y carnoso problemas sociales. Hannah, de 29 años, está en medio de un amargo divorcio de su esposo Jake. Un niño con clase con "fondos ocultos", Jake tiene un fondo fiduciario, pero no paga el alquiler y el mantenimiento de su hija de seis años mientras Hannah lucha por llegar a fin de mes. señora de la limpieza. Para agravar el insulto, derriba a Hannah y hace alarde de su vínculo a largo plazo con una mujer rica sin hijos. Cuando Hannah viaja a Cornwall en tren para visitar la casa del consejo donde creció, un extraño enigmático llamado Jinni la invita en el automóvil de primera clase, quien escapa de su matrimonio infeliz. Antes de que el tren llegara a Penzance, las dos mujeres intercambiaron historias y acordaron matarse.

Tan lejos Extraños en un tren, pero Craig busca una tarifa más suave. Una vez que Hannah llega a la antigua casa conyugal de Jinni, se sorprende al descubrir que el ex de Jinni, Stan, aunque enorme, peludo y presumido, tiene sus propias vulnerabilidades. y una visión muy diferente de su matrimonio. Pronto, ella lo ayuda a arreglar su mansión arruinada para la venta y sucumbir a su encanto peludo en una historia que es tanto un cuento de hadas, romance, novela Condición de Inglaterra. Hannah, una lectora apasionada, "esperaba que su vida perteneciera a un género", pero ahora la encuentra alejándose en direcciones narrativas inesperadas, como La regla de oro él mismo.

Abróchate el cinturón: este libro rebota alegremente entre la fantasía salvaje y la verdad concienzuda. Como madre soltera empobrecida en el Brexit de Gran Bretaña, Hannah en problemas es "un fantasma en la casa del capitalismo", parte de una generación desgarrada por la deuda que depende de donaciones estatales. e incapaz de poner un pie en la escalera de la propiedad. Las graves exposiciones económicas y los cambios en la "disputa nacional" por abandonar la UE, así como las desventajas financieras del matrimonio para las mujeres y el daño causado al paisaje de Cornualles por el cambio climático, coinciden con lo que Hannah conscientemente llama "La trama del asesinato". ¿Puede obligarse a matar a Stan? ¿Jinni es realmente la víctima inocente que parece ser? ¿Y poner glicinias falsas en la parte delantera de la casa lo haría más atractivo para los compradores potenciales?

Amanda Craig.
Amanda Craig. Fotografía: Mark Chilvers

Es mucho para un libro, pero el alcance ambicioso de La regla de oro está reforzado por una antigua fe en la función educativa de la literatura misma. La historia está llena de alusiones a las grandes novelas de mujeres, que sirven como piedra de toque moral. Al igual que Lizzie Bennet, Hannah debe superar sus primeras impresiones negativas de Stan y sus suposiciones de clase refleja, antes de que pueda tener una relación auténtica. Su La bella y la Bestia renovado, pero luego fue el modelo de Austen en Orgullo y prejuicio Además, y como Austen, Craig tiene un buen ojo para las desigualdades y peculiaridades de la sociedad británica.

Ella es particularmente divertida cuando separa la masonería de los ricos. En una fiesta organizada por las esponjas acertadamente nombradas (Craig puede tomar su sátira en Austen, pero sus nombres son a menudo dickensianos), los rostros de los invitados tenían la expresión de cinismo divertido lo que hizo su tribu distinta. Sus búsquedas funcionan mejor cuando vienen con un toque ligero ("Suprimir emociones fuertes con té siempre ha sido el procedimiento correcto"), aunque a veces es difícil saber si la sátira es planificado. Cuando Hannah piensa que "fue increíble que más esposos no fueran asesinados por sus esposas", me reí, pero sospecho que no es una broma. .

Si Hannah dibuja apasionadamente tiene un defecto (aparte de su voluntad de matar tal vez), es que las elecciones lingüísticas de Craig pueden hacerla parecer extrañamente primitiva. Los hombres abusivos son "cerdos", las personas y los lugares que no le gustan son "viles", Jake tiene "comportamiento abominable". Hannah se ve positivamente de mediana edad cuando explica "la terrible paradoja de la paternidad": "Cualquier otra área del esfuerzo humano te ha recompensado por saber más, por tu especialización y refinamiento, pero la próxima generación fue algo que te castigó sin cesar ". Así es, pero los padres milenarios de niños de seis años no piensan así; Son las madres veteranas mayores de 50 años quienes hacen esto. Sin embargo, perdonamos el libro por sus notas de fondo debido a su pura exuberancia. Es difícil imaginar a alguien que no sea Craig creando una heroína que, al encontrarse atrapada en una cueva subterránea de Cornualles y a punto de ser engullida por el agua por mar, continúa dando una sincera conferencia sobre los beneficios de la lectura.

Como sugiere su título, La regla de oro tiene esta cosa rara: un marco ético que no solo es implícito, sino explícito, y que se puede resumir perfectamente como "Haz lo que quieras". Puede ser inverosímil y fantástico, pero te hace querer vivir una vida mejor.

• La regla de oro es publicada por Little, Brown (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.