La reseña de El último hombre blanco de Mohsin Hamid: una historia transformadora | Mohsin Hamid

En El último hombre blanco, la quinta novela de Mohsin Hamid, el protagonista, Anders, se despierta y descubre que ha cambiado de raza. Se mira en el espejo no para ver el familiar rostro blanco, sino «el hombre negro que había sido Anders». Basándose en modelos literarios que van desde la Metamorfosis de Kafka hasta la Ceguera de José Saramago, Hamid no busca explicar por qué se produce esta dramática transformación, sino explorar el impacto que tiene en la gente de la ciudad estadounidense sin nombre en la que vive Anders. Porque aunque es uno de los primeros en sufrir la transformación, la novela es fiel a su título y, en última instancia, solo queda un hombre blanco, y luego no queda ninguno.

La última novela de Hamid, Exit West, seleccionada por Booker, fue una alegoría extraordinaria y conmovedora sobre la experiencia de los refugiados. En este libro, misteriosas “puertas” transportaban refugiados de un país a otro, un tropo de ciencia ficción que habla de la aleatoriedad y la falta de agencia en el corazón de la experiencia de los migrantes. La vanidad en El último hombre blanco funciona de la misma manera, obligándonos a considerar cómo la raza condiciona nuestra reacción hacia los demás y nuestra concepción de nosotros mismos.

El último hombre blanco es convincentemente legible y extrañamente musical, una especie de cuento popular para las generaciones futuras.

Anders es un hombre amable que trabaja en «un gimnasio de hierro negro, un gimnasio tosco, donde los hombres, y generalmente solo eran hombres, se probaban con pesas contra la gravedad». Está en una relación intermitente con su novia de la infancia, Oona, una profesora de yoga que vive lo que ella siente que es una «vida interrumpida o abandonada» después de una tragedia familiar. El cambio de color de la piel de Anders pone patas arriba la previsibilidad apática de la existencia de la pareja. La primera respuesta es la violencia. Según Anders: «Quería matar al hombre de color que lo enfrentó aquí en casa». De su jefe en el gimnasio, quien le dice a Anders que se habría suicidado si esto le hubiera pasado. De la madre de Oona, que se horroriza al descubrir que su hija está en una relación con un hombre de piel oscura y busca consuelo en foros de derecha cada vez más estridentes y paranoicos en línea.

A medida que más y más personas se transforman, los disturbios en línea se derraman en las calles. Los activistas se están apoderando de la ciudad, protestando porque se ha convertido en «un lugar diferente, un país diferente, con toda esta gente negra alrededor, más negros que blancos». Anders ya no es bienvenido en el gimnasio, donde anteriormente el único otro miembro del personal que no era blanco era conserje. Reconoce que “la forma de actuar de la gente a tu alrededor cambia quién eres, quién eres”, pero que ese cambio no es necesariamente totalmente negativo. Se acerca más a su padre enfermo, de clase trabajadora, y finalmente se muda con él. Su relación con Oona prospera a pesar de la violencia en las calles. Al mismo tiempo, una sensación de amenaza inminente se cierne sobre todo, y «Anders no ha vuelto a alejarse de su arma».

El último hombre blanco es una novela corta de frases muy largas. La narración es apasionante y encantada por la superposición de cláusula tras cláusula en oraciones que se extienden a lo largo de varias páginas, por el uso de comas en lugar de puntos, por el significado de la novela en un nivel formal impulsado implacablemente hacia adelante. Esto lo convierte en un libro que es convincente de leer y extrañamente musical, como si se volviera a contar como una especie de cuento popular para las generaciones futuras.

Los nombres son importantes en los escritos de Hamid: ¿recuerdas Change de The Reluctant Fundamentalist, Nadia y Saeed («Esperanza» en ucraniano y «Felicidad» en urdu respectivamente) de Exit West? Aquí, Anders es, por supuesto, un guiño a la otredad que está en el corazón del libro, pero también es el nombre del protagonista de Tobias Wolff en Bullet in the Brain, una de las grandes historias cortas. Allí, durante una redada en un banco, un testarudo crítico literario encuentra su visión de la vida dramáticamente alterada en los reveladores últimos segundos de su vida. Hamid termina este extraño y hermoso cuento alegórico con una nota de esperanza, con Anders sintiendo que tal vez «algo nuevo estaba naciendo». Reconocemos lo lejos que ha llegado de la vida circunscrita y deprimida que vivió como hombre blanco, y nuestra perspectiva, como la suya, se ha visto radicalmente alterada por el extraordinario poder de esta visión de un mundo despojado de prejuicios raciales.

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