"La restricción económica no es nada nuevo": ¿puede la librería negra más antigua de Estados Unidos sobrevivir a la pandemia? El | Libros

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SDesde 1975, los libros de Oakland Marcus han sobrevivido a una de las gentrificaciones más dramáticas en la historia de los Estados Unidos, la competencia agresiva de las tiendas en línea y el inevitable racismo dirigido contra un espacio que celebra voces negras. Ubicado en una ciudad que ha visto a su población negra casi reducirse a la mitad en dos décadas, el personal de Marcus Books ha aprendido a superar las intensas presiones y llegar a la supervivencia.

Pero todos estos años de arduo trabajo fueron eliminados de la noche a la mañana cuando el área de la bahía anunció un estricto orden de refugio en el lugar en respuesta a la pandemia de coronavirus. Hoy, una pieza viva de la historia estadounidense, la librería negra más antigua del país, está en peligro de desaparecer para siempre.

"Una librería negra no se trata solo de intercambiar bienes", dice a The Guardian Jasmine Johnson, cuyos abuelos fundaron Marcus Books. La desaparición de Marcus Books, que abrió en San Francisco en 1960, y otras librerías centradas en negro sería devastadora para la comunidad negra más grande, dijo. “Realmente queremos unirnos en torno a la diversidad de la vida y el pensamiento de los negros. Sobrevivir bajo presión económica no es nuevo para nosotros, pero es algo completamente diferente. "

La grave situación de Marcus Books y otras librerías negras enfrenta una gran disparidad en la financiación dirigida por lectores. City Lights, una librería independiente fundada en San Francisco en 1953 y designada monumento histórico en 2001, lanzó un GoFundMe el mes pasado y alcanzó su objetivo de $ 400,000 en días. Al momento de escribir este artículo, la librería había excedido su objetivo en casi $ 100,000. City Lights no ha revelado cómo planea asignar el exceso de fondos, en medio de llamadas para donarlo a otras librerías locales con problemas.




Marcus Books en Oakland.

Marcus Books en Oakland. Foto: Cortesía de Marcus Books.

Mientras tanto, Marcus Books lanzó su GoFundMe en abril y ni siquiera alcanzó la mitad de su meta de $ 200,000. Cuando se le preguntó acerca de las marcadas diferencias entre los recaudadores de fondos de Marcus Books y City Lights, Johnson dijo: “Está muy relacionado con lo que sucede cuando calificas algo con negro. Eres sospechoso o despedido. "Ella piensa que la recaudación de fondos de la librería negra es vista por el público en general como un nicho". La industria editorial siempre ha tenido una historia de definirnos como una "sección de diversidad".

Las librerías negras han estado luchando con uñas y dientes durante tres décadas, con un puñado cerrado cada año. Según el Club de Literatura Afroamericana de Literatura, había más de 200 librerías de propiedad de negros en la década de 1990. En 2019, ese número fue ligeramente superior a 120. La pandemia solo ha exacerbado su existencia ya precaria.

Johnson ve esto como una oportunidad para recordarle a los EE. UU. Por qué es importante apoyar a las librerías negras, incluso en tiempos normales. "Queremos salir de esta situación y pasar de la mera supervivencia a la prosperidad", dijo sobre sus esperanzas para la recaudación de fondos de la tienda.

En una industria donde los autores negros a menudo reciben menos atención y promoción que sus homólogos blancos, las librerías como Marcus Books juegan un papel importante. Malcolm X fue uno de los clientes de la tienda y, a lo largo de los años, destacados autores negros como Maya Angelou y Toni Morrison han celebrado eventos en la librería, a menudo antes de encontrar el éxito y luchar por reservar eventos en otros lugares.

"Cuando publiqué en los años 90 y principios de los 00 y hice giras regularmente, Marcus fue una de mis paradas favoritas de libros", dice el escritor de ciencia ficción Tananarive Due.. Blanche Richardson, quien dirige la tienda, “es una joya de la comunidad y ha vendido tantos de mis libros que Marcus ha producido algunas de mis multitudes más grandes y entusiastas. Estaba tan enamorado de Marcus que incluí la tienda en una de las escenas de mi novela de terror, The Good House, en homenaje a tratar de capturar la magia de la tienda. Marcus es más que una librería: es un barrio, una ciudad y una institución estatal. "





Los Black Panthers desfilan para protestar por el juicio del cofundador Huey P Newton en Oakland. Muchas librerías negras han servido como centro para el movimiento Black Power.



Los Black Panthers desfilan para protestar por el juicio del cofundador Huey P Newton en Oakland. Muchas librerías negras han servido como centro para el movimiento Black Power. Fotografía: Bettmann / Getty Images

Las librerías negras siempre han tenido que justificar su existencia y luchar contra el racismo. El FBI los espió con frecuencia en las décadas de 1960 y 1970, cuando muchos sirvieron como centros culturales para el movimiento del Poder Negro. Johnsonsays, ella y otros miembros del personal a menudo se enfrentaron con "racismo en la fuente de agua solamente". Esto continúa durante la pandemia: "Aparece en Twitter a través de personas que preguntan" ¿Por qué debería salvarse una librería negra? ¿Por qué no pueden salvarse a sí mismos? "Por lo general, provienen de cuentas anónimas".

La llamada de ayuda de Marcus Books no es única. Muchas librerías negras en todo el país han lanzado campañas de recaudación de fondos como el último esfuerzo para mantenerse a flote. Está la piedra negra de Ypsilanti, Michigan; Eyeseeme, especializada en literatura para niños negros, de St. Louis; y Seattle LEMS, que afirma ser la última librería centrada en negro en el noroeste del Pacífico. Toda una sección de la cultura negra está amenazada.




interior de libros de marcus

Muchas librerías negras en todo el país han lanzado campañas de recaudación de fondos como el último esfuerzo para mantenerse a flote. Foto: Cortesía de Marcus Books.

Algunas de estas tiendas no estaban equipadas para competir con las ventas en línea en tiempos normales, y mucho menos durante una pandemia. A diferencia de muchas otras librerías independientes, Marcus Books no tiene operaciones en línea. Por lo tanto, por ahora, la tienda depende de pedidos telefónicos y recogidas de tiendas, lo que limita en gran medida los negocios cuando muchos clientes rara vez abandonan sus hogares y recurren a un número sin precedentes de entregas en línea. Richardson, la hija de los fundadores de Marcus Books, todavía dirige la tienda todos los días.

Las contribuciones a Marcus Books se sienten, pero no lo suficientemente rápido. Con la esperanza de aumentar el apoyo, la tienda lanzó una transmisión en línea que incluía lecturas en vivo de los poetas Danez Smith, Daveed Diggs, Tongo Eisen-Martin y otros. Participaron más de 400 personas, recaudando $ 9,000. Johnson dijo que fue más que un evento de recaudación de fondos, brindando una oportunidad para que la comunidad negra se conecte. "Hubo una química real que se unió durante esta", dice ella.

A pesar de todos los desafíos que enfrenta Marcus Books, Johnson dice que es optimista sobre el futuro de la tienda. Ella encontrará una manera, dice, "Las librerías negras lo han estado manejando por años".

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