La revisión de Hugo Hamilton Pages: si un libro pudiera hablar | ficción

El escritor austriaco Joseph Roth, mejor conocido por su obra maestra Radetzky March, anticipa muchos de sus temas en su tercera novelística, Rebellion, publicada por primera vez en 1924. Cuenta la historia de Andreas Pum, un sobreviviente de la Primera Guerra Mundial que “perdió una pierna y recibió una medalla ”. El libro es realista y granulado y una especie de parábola, y muestra cómo una mente que inicialmente acepta se vuelve furiosa por la desengaño. Pum sólo se aferra a la vida «para desobedecer: contra el mundo, contra las autoridades, contra el gobierno, contra Dios».

Para su décima novelística, Hugo Hamilton, hijo de mamá alemana y padre irlandés, se apoderó de Rebellion como una forma de expandir las preocupaciones de Roth sobre la crueldad de la política estatal al tiempo que profundiza su propio compromiso de escribir sobre nacionalismo e identidad. Utiliza el temerario petición de consumir una copia de la primera tirada como narrador. «Volví a la vida», le dice al catedrático, «entre guerras … entre lo que primero se consideraron campos de honor y luego se convirtieron en campos de vergüenza». The Pages es un tipo peculiar de audiolibro, que simpatiza ingeniosamente con su inspiración.

En el fondo hay un hilo popular harto simple: Lena Knacht, una comediante que vive en Manhattan con su marido Mike, es hija de una mamá irlandesa y un padre germano, de quien heredó la copia de Rebellion. Al final del libro hay un diagrama dibujado a mano: ¿es esta la pista esencial de algún tipo de búsqueda del fisco? Solo hay una forma de averiguarlo: visitando el sitio. Afortunadamente, pronto abrirá una exposición en Alemania.

Aún más práctico, este sobresaliente libro puede proporcionar al menos parte de la historia del diagrama que contiene. Nos enteramos de que originalmente perteneció a David Gluckstein, un profesor tacaño de humanidades alemana en Berlín; se lo dio al antecesor de Lena, uno de sus alumnos, para que se lo quedara durante el primer episodio de autodafe carca en mayo de 1933. El libro es, luego, un testificador de la historia, así como un representante de ella, un papel que se amplía cuando se robó a Lena a su venida a Berlín, luego recogida por Armin, un investigador de construcción que se deseo la vida «midiendo los espacios vacíos» para ver si se pueden encontrar nuevas viviendas.

Armin y su hermana Madina son de Chechenia y resultaron heridos a mediados de la disputa de los 90: Madina, que perdió una pierna, ahora toca el acordeón en una partida. El acordeón y el caos nos recuerdan a los dos a Pum, y de una guisa más indirecta pero colosal, al acoso de un fan obsesivo, Bogdanov. En caso de que aún no sepamos cómo esto se hace eco o se asemeja a Rebellion, Hamilton puntúa la novelística con recordatorios de la trama, así como descripciones del casorio verdadero de Roth con Frieda, quien tuvo un colapso mental sosegado y finalmente fue asesinado por los nazis. .

Hamilton utiliza la novelística de Roth para explorar la crueldad de la política estatal y profundizar en sus propios escritos sobre nacionalismo e identidad.

Esta multiplicidad de historias tiene un objeto congestivo en las páginas de The Pages, pero el estilo cutre hace que, en normal, aceptemos el carácter un tanto achatado de sus personajes. El principal interés de Hamilton aquí es la interdependencia del tiempo, más que los detalles de las personalidades individuales, y aviva eso al despertar nuestra curiosidad por el diagrama de la copia habladora de Rebellion de Lena. ¿Revelará poco de valía material? ¿O dará una aleccionamiento sobre la relación entre el pasado y el presente?

Lena sale de Berlín para interviuvar a su tío Henning en Magdeburg, y él le cuenta muchas historias familiares y literarias. En este punto, comenzó una aventura con Armin, a pesar de que su marido Mike continuaba acosándola con telediario de su casa. Concretamente, con telediario sobre los problemas de su mamá con sus vecinos. Claramente, estas dificultades locales se alinean con preguntas más amplias que el libro plantea sobre el desacuerdo territorial y el desplazamiento, pero incluso con las convenciones de la narración, parece excesivo tener tantas intrigas convergiendo en un mismo punto.

Aún así, el culminación de la historia de aventuras de la novelística llega como una sorpresa, y más cuando resulta que varios personajes han seguido a Lena y Armin hasta la alquería aislada que indica el diagrama. A pesar del exageración, este desenlace juega con la principal preocupación central de la novelística: recapitulaciones de la historia y las semejanzas entre una mala época nacionalista y otra. Pero enredado en este tema hay otra preocupación. El trabajo de Armin como topógrafo de espacios vacíos; la pierna faltante de su hermana; las supresiones políticas que dieron forma a la existencia de Roth; aislamiento de su pareja verdadero; las lagunas en la historia y las lagunas en la comprensión humana de la historia: todo esto significa que Las páginas, una novelística que corre el aventura de encontrarse abrumada por demasiadas presencias, está sobre todo interesada en transmitir los dolores de la partida.

Las páginas son publicadas por 4th Estate (£ 14,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por remesa.