La revisión de Young HG Wells – La forma de lo que vendrá | Libros de biografia

Fue una transformación tan extraña como cualquier otra cosa en su ficción. En el Kent victoriano tardío, Herbert George Wells era el hijo enfermizo de un comerciante que amenazó con suicidarse si no podía estudiar ciencias en lugar de enconarse en un aprendizaje odiado. En la década de 1900, sin haber cumplido aún 40 años y ya con una serie de futuros clásicos de ciencia ficción en su haber (La máquina del tiempo, El hombre invisible, La isla del doctor Moreau), se encaminaba al estrellato mundial, coqueteando con el Casa Blanca. y se instaló en la vida como un shagger en serie con el traje de Jaeger que, 5 pies 8 pulgadas de puntillas, recibió una llamada de talento literario contemporáneo, desde Dorothy Richardson a Rebecca West, mientras interpretaba a un número creciente de editores y agentes ansiosos por un don de narración lo suficientemente poderoso como para Causar el pánico de que la Tierra estuviera bajo ataque alienígena, al menos entre los oyentes del programa de radio de 1938 de Orson Welles sobre La guerra de los mundos.

Como señala la animada nueva biografía de Claire Tomalin, Wells solo se dedicó a escribir porque los pulmones turbios lo obligaron a dejar de enseñar, pero el aislamiento forrado de corcho no funcionó. Nunca ha sido su suerte. Cuando el sexo con su primera esposa, Isabel, resultó decepcionante, se divorció, habiéndose establecido ya con una estudiante, Amy, a quien, sorprendentemente, rebautizó a Jane. Una vez que estuvo embarazada de su primer hijo, él argumentó (aparentemente con éxito) que debería poder dormir libremente mientras ella cuidaba la casa, ya que ella era «frágil» y él necesitaba una «Completa belleza de respuesta corporal».

Una cierta desvergüenza contribuyó al ascenso de Wells: ¿a quién más se le hubiera ocurrido pedirle un estipendio al primer ministro?

Wells tampoco para la monogamia en prosa. Considerado inicialmente como un Jules Verne inglés debido a sus primeras ficciones futuristas, rápidamente pasó al realismo social cómico alimentado por un sentido de detalle de un escalador de clase (Kipps, Tono-Bungay), mientras producía periodismo, reseñas, temas históricos y científicos. manuales y folletos políticos. Su influencia en George Orwell no se debió solo a su ficción: se puede encontrar una semilla de mil novecientos ochenta y cuatro en Cuando el durmiente despierta de Wells, sobre un hombre que se levanta de un letargo de 200 años para encontrar Londres bajo el dominio fascista y devastado por la guerra, pero también como un intelectual público dispuesto a discutir, sea lo que sea el juego del día.

Después de haberse cortado los dientes durante el auge de la imprenta a finales de la era victoriana, impulsado por el aumento de la audiencia de lectores, estaba bien posicionado para sacar provecho de la época; incluso llegó a conocer a su segunda esposa mientras viajaba por la nueva línea District. Una cierta desvergüenza contribuyó al ascenso de Wells: ¿a quién más se le hubiera ocurrido pedirle un estipendio al primer ministro? (Balfour dijo que no, en parte porque Wells ya estaba ganando más de mil dólares al año, una saludable suma de seis cifras en la actualidad). Por encima de todo, estaba la sed de trabajo de Wells: golpeando 7.000 palabras al día, nunca se inmutó. El miedo del escritor a hundirse, una perspectiva que se hizo difícil cuando un fiel colega murió de neumonía a la edad de 30 años.

Tomalin se pregunta en voz alta cómo lo hizo Wells, al tiempo que presenta muchas pruebas para la elaboración de la salchicha. Como lo demuestra su párrafo sobre la muerte de su madre en junio de 1905: “Se había caído por las escaleras en Semana Santa… Wells fue a buscar una enfermera para que la ayudara, pero estaba demasiado ocupado para quedarse y no estaba allí cuando ella. Murió. . Llegó poco después y recogió sus cosas. Luego de vuelta al trabajo. En octubre de 1905 se publicó Kipps y se vendieron 12.000 copias antes de Navidad, una buena noticia para las finanzas de Wells.

Tomalin se basa en gran medida en las memorias de Wells de 1934, An Experiment in Autobiography, que a veces da un aire de conciencia a los debates, especialmente durante la dirección de los primeros años. Un problema mayor es cómo la paráfrasis puede convertirse en aprobación. Comparando a Wells con su contemporáneo George Gissing, Tomalin dice que Gissing se permitió ser «humillado y superado – por las mujeres y por la vida – mientras Wells sabía cómo trabajar para tener éxito, cómo sacar provecho de las mujeres y del mundo, y cómo luchar». y, en general, ganar ”. Sin embargo, tales condiciones de aprobación son incompatibles con la conducta de Wells como se describe aquí, sobre todo porque uno de los golpes de Tomalin es citar sus cartas inéditas a Amber Reeves, una novia de unos cuarenta años que era estudiante de Cambridge a medias su edad: «¿No lo hice Isabel porque la quería y la eché porque quería y tengo a Jane? Nunca renuncié a lo que quería (y no voy a hacer eso ahora). Cuando Reeves estaba embarazada, la esposa de Wells compró la ropa del bebé; cuando la estadía de Wells con Reeves en una villa francesa no funcionó, aparentemente ella no era buena para sostener casa – reembolsó sus gastos llevando allí a Jane y sus hijos.

La decisión de Tomalin de limitarse a la «joven» Wells nunca parece más pragmática al lector, a pesar de su explicación de que se sintió particularmente atraída por la fase de su ficción más memorable. En cualquier caso, Tomalin sigue el ritmo de su tema hasta los cuarenta, en parte, dice ella, porque siguió comportándose como un joven, que es una forma más educada de llamarlo inmaduro.

Tal vez la rápida dislocación psíquica de la fama significó que nunca se sintió del todo seguro. La idea, expresada en el Tono-Bungay de 1909, de que “todo ser humano tiene un ‘lugar’. Ella te perteneció desde que naciste como el color de tus ojos ”, fue uno de sus esfuerzos personales – el coqueteo y la política así como la ficción – que siempre buscó deshacer. Durante uno de los episodios de enfermedad que marcaron su juventud, temió morir virgen sin hacerse famoso; éxito desbloqueado, por decir lo menos, pero ¿a qué precio? La generosa reserva de Tomalin deja la elección a su lector.

The Young HG Wells: Changing the World de Claire Tomalin es una publicación de Viking (£ 20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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