La revista Cerebro bilingüe de Albert Costa – la ciencia del aprendizaje | libros


la En la tercera etapa de este libro cautivador y cautivador, Albert Costa describe una comida familiar: “El padre habla español con su esposa e hijo, pero usa el catalán con su hija. La hija, a su vez, habla catalán con su padre, pero español con el resto de la familia, incluida la abuela, que solo habla español aunque ella entiende catalán. Esto es lo que Costa llama una "mezcla ordenada" y, dependiendo de los restaurantes que visite, una situación bastante común: aquí todos son bilingües, pero el idioma utilizado cambia según a quién está destinado. Dado que todos en la mesa entienden ambos idiomas, ¿no sería más fácil y menos confuso si todos eligieran un idioma y lo mantuvieran? Suena lógico, pero la mente bilingüe no funciona de esa manera. Si no lo crees, Costa sugiere "tener una conversación con un amigo en el idioma que no sueles usar y ver hasta dónde vas".

No muy lejos, observa. Y Costa debería saberlo, no solo porque era un experto en adquisición de idiomas (falleció el año pasado), sino porque la familia que describe es suya. Una de las razones por las que este libro da sentido a su material complejo, desde las pruebas básicas de cambio de código hasta las últimas tecnologías en imágenes cerebrales y estimulación magnética transcraneal, es que Costa es una guía tan encantadora y atractiva. 39; mente. Es un libro riguroso sobre ciencia compleja, y gran parte podría haber sido técnicamente insoluble o plagado de estadísticas. Pero Costa tiene un estilo informalmente ganador, una mente impasible y combina los resultados del laboratorio de neuropsicología cognitiva con ejemplos de la vida cotidiana, programas de televisión, deportes y política. En una serie de pruebas cognitivas, muestra cómo las personas son más reacias al riesgo en su segundo idioma y más entusiastas en el primero. Costa sugiere la aplicabilidad práctica de dicha investigación al recomendarnos visitar casinos donde las personas hablan un idioma con el que nos sentimos menos cómodos; esto reduce en gran medida la probabilidad de volver a casa en topless y con los pies desnudo.

La familia, por supuesto, es donde todo comienza. Los niños que crecieron con una madre francesa y un padre inglés, mi hermana y yo nunca soñamos con hablarle inglés a nuestra madre y francés a nuestro padre. Cuando nos vimos obligados a hacerlo, por cortesía o en contextos sociales, parecía instintivamente incorrecto y contra la corriente. En cuanto a nuestros padres, solo hablaban en francés, se conocieron en Lieja en la década de 1960, incluso si vivieron durante décadas en Raynes Park, al suroeste de Londres. Aunque todos hablaban dos idiomas, nadie hablaba ambos idiomas entre ellos, y las líneas nunca se cruzaban. Las razones de esto no tenían nada que ver con la practicidad, la lógica o el ahorro de significado. Estas fueron las preguntas más complejas y fundamentales de quiénes somos cuando hablamos y la versión de nosotros mismos en la que nos convertimos cuando elegimos o pensamos que elegimos un idioma.

El libro de Costa comienza en el útero. El oído humano ya está completamente desarrollado alrededor de las 20 semanas, lo que significa que el recién nacido ha escuchado el mundo mucho antes de verlo. Costa describe cómo, durante la "experiencia prenatal bilingüe", el bebé bilingüe ya puede diferenciar entre idiomas, no solo entre el idioma de la madre y otros idiomas, sino entre sus dos idiomas " en casa "y los demás. "Nueve meses en el útero recorren un largo camino", escribe Costa; Luego sigue lo que está sucediendo en la cuna bilingüe. Uno de los hallazgos es que a los ocho meses, el bebé bilingüe puede distinguir dos idiomas diferentes a los que no ha estado expuesto. Esta facilidad no se limita a la audición, ya que la forma en que interpretamos los sonidos depende de otros estímulos, especialmente el movimiento de los labios (el bebé bilingüe se puede diferenciar simplemente mirando videos de personas que hablan con sonido rechazado). La capacidad de leer señales visuales y movimientos de articulación ya está en su lugar. Para una prueba gratamente inquietante de cómo "escuchamos" lo que vemos, recomiendo ver la ilusión audiovisual llamada efecto McGurk (disponible en YouTube como el segmento científico de la BBC). Aquí, el mismo altavoz produce el mismo sonido pero con diferentes movimientos de los labios, lo que provoca visualmente que el cerebro escuche un sonido diferente. Incluso saber que es una ilusión no te impide escuchar el sonido; la única forma de escucharlo correctamente es no mirar los labios.

Visite los casinos donde las personas hablan un idioma con el que se siente menos cómodo; esto reduce la probabilidad de volver a casa sin camisa y descalzo.



Visite los casinos donde las personas hablan un idioma con el que se siente menos cómodo; esto reduce la probabilidad de volver a casa sin camisa y descalzo. Fotografía: Dmitry Feoktistov / Tass / Getty Images

Costa también describe cómo los dos idiomas de una persona bilingüe pueden estar en conflicto productivo y cómo, incluso si solo se puede usar un idioma en un momento dado, el segundo idioma todavía se practica cognitivamente. Menos alentador, también describe experiencias con personas que olvidaron un idioma de su infancia. Asumimos, en cualquier caso, lo hice, que un idioma que conocíamos en el pasado o que hablamos con fluidez cuando éramos niños permaneció en nuestras mentes. Pero algunas pruebas en adultos que han sido adoptados de niños y que han perdido su lengua materna muestran que no existe un registro mental de su lengua materna. Es como si nunca lo supieran. El fenómeno que Costa llama, en un contexto diferente, un idioma "comiendo" a otro, es generalizado, aunque menos drástico y no siempre negativo. La interferencia, por ejemplo, es un regalo ambiguo: si bien un idioma puede perturbar al otro, difuminando sus frecuencias, por así decirlo, el contexto determina si es beneficioso o no. Piense en la poesía de Paul Muldoon o Dylan Thomas, donde la interferencia de irlandeses y galeses es a menudo el corazón del poema: un rico fondo de material, así como un impulso para escribir primero lugar. En un contexto diferente, la banca telefónica o una situación que involucra a los paramédicos, la interferencia es un problema.

Hace cincuenta años, había un consenso, aplicado culturalmente en lugar de apoyarse científicamente, que el bilingüismo "confundía" a los niños. No es sorprendente que este consenso exista en Gran Bretaña y, en cierta medida, en Francia. El resto del mundo apenas notó que vivía bi o multilingüe, y continuó hablando uno o dos idiomas en casa, otra pareja en la escuela y viendo películas o escuchando música en aún más. Costa analiza los beneficios del bilingüismo, ya sea que llegue tarde o temprano, desde varios ángulos, no solo los obvios, como la agilidad y la estimulación, aprender por sí mismo, aprender acceso a otras culturas, dominio básico en vacaciones, respete a sus vecinos en su nuevo chalet galés o casa de ensueño provenzal.

Costa cita dos veces el famoso comentario de Nelson Mandela de que cuando hablas con alguien en su idioma nativo, tu mensaje llega a su corazón; habla con ellos en su segundo y se les sube a la cabeza. No necesitamos pruebas para decirnos que saludar a las personas, tan torpemente, en su lengua materna, en lugar de hablarles alto y lento en inglés como si fueran estúpidos, los hará Sentirse diferente acerca de nosotros. Pero es fascinante ver el mapeo cognitivo detrás de él.

Costa continúa discutiendo los beneficios para la salud cerebral a largo plazo del ejercicio que la mente hace con el lenguaje. Esto es lo que él llama "ahorro cognitivo", que funciona como (otra analogía propia) una "pensión" que hace que el cerebro sea más resistente para ayudarlo retrasar los efectos nocivos del envejecimiento y evitar la demencia. Estos beneficios también están disponibles al final de la vida, sin importar cuándo comience un nuevo idioma o el idioma que elija. Aprender un segundo idioma le brinda "reservas cognitivas" que su cerebro continúa aprovechando.

Una excusa habitual que hacen algunos monoglottes para no aprender un idioma es que no es "útil" porque "todos hablan inglés". Afortunadamente, esto está lejos de ser cierto, pero cuanto más es cierto, peor es para los anglo-monoglotes, porque, como nos muestra este libro, científica pero también culturalmente, todos los idiomas son útiles, y no importa qué segundo idioma aprendas, o incluso cuándo. Le preocupa lo que le sucede a nuestro cerebro, desde la cuna hasta la tumba (a veces a través de la casa de retiro, donde se realizan varias pruebas de Costa), cuando adquirimos otro idioma. Resulta que la apertura de nuestras mentes y su preservación están vinculadas simbióticamente.

El cerebro bilingüe: y lo que nos dice sobre la ciencia del lenguaje por Albert Costa, traducido por John W Schwieter, es publicado por Allen Lane (RRP £ 20). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.