La Revista de las Brigadas Internacionales de Giles Tremlett – Las voces perdidas de la Guerra Civil española | Libros de historia


OEl 12 de febrero de 1937, 630 soldados británicos e irlandeses de las Brigadas Internacionales, que habían disparado solo 15 balas cada uno durante su breve entrenamiento, fueron enviados a atacar una fuerza profesional tres veces mayor, respaldada por Estados Unidos. artillería y cañones antitanques. Terminó, como se esperaba, en una masacre.

La Guerra Civil española había comenzado en julio de 1936 cuando el general de extrema derecha Francisco Franco encabezó un golpe militar contra el gobierno recién elegido de Centro e Izquierda. Mientras que los regímenes fascistas en Italia y Alemania invirtieron tropas y equipos en el conflicto, la Unión Soviética movilizó voluntarios a través de los Partidos Comunistas Mundiales, mientras enviaba un pequeño grupo de Generales del Ejército Rojo y pilotos de combate.

Para el batallón de habla inglesa, llamado así para apaciguar a los ex hombres del IRA que se encontraban entre sus pocos hábiles combatientes, el bautismo de fuego tenía que ser brutal. Colocados en una cresta indefendible, sin fuerzas amigas a su izquierda o detrás de ellos, fueron cortados en pedazos por artillería, bayonetas por los fascistas que marchaban y salvados del desastre solo por el descubrimiento fortuito de algunas municiones de ametralladora. , que sus comandantes habían descuidado. proporcionar.

Después de una retirada de tres días, en la que todos menos 80 murieron o resultaron heridos, un coronel del Ejército Rojo persuadió a los rezagados para que marcharan hacia el enemigo, cantando la Internacional. Al anochecer, se desviaron tanto detrás de las líneas fascistas que provocaron una derrota en el otro lado, terminando finalmente con el avance franquista.

La acción del Jarama se ha convertido en una leyenda, tanto para la izquierda británica como para el movimiento republicano irlandés. Lo mismo ocurrió con las acciones de las unidades francesas, yugoslavas y estadounidenses contra las que lucharon. Pero después de la derrota republicana de 1939, toda la historia se fragmentó: los archivos oficiales de la unidad fueron llevados a Moscú y no estuvieron disponibles hasta después de 1989. Durante este tiempo , la historia militar y política de la guerra descansaba en las memorias de los participantes, a menudo escritos en condiciones de represión, exilio o, en el caso del comandante británico en el Jarama, remordimiento.

Los 35.000 hombres que se unieron a las Brigadas Internacionales a menudo fueron elegidos sobre la base del mérito político y luego de sus habilidades militares.

Como resultado, si bien la historia de la guerra en sí ha sido abundante, según Giles Tremlett, no existe una historia completa y completa de las Brigadas Internacionales en inglés desde mediados de la década de 1970. 1960, cuando las fuentes eran mucho menos numerosas.

El libro de Tremlett pretende remediar eso: es una historia escrita desde abajo, sin promover una perspectiva nacional única, y decidida a evitar la hagiografía en la que algunos de la izquierda escriben sobre el conflicto.

Tremlett, periodista e historiador británico afincado en Madrid, eligió la perspectiva individual de soldados, comandantes, enfermeras, activistas políticos, periodistas y, en ocasiones, aventureros, como se relata en las voluminosas memorias, informes de inteligencia e historias orales que ; consultó. , incluido el lado fascista.

El libro captura la naturaleza caótica de la movilización, que fue en sí misma el resultado de la geopolítica. Aunque todos los países importantes de Europa firmaron un acuerdo de "no intervención", Mussolini desplegó descaradamente a 76.000 soldados italianos y se dice que la Legión Cóndor alemana cuenta con 17.000 tripulaciones y artilleros. Sin embargo, Stalin limitó la participación de Rusia a armas, municiones, especialistas, comandantes y una gran operación policial secreta.

Los 35.000 hombres que se unieron a las Brigadas Internacionales durante la guerra a menudo fueron elegidos sobre la base del mérito político en primer lugar, la habilidad militar o la condición física en segundo lugar. Dijeron que eran tropas de élite, y utilizadas como tales, casi todos los batallones experimentaron primero lo que hicieron los británicos: pérdidas sin sentido, desorganización y desmoralización.

Sin embargo, en medio de la guerra se convirtieron, como resultado del entumecimiento, la experiencia, mejores armas y pura abrasión, una fuerza de combate que podía montar ofensivas. con éxito y derrotando a formaciones más grandes de tropas regulares, como en marzo de 1937, cuando los comunistas italianos y los fascistas lucharon entre sí hasta una sangrienta parada en Brihuega.

La izquierda anarquista en Barcelona, ​​fotografiada al inicio de la guerra en 1936
El anarquista se fue a Barcelona, ​​fotografiado al inicio de la guerra en 1936. Fotografía: Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo

Para contar esta historia, Tremlett eligió una narrativa cronológica, destacando las voces de los propios luchadores. Inevitablemente, esto significa tratar la historia política, diplomática y militar de la guerra como telón de fondo. Este enfoque a veces hace que sea difícil para el lector juzgar la importancia de un compromiso táctico específico versus la situación estratégica.

En cuanto a la política, Tremlett no retrocede en identificar el papel jugado por el comunismo estalinista en la lucha contra las luchas revolucionarias de los trabajadores españoles o en retratar la mezquindad y brutalidad de los comandantes soviéticos. Dedica un capítulo entero a la purga y represión respaldadas por los soviéticos contra la izquierda anarquista en Barcelona y a la operación de vigilancia desplegada por la NKVD de Stalin contra George Orwell y su círculo después de su final.

Al centrarse en los generales y comisionados soviéticos, el libro proporciona una valiosa adición a los relatos de la posguerra basados ​​en recuerdos individuales: debido al secreto y la jerarquía, pocos voluntarios sabían algo sobre la identidad y el pasado de los rusos que los comandaban.

Pero el libro está en su mejor momento cuando cuenta las historias sin adornos de personas atraídas por la causa republicana, como Robert Capa, el fotógrafo, que llega al frente para verse obligado a cambiarse los pantalones porque 'mis tripas no están no tan valiente como mi cámara ”; o Oliver Law, el primer soldado negro al mando de tropas blancas en la historia de Estados Unidos, asesinado en Brunete en julio de 1937; o Marion Merriman, esposa de un comandante de Brigadas Internacionales, violada por un oficial de su propio campamento, quien decide guardar silencio para evitar "grandes problemas".

El libro de Tremlett marca un episodio heroico en la historia de la izquierda. En un momento en que verdaderos fascistas con armas reales patrullan las calles de las ciudades estadounidenses y la violencia de extrema derecha está aumentando en España, vale la pena recordar el sacrificio de los brigadistas internacionales. Al hacerlo, Tremlett nos recuerda que incluso las guerras rectas son sucias y caóticas, maduras para el sadismo y la injusticia, y las personas desinteresadas a menudo mueren primero.

• Paul Mason es escritor y cineasta

• Las Brigadas Internacionales: fascismo, libertad y guerra civil española por
Giles Tremlett es publicado por Bloomsbury (£ 30). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en Reino Unido a partir de £ 15