La revista Easy Life de Marguerite Duras – experiencias de la juventud | Ficción

Marguerite Duras fue un fenómeno literario. Hojear su bibliografía es descubrir una masa de novelas, cuentos, obras de teatro, guiones, en una vida creativa desde 1943 hasta su muerte en 1996. En The Easy Life, primera traducción al inglés de su segunda novela, publicada en Francia en 1944, el la quintaesencia del tono de Duras ya está ahí: frases espasmódicas despojadas, introspección despiadada.

Duras es mejor conocida hoy por L’Amant, una novela escrita cuando tenía 70 años; una versión ficticia de su propio romance infantil en la Indochina francesa (ahora Vietnam) con un vietnamita chino, ganó el premio Goncourt y se convirtió en una película de éxito. Duras a menudo ha saqueado su propia vida como tema: en The Easy Life, se vuelve hacia el remoto pueblo en el sureste de Francia de donde era su padre y que ella había visitado cuando era adolescente. Y presenta uno de los temas apremiantes de la propia vida de Duras: su apasionado vínculo con un hermano que murió joven, un año antes de que ella escribiera la novela.

Easy Life se centra en una familia campesina aislada: los padres, el hijo Nicolás, la nuera Clémence, la hija Francine, la narradora, y el arrendatario/trabajador agrícola Tiène. Un séptimo titular, el tío Jérôme, es eliminado de las primeras páginas, asesinado en una pelea con Nicolás. Con esta primera muerte se instaura el clima de un hogar marcado por el resentimiento, la desconfianza y la traición. Jerome fue responsable de la salida en desgracia de la familia de una próspera vida anterior en la ciudad; se había acostado con Clemence. Francine, participante pero también observadora distante, está enamorada de Tiène, la huésped. Entonces, una hermosa familia disfuncional, y el telón de fondo de la narrativa de Francine, que llena el pasado y el presente en el estilo limpio de Duras.

Parece que el editor de Gallimard que se hizo cargo de La Vie facile tuvo dudas, quejándose de una “narración confusa” y una “falta de control”. La primera parte está llena de acontecimientos, comienza con la pelea y una muerte, luego retrocede en el tiempo mientras Francine cuenta lo que está sucediendo en la granja y por qué, por qué Nicolás se casó con Clémence, la sirvienta «estúpida y fea»; por qué ahora está saliendo con la hermosa Luce Barragues del pueblo vecino; por qué Tiène está tan firmemente anclada en la casa. Por qué, sobre todo, la familia quedó varada allí en circunstancias tan complicadas.

Todo esto se hace de manera eficiente. Hay urgencia y precisión en la redacción; Nicolas, Tiène, Luce y la propia Francine son personajes intrigantes y creíbles. El estilo se puede recortar, pero el marco y el estilo de vida se deslizan en acción. Se hace mención de ovejas, de dos vacas; trabajar con papas, tabaco, frijol, trigo. Los hombres siguen luchando durante el día, desapareciendo de la granja hacia los campos, el paisaje de cultivos, bosques, un río donde tiene lugar un picnic familiar, en una escena seminal de tensión emocional entre Nicolas, Luce, Tiène y Francine. Los padres quedan algo excluidos, aunque se deja claro que Francine es devota de su madre. La acción está diseñada para centrarse en los cuatro jóvenes, y lo hace con un dramatismo inesperado, de modo que la narración de la segunda parte cambia repentinamente a otra clave, a una nueva complejidad.

Francine ahora lo siente, sumida en el dolor. Ella vuela a un balneario que siempre ha querido visitar: a los 25 años, ha conocido poco más que la claustrofobia del hogar. Se encierra en una casa de huéspedes durante dos semanas y el lector disfruta de un monólogo largo e introspectivo, interrumpido ocasionalmente por más historias sobre el declive de la familia en su malestar actual. Pero principalmente esta sección difícil es un comentario opaco sobre el ensimismamiento de Francine. Lees una y otra vez pasajes para desentrañar el sentido: “Miro mis rodillas o mis senos que levantan mi vestido e inmediatamente mi pensamiento se dobla y vuelve a mí, obediente. Pienso en mí mismo. Mis rodillas rodillas reales mis pechos pechos reales. Una observación que cuenta. Este estilo amanerado de abstracción deliberada puede parecer simplemente pretencioso en un párrafo, y luego servir como una línea esclarecedora y precisa.

Hay más por venir, ya que Francine regresa a hurtadillas a la granja, todavía atormentada por pensamientos de eventos y relaciones pasadas. El final es inesperado y parece arbitrario: recuerdas los comentarios de este editor de Gallimard. Pero Duras solo tenía 30 años cuando se publicó esta novela. Es la escritura de su juventud, experimental en todos los sentidos, sin duda precursora del estilo parco posterior por el que se distinguió, pero quizás sin su precisión. Y hay un efecto acumulativo significativo. La escritura crea un clima efectivo para la historia; tiene una energía y autosuficiencia que transmite bien la claustrofobia y la tensión sexual del grupo y el lugar. Francine puede irritar, pero también es una narradora persuasiva. Ocho décadas después, el incipiente talento de Duras se exhibe aquí.

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Metamorphosis: Selected Stories de Penelope Lively es una publicación de Fig Tree. The Easy Life de Marguerite Duras, traducido por Emma Ramadan y Olivia Baes, es una publicación de Bloomsbury (£12,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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