La revista Francia en el mundo: una provocadora crónica quimérica | Pruebas

A finales de diciembre de 1989, Francia puso fin a las conmemoraciones de su revolución dos siglos antiguamente. Jack Lang, Ministro de Cultura, dijo: “Tomemos un descanso y tomemos todo esto en cuenta y recordemos lo afortunados que somos de estar viviendo este increíble momento. Esta noche no marca el final del bicentenario, sino más bien un preludio: una especie de apertura hacia el siglo III de nuestras libertades en ciernes.

Este momento de ingenuo optimismo es tanto más notable cuanto que los franceses rara vez se inclinan al exceso de exuberancia en la política moderna. Todos los presidentes parecen estar alcanzando niveles récord en las encuestas de opinión. La furia de las calles nunca está lejos.

Una historia fascinante y quimérica de Francia llega a estas costas a través del Canal de la Mancha en un momento en que los dos países rara vez se han sentido tan incómodos. La France dans le monde, un volumen de ensayos de 1.392 páginas, se publicó aquí a principios de 2017. Desde entonces, Francia ha tenido que hacer frente a los atentados terroristas, los chalecos amarillos, el catastrófico incendio de Notre-Dame, al resurgimiento de la extrema derecha, Trump, Brexit y otras peculiaridades populistas y, en Emmanuel Macron, el enemigo de casi todos.

Comenzando con la prehistoria y terminando con los atentados de Charlie Hebdo y Bataclan en 2015, es una crónica de los franceses, apegados no a un territorio ni a linajes, sino a ciertos ideales y formas de pensar. Es decididamente liberal-izquierdista en su visión del pasado, y ve el colonialismo y las finanzas globales como las raíces de la mayoría de los males contemporáneos.

Es un libro para descubrir y apreciar. Es inconsistente, quizás necesariamente. La gama temática y geográfica es enorme, desde la agricultura hasta la filosofía y las costumbres, desde Argel hasta Siam, desde el Canal de Suez hasta la costa sur de Inglaterra.

Simone de Beauvoir ... su tratado de 1949 El segundo sexo provocó controversia.Simone de Beauvoir … su tratado de 1949 El segundo sexo provocó controversia. Fotografía: Jack Nisberg / Sipa Press / Rex Features

Contiene grandes lagunas y opciones confusas. La Primera Guerra Mundial se evalúa en gran medida desde la perspectiva de Nueva Caledonia y una guerra de guerrillas que involucra a los nativos canacos y las fuerzas coloniales francesas. Un tema constante a lo largo de la narrativa es la sombra proyectada sobre varios continentes por el imperialismo francés. En lugar de centrarse en la rendición alemana y el Tratado de Versalles, la atención se centra en la Oficina Internacional del Trabajo, el papel de Coco Chanel y el perfume, y la entrañable historia de Charles Aznavour y los inmigrantes armenios.

Los editores, Patrick Boucheron (versión en francés) y Stéphane Gerson (versión en inglés), se esfuerzan por explicar la metodología, dedicando las primeras 35 páginas a presentar su pensamiento. Los casi 150 ensayos están escritos por poco más de 100 historiadores.

Algunos cuentos son versiones fascinantes de tiempos familiares. La persecución de los hugonotes y las migraciones masivas que siguieron a la revocación por Luis XIV del Edicto de Nantes proporcionan hábilmente un contexto moderno para el fenómeno de la intolerancia y la huida. El asunto Dreyfus ayuda a explicar el antisemitismo que precedió y siguió. Una sección sobre la peste negra en el siglo XIV recuerda cómo los poderosos explotaron la devastación para reprimir las libertades nacientes. Una lección para nuestro tiempo, aunque este y un capítulo posterior sobre el cólera del siglo XIX se escribieron antes de la pandemia del coronavirus.

Uno de los ensayos más convincentes trata de la controversia en torno a la publicación en 1949 de Second Sex de Simone de Beauvoir. La historia es universal y típicamente francesa. Albert Camus, a pesar de todo su progresismo, lo acusa de «burlarse de la masculinidad francesa». Setenta años después, Catherine Deneuve y muchos otros tenían palpitaciones similares sobre #MeToo.

¿Cómo reconocer la inteligencia en personas de todo el mundo? Hay una señal segura: si saben o no hablar francés Victor Hugo

Quizás los capítulos más idiosincrásicos son los más convincentes. Las revoluciones de 1848 son un ingrediente esencial en cualquier programa de historia europea, pero ¿cuántas personas conocen el Año de la Utopía o el “primer banquete comunista” que tuvo punto en Belleville en 1840? «Las utopías sociales forjadas en 1840 no solo buscaban mejorar las condiciones de los trabajadores franceses», escribe el historiador François Jarrige. “Anhelaban cero menos que la regeneración total de la humanidad. «

La tierra del romanticismo fue igualmente la tierra de la armonización y las reglas. De marzo a mayo de 1875, París acogió una cumbre inusual. Las 20 naciones presentes no estaban allí para encargar disputas fronterizas o dividir el mundo entre ellas. En cambio, firmaron la «Convención Métrica», que estandarizó la nueva medida. Prácticamente todo el mundo lo ha prohijado, excepto la nación insular de Gran Bretaña.

Quizás más que cualquier otra cosa, es el idioma lo que define el francés. Villers-Cotterêts es una ciudad al noreste de la hacienda, que aparentemente no tiene mucho que mostrar. Hoy tiene 10.000 habitantes y un municipio dominado por la extrema derecha. En 2014, su corregidor recién electo se negó a participar en las ceremonias de celebración de la eliminación de la esclavitud. Desde 1539, sin confiscación, ha sido homólogo de un evento mucho más auspicioso, incluso si el punto es accidental. François Ier, que se alojaba en su castillo en los bosques vecinos para cazar, decidió allí firmar la Ordenanza de Villers-Cotterêts, estableciendo la unión francesa como obligatoria en los actos legales y estatales. Desde entonces, los franceses han tomado las riendas.

Tres siglos y medio luego, Víctor Hugo hace la pregunta: «¿Cómo reconocemos la inteligencia en las personas de todo el mundo»? Empezó a contestar él mismo: «Hay una señal segura: si saben o no musitar francés». Según este habitual y otros igualmente, el Brexit en Gran Bretaña no funciona adecuadamente.

Francia en el mundo: una nueva historia integral es una publicación de Belgravia (£ 19,99). Para apoyar a Guardian y Observer, compre una copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por pedido.