La revista Journey of Humanity: un intento ambicioso de explicar el desarrollo económico de la sociedad | Economía

Este es el sueño del sociólogo: superar a Adam Smith, Max Weber y Karl Marx y llegar a una teoría unificadora de por qué la sociedad se ha desarrollado de la forma en que lo ha hecho, hacia dónde se dirige ahora y cómo se pueden corregir sus errores. A veces, leyendo el libro optimista de Oded Galor, pensaba que lo había descifrado, sorprendido por su imaginación y su brío. Por ejemplo, es evidente cuando se señala que las economías agrícolas que dependen del arado necesariamente disminuyen el papel de la mujer en la vida económica y social más amplia porque los arados requieren músculos masculinos, lo que hace que las mujeres se hagan cargo de las tareas domésticas en lugar de compartir las tareas del hogar. campos donde el suelo es más fácil. trabajar. Lo que muestra Galor es que esta división del trabajo por género persiste a lo largo de generaciones, incluso en países a los que migran las personas que utilizan el arado. No es nada si no es original.

Pero al final, cumplir el sueño de explicarlo todo es demasiado pedir, incluso para un economista de la línea de Galor. Está tan dedicado a los impulsos ocultos a largo plazo que determinan nuestros destinos (la geografía, el clima, la diversidad, la capacidad de mirar hacia el futuro, el papel de la educación, los aciertos y errores de la economía maltusiana) que descuida lo que está en vista completa. Una historia que pretende describir el viaje de la humanidad sin entender por qué ciertas innovaciones -como el velero de tres mástiles, la imprenta o la computadora- cambian civilizaciones mientras que otras son más ordinarias, solo puede quedar incompleta. Estas “tecnologías de propósito general” no solo tienen orígenes diversos, como él argumenta, sino que también requieren una interacción extraordinaria de financiamiento estatal, grandes mercados, preparación cultural y organización capitalista para despegar. La imprenta no fue solo el resultado de la vida de Gutenberg en el Rin, donde las rutas comerciales de varias regiones trajeron invenciones e ideas: también necesitaba príncipes protestantes para financiar los prototipos y comprar las imprentas, luego un apetito explosivo por publicaciones motivado por la religión. Biblias, himnos y sermones en la Reforma Europa.

Debido a que ahora era racional invertir en la educación de los niños en lugar de hacerlos trabajar, el trabajo infantil desapareció.

De hecho, Galor dedica poco de su libro al capitalismo, la estructura de los estados y la interdependencia dinámica resultante entre los sectores público y privado, o la importancia de los valores de la Ilustración que liberaron las nociones de la esfera pública y el estado de derecho. Estas son omisiones gigantescas. Es un viaje tecnocrático lleno de gráficos esclarecedores, pero extrañamente incruento y negligente con la economía política para explicar el viaje de la humanidad.

Aun así, hay que aplaudir grandes secciones del libro de Galor. El economista Thomas Malthus, ahora descartado por la corriente principal de la economía como un interesante excéntrico, es resucitado por Galor como el hombre que vio correctamente que durante milenios la humanidad había estado atrapada por su propia fertilidad en el sustento, el hambre y la inanición. Tan pronto como las cosas materiales mejoraron, la tasa de natalidad aumentó, la población también, y la presión sobre los recursos alimentarios explotó, devolviendo a la humanidad a la hambruna. Increíblemente, los salarios demostraron estos efectos maltusianos, comprando aproximadamente la misma cantidad de alimentos del Imperio Asirio, pasando por los romanos y hasta la víspera de la Revolución Industrial.

Oded GalorOded Galor: ¿demasiado optimista? Fotografía: Peter Goldberg

Según Galor, lo que rompió el cerrojo maltusiano sobre el destino de la humanidad fue la aceleración gradual de la introducción de tecnologías que requerían educación masiva para su implementación exitosa. Esto desencadenó un círculo virtuoso de más innovación, más inversión en educación, más necesidad de invertir en la calidad de los niños que en la cantidad, de modo que las tasas de natalidad cayeron lo suficiente como para permitir que aumentaran el nivel de vida y la esperanza de vida. Debido a que ahora era racional invertir en la educación de los niños en lugar de hacerlos trabajar, el trabajo infantil y la explotación desaparecieron.

Sobre todo, muestra cómo las actitudes culturales persisten mucho después de la cadena de acontecimientos que las originaron, de modo que los países y las culturas que progresan tienden a mantenerse a la vanguardia. Es mordaz sobre los programas de liberalización del mercado de choque que acompañaron al «Consenso de Washington», ignorando estos rasgos persistentes. Las economías de mercado eficientes no pueden construirse espontáneamente en culturas hostiles al diseño mismo.

Sin embargo, su optimismo sobre la humanidad brilla: aprecie su diversidad, comprométase a criar a sus hijos, y ellos encontrarán la manera de innovar y crear una cultura de crecimiento. Es una excelente manera de ver el mundo, pero un reconocimiento saludable de que el poder, el capitalismo, las finanzas, la existencia y estructura de los estados y las filosofías públicas (algunas correctas, otras incorrectas) son parte de la mezcla habría hecho que su narrativa fuera más realista. . . Es triste decir que también lo habrían hecho menos optimista. La humanidad, como decía Kant, está hecha de madera torcida de la que no se puede hacer nada completamente recto. El libro de Galor habría sido más fuerte si hubiera salido su sol con algunas sombras.

The Journey of Humanity: The Origins of Wealth and Inequality de Oded Galor es una publicación de Bodley Head (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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