La revista King of Shadows de Maaza Mengiste: recuerdo de las mujeres soldados de Etiopía | libros


TEl rey del mismo nombre en la segunda novela de Maaza Mengiste no aparece en una buena mitad de la historia, luego apropiadamente en las sombras. Él es Minim, "un hombre con una voz suave con un nombre extraño que no significa nada", uno de los que respondieron al llamado a las armas del emperador etíope Haile Selassie provocado por el emperador. Invasión italiana del país en 1935. Pero Minim tiene una cualidad inesperada propicia; un parecido cercano a Selassie, ahora en el exilio en Bath, que puede usarse para reavivar la confianza popular de que los colonialistas europeos pueden ser derrotados. Vestido con un uniforme improvisado y sentado a caballo con un paraguas rojo en la silla, Minim solo tiene que aparecer en las colinas tan recientemente dominadas por las tropas italianas para reforzar a sus súbditos. Como dice el camarada que ayudó a tramar el plan: "Estar en presencia de nuestro emperador es pararse frente al sol. Debes respetar su poder para darte vida y quemarte vivo. "

Una novela diferente podría poner este curioso interludio en el corazón; ficción escrita por un historiador popular como, por ejemplo, Ben Mcintyre. Pero en la historia de Mengiste, que se basa en su propia historia familiar, con un abuelo que luchó contra los italianos, las sombras y los ecos abundan y se multiplican, lo que garantiza que, aunque su Los participantes se enfrentan a un peligro claro y presente, siguen estando íntimamente vinculados con las generaciones y las personas que los precedieron.

Cuando comienza el libro, imaginamos que su arena podría ser pequeña y confinada. Estamos en un recinto donde reinan las tensiones entre Hirut, una joven huérfana que recientemente se unió a la casa como una criada de todo trabajo, y su amante, Aster. La llegada de Hirut fue llevada a cabo por el esposo de Aster, Kidane, un viejo amigo de los padres de Hirut; Aster desconfía de su conexión pasada y lamenta profundamente el niño que ella y Kidane han perdido. Inicialmente, las simpatías del lector parecen claramente dirigidas: hacia el vulnerable Hirut y el protector Kidane, y lejos del Aster caprichoso y a veces malicioso. Sus peleas, organizadas en una serie de juegos claustrofóbicos, incluida la pequeña habitación que Hirut comparte con un cocinero y los cuartos más lujosos otorgados al elegante Aster, son dolorosos y no tienen perspectiva de resolución.

Pero las circunstancias cambian, y rápidamente. En Eritrea y Somalia, los comandantes italianos movilizan sus fuerzas para reanudar sus intentos de controlar Etiopía, frustrados por primera vez en la década de 1890; ahora, bajo el paraguas mitológico de Mussolini, están listos para intentarlo de nuevo. Para los hombres etíopes, como Kidane, que reúnen sus propias fuerzas para repeler a los invasores, este primer conflicto todavía está en sus mentes, y sus represalias les ofrecen la oportunidad de vengar las derrotas de sus padres.

¿Pero qué hay de las mujeres? En una escena de extrema falta de armonía conyugal al comienzo del libro, Aster expresa claramente su negativa a esperar en casa el regreso de su esposo. Posteriormente, se pone la túnica, los pantalones y la capa y se embarca en una guerra extravagante, llevándose a Hirut con ella. La siguiente historia, principalmente un juego de gato y ratón entre las fuerzas italianas y etíopes, se entremezcla con fragmentos: descripciones de fotografías documentales tomadas por un joven soldado veneciano, Ettore; breves vislumbres de Selassie en Bath mientras contempla la posible destrucción de su gobernante y, para su comodidad, se dedica a escuchar la ópera Aida; y las interjecciones de un coro griego. Junto con la historia de Hirut, Aster y Kidane vienen la historia del judío Etore, exiliado de su familia y que recientemente se enteró del exilio de su padre de su Rusia natal. Mientras espera las cartas de sus padres, se enfrenta a la noticia de que se requerirá que los soldados judíos registren su origen étnico y comienza a recibir informes sobre el creciente antisemitismo en la casa.

Es una narración razonablemente convencional: hay mucha acción, una descripción detallada y un enfoque distribuido entre los personajes principales, y sutilmente impredecible. La historia y la modernidad yuxtaponen asimetrías fácticas de guerra (los etíopes deben confiar en armas obsoletas y a menudo defectuosas y no tienen medios de comunicación a larga distancia más allá de Ejecución de mensajeros). También se colocan uno al lado del otro en los modos de conciencia que todos los personajes conocen. Si bien sus instintos de batalla, ataque o defensa parecen estar arraigados en lo primordial, deben ajustar y actualizar constantemente sus puntos de vista. Para los italianos, la construcción de un gran imperio romano debe ser filmada; Para la resistencia etíope, los límites de género deben ser borrosos para una mayor posibilidad de éxito.

En su epílogo, Mengiste señala que los recuerdos de la guerra tienden a coincidir con el heroísmo de los soldados etíopes de baja potencia, "estoicos y reales como mi abuelo". No fue hasta mucho después que descubrió que su bisabuela había tomado el arma de su padre y se había ido a la guerra, una de las mujeres cuyas historias "incluso hoy son solo líneas extraviadas en documentos desvaídos". Su éxito en Rey de las sombras es dar vida a estas mujeres y retratarlas como entidades dinámicas, sus habilidades, limitaciones y creencias evolucionando bajo coacción de una manera tan compleja como las de sus contrapartes masculinas.

Canongate publica The Shadow King (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Envío y envío gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.