La revista Planet of Clay de Samar Yazbek: un retrato audaz de los sitiados | ficción

Samar Yazbek, autor sirio de The Crossing, recurre a la ficción para explorar la futilidad y la barbarie de la querella. Planet of Clay lo cuenta Rima, una pupila muda de Damasco que, afligida por el deseo de caminar a donde la lleven sus pies, está atada a la muñeca de su causa. Se pierde en libros, dibujos y planetas secretos en su persona.

Durante los primeros disturbios, su causa fue asesinada a tiros en un puesto de control. Rima resulta herida y llevada a un hospital marcial; describe con cruda prosa a sus conciudadanos que sabemos que son las brutales víctimas de la tortura estatal. El hermano de Rima la salva, pero a medida que el conflicto se extiende, su mundo se encoge. Buscan refugio en Ghouta, donde el hermano de Rima la confía al cuidado de otro perseverante. A medida que caen las bombas, sus caprichosos vuelos se convierten en un medio de supervivencia. En un pasaje inolvidable, se despierta posteriormente de un ataque con armas químicas y se encuentra rodeada de niños muertos y mujeres con hiyabs rociados con agua. Las mujeres están muriendo porque el gas ha penetrado en sus ropas y los hombres afirman que es haram desnudarlas.

Las atrocidades y escenas de devastación que Yazbek presenció en The Crossing fueron tan abrumadoras que las describió como «más cercanas a la ficción que a la verdad». Conoció a muchas mujeres y niños que, como Rima, habían sobrevivido a la carnicería más espantosa. Yazbek conoce el poder transformador de la imaginación, cómo una historia impulsada por personajes permanece con el maestro más tiempo que el reportaje, y cómo el horror diario, filtrado a través de la cristal de la ficción, es más agradable y practicable de identificar.

Su estilo narrativo, una corriente repetitiva de conciencia en una traducción suelta de Leri Price, puede dividir a los lectores. La voz de Rima es intencionadamente ingenua: excursión en torno a sus sujetos y muchas veces no termina de contarnos una historia antaño de comenzar otra. Sin bloqueo, la compasiva novelística de Yazbek expresa audazmente la circularidad de un pueblo sitiado, donde un día se desangra en el posterior, y Rima es un emblema conmovedor para las mujeres sirias que, confinadas por la querella, no pueden moverse ni charlar autónomamente.

Planet of Clay de Samar Yazbek, traducido por Leri Price, es publicado por World Editions (£ 12,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de remesa