La revista The Secret Guest de BW Black: el hilo real de John Banville | libros


yon Invitados secretos, BW Black, también conocido como Benjamin Black, novelista irlandés conocido como John Banville, convierte el rumor de la guerra de jiggery-pokery en un hilo fantasioso que tiene la plausibilidad suficiente para verlo en casa. El tiempo era cuando tal travesura especulativa podría haberles dado palacios; hoy en día, la familia real seguramente está demasiado ocupada destrozando su propia reputación para darse cuenta de que un plebeyo tiene una búsqueda.

La historia comienza en Londres en 1940 cuando una niña con un gran ventanal observa cómo caen las bombas sobre la ciudad. Esta es la princesa Margaret, de 10 años ("odiaba tener 10"), en su casa en el Palacio de Buckingham. El peligro es tan grande que los padres de Margaret deciden que ella y su hermana Elizabeth, de 14 años, deberían ser guardadas en secreto en una casa segura hasta que la costa esté despejada. Una chispa brillante elige a Irlanda neutral como el agujero de la recámara, especialmente la Casa Clonmillis en el Tipperary más oscuro, hogar de su pariente lejano, el duque de Edenmore.

El líder del plan es el lánguido patricio Richard Lascelles, un diplomático británico que está negociando una contraparte con el gobierno irlandés: si acuerdan proteger a las dos princesas, Whitehall sancionará los envíos de carbón esencial en Irlanda.

Llevando los nombres asumidos de Mary y Ellen, las hermanas reales se confían a dos protectores muy diferentes. Una de ellas es Celia Nashe, una agente del MI5 entrenada en Roedean que considera esta misión de silencio como un buen "ron". Sus ambiciones de probar en el campo no se verán satisfechas con tal publicación: "La línea Maginot estaba lejos de Tipperary". La otra es la detective Garda Strafford, hijo de ascendencia angloirlandesa, separada, hombre tranquilo con un sentido absurdo de lo absurdo.

Ambas son anomalías en sus profesiones: Celia, una mujer en un mundo masculino, Strafford, una protestante en un católico, que podría, supongo, vincularse con extraños, confundida en "Ballymacbackward". Y, sin embargo, la sospecha mutua se endurece en una distancia entre ellos, al igual que colorea la historia más amplia.

Bendita Irlanda, donde DH Lawrence Mujeres enamoradas es un libro prohibido, está tan desgarrado por resentimientos y quejas históricas que es imposible decir dónde se pueden encontrar las lealtades. A Major de Valera, hijo de Éamon, aparece ambiguamente en el reparto de apoyo. Todo lo que Nashe y Strafford saben es que la verdadera identidad de sus acusaciones debe mantenerse en secreto: si el IRA es consciente de su presencia, por ejemplo, un secuestro podría tener un efecto desastroso en la moral. Reino Unido.

Banville (o más bien negro) es bueno en el contraste entre adultos y niños reales, con su "aspecto serio y antiguo" y su arrogante posesión. Sientes que le apasionaba la serie de Netflix La corona y disfruta de la libertad de imaginar sentimientos privados bajo el frente público.

"Mary" en particular está bien dibujada: curiosa, precoz, "una oyente que practicaba en las cerraduras y en las puertas de las habitaciones". Se imagina enamorada del guardabosques de Saturno del dominio, cuya madre habría sido asesinada por los negros y los Tans cuando era un niño: "Quizás una tragedia como esta te duró todo el tiempo la vida ". (Hay que decir que es notable la empatía por un niño de 10 años, y aún más por un niño de 10 años que crecerá para convertirse en la Princesa Margarita). También será su intervención decisiva lo que dará a intriga su pequeño toque. Al describir Clonmillis Hall – aburrido, frío, hostil, "un mausoleo" – Black también puede tener en cuenta el hotel en ruinas en el centro de JG Farrell. disturbios, con su atmósfera de terror decreciente.

Invitados secretos Es un tocador bien trabajado sin ser brillante. Toma un tiempo comenzar, enfocado en las profundas corrientes cruzadas de desconfianza entre sus actores y la presencia algo incongruente de sus torres de estrellas de nacimiento.

Cuando la intriga finalmente se enciende, los conjuntos cuidadosamente preparados son bastante apresurados. Ensilla el libro con un ritmo extraño y antiestético. Esto puede no importar: dado el insondable apetito de chismes sobre la casa en Windsor, este pequeño juego mental En la primera vida de la familia real podría encontrar un público entusiasta.

Anthony Quinn Nuestros amigos en Berlín es publicado por Vintage. Los invitados secretos de BW Black es publicado por Penguin (PVP £ 8.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15