La revista The Young Complice de Benjamin Wood: una tierna historia sobre cómo aprender de los errores | Ficción

«¿Iba a ser así para siempre?» se pregunta Joyce Savigear, que se enfrenta a otra tarde de trabajo pesado en los grandes almacenes EH Lacey en Maidstone, Kent, en la posguerra. Joyce tiene 16 años y se encuentra en una encrucijada. Delante de ella está el misterioso Mal Duggan, mirando tentadoramente desde el asiento del conductor de un Daimler; detrás de ella, interminables horas de doblar ropa de mujer y pulir mostradores. «¿Cuánto peor sería ella si condujera con un extraño por un tiempo?»

A su debido tiempo, Joyce se entera, y la última novela de Benjamin Wood, El joven cómplice, se pone en marcha por la elección que hace. Es una elección que conduce a un período de reformatorio para ella y su hermano menor, Charlie, que se convierte en una historia de oportunidades, educación y escape del pasado. Al igual que la novela anterior de Wood, A Station on the Path to Somewhere Better, se trata de figuras paternas traviesas o equivocadas y la necesidad de aprender de los errores.

Ambientada principalmente durante la segunda mitad de 1952, pero con breves incursiones en los años anteriores y posteriores, la historia sigue a los hermanos después de que son liberados del reformatorio y contratados como aprendices de arquitectos por Florence y Arthur Mayhood. Viven y trabajan juntos en la granja de Surrey, donde se basa la práctica idealista de los Mayhood: lecciones matutinas de arado; Clases de dibujo por la tarde. Pasó un tiempo feliz por un tiempo, hasta que reapareció Mal Duggan.

Los Mayhood y los Savigears son una familia de extraños. Arthur, un ex chico de Borstal que se hizo bueno, ve potencial en los hermanos cuyo pasado se parece al suyo. El ambiente de la finca es educativo: “Si cada persona en esta tierra naciera con solo dos cosas, nunca tendría que luchar. ¿Sabes qué son estas cosas? Creencia y oportunidad. Las barreras de clase, sexualidad y geografía están bien ilustradas. Arthur está avergonzado por su acento y sus antecedentes; Florence por la condescendencia de su padre y sus colegas masculinos.

La atmósfera de la década de 1950 en Gran Bretaña está bien evocada: todos los Woodbines y pintas de

El núcleo podrido de la novela es la relación entre Joyce y Mal. Wood describe de manera convincente el lento proceso de acicalamiento: a Joyce la recogen joven, y al principio hay helados, excursiones de un día y un apartamento propio, pero luego están las deudas, los impuestos, las amenazas y la violencia. Joyce lo racionaliza todo: «En Borstal, había vuelto a la idea de que lo que tenía con Mal era especial, una relación demasiado individual para que nadie más que ellos la entendiera».

Mal es una presencia inquietante. Demasiado convincente en su deslucida flacidez («Cara sudorosa y peluda en el pecho y el estómago»), siempre está ahí, dondequiera que vaya Joyce, oscureciendo las puertas y obsesionando los setos. Él es, a veces, un poco exagerado («atrapando ratones detrás de los rodapiés de su cocina por deporte y burlándose de ellos con sus enormes zapatos») y su enfrentamiento final es un poco laborioso («Olfateó como un cerdo y le escupió a ella»). Eso fue lo que sucedió: la humillación”.) Las escenas que siguen a Joyce entregando bienes robados son tensas pero a menudo de segunda mano: los criminales no son convincentes, la acción es ingrávida.

La atmósfera de la década de 1950 en Gran Bretaña está bien evocada -todo Woodbines y pintas de dulzura- y la complicada relación entre los Mayhood y los Savigears está bien desarrollada y es conmovedora, con un momento particularmente agudo en el que Arthur mira hacia atrás a los Savigears en problemas «como si hubiera reconoció un defecto fundamental en sus sumas». Sin embargo, es una pena que esta historia de errores de cálculo humanos desordenados se resuelva de manera tan mágica e injusta, como lo hace, en una habitación dorada de hotel de Nueva York, en presencia de un San Frank Lloyd Wright.

De hecho, las palabras de Wright brindan el prefacio: «Para ver el fracaso convertido en éxito, existe lo que yo llamo educación». Un retrato de los errores juveniles y la ceguera adulta, The Young Complice es a la vez tierno y cortante; a menudo es sutil ya veces emocionante. Si, a veces, la mecánica de la trama nos aleja de las emociones humanas más arraigadas que cultivó Wood, está bien. Vale la pena escuchar algunas lecciones.

El joven cómplice de Benjamin Wood está publicado por Viking (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

Deja un comentario